Südamerika

10 Dinge, die man im Flathead National Forest, MT, unternehmen kann

Der 2,4 Millionen Hektar große Flathead National Forest liegt im Nordwesten Montanas in der Nähe der kanadischen Grenze. Er grenzt an andere große Freiflächen wie den Flathead Lake und den Glacier National Park. Doch selbst neben diesen berühmten (und manchmal überfüllten) Landschaften Montanas bietet der Flathead National Forest eine einzigartige Schönheit und Abgeschiedenheit, die ihresgleichen sucht.

Glitzernde Bergseen, weltberühmte Skigebiete und alle drei Gabelungen des Flathead River sind nur einige der charakteristischen Merkmale des Flathead National Forest. Das Gebiet beherbergt auch einen Großteil der weitläufigen Bob Marshall Wilderness, oder “The Bob”, die über eine Million Hektar unberührtes Gelände umfasst.

Zu den Sommeraktivitäten im Flathead National Forest gehören Wandern, Bootfahren, Angeln und Zelten unter dem Sternenhimmel. Auch Wildtiere wie Grizzlybären, Dickhornschafe und Bergziegen sind in dieser Gegend heimisch.

Der Flathead National Forest ist eine hervorragende Alternative zum Glacier National Park. Der Wald wird nur von einem Bruchteil des Verkehrsaufkommens heimgesucht, und für einen Besuch sind keine Genehmigungen erforderlich. Und da es keine Beschränkungen für Haustiere wie in Glacier gibt, können die Besucher ihre Hunde mitbringen und das Abenteuer genießen. Unter anderem aus diesen Gründen ist er einer der besten Nationalwälder in Montana.

Finden Sie Ihr nächstes authentisches Montana-Abenteuer mit unserer Liste der besten Aktivitäten im Flathead National Forest.

1. Skifahren auf den Pisten des Whitefish Mountain Resort

Skiing at Whitefish

Skifahren in Whitefish

Das Whitefish Mountain Resort, eines der besten Skigebiete in Montana, liegt teilweise im Flathead National Forest, nördlich von Whitefish. Das gefeierte Skigebiet, das auch als Big Mountain bekannt ist, umfasst 3.000 Hektar, die mit 11 Liften erschlossen werden. Seine winterlichen Hänge ziehen in der typischen Saison von Dezember bis April Tausende von Skibegeisterten an.

Im Whitefish Mountain Resort gibt es aber nicht nur Schneespaß. Die Sessellifte erschließen im Sommer auch ein alpines Wunderland. In den wärmeren Monaten können die Besucher kilometerlange Downhill-Radwege und Wanderwege genießen. Zu den weiteren Sommerattraktionen gehören eine Zipline-Station, alpine Rutschen und Hindernisparcours für Kinder.

Das Whitefish Mountain Resort beherbergt auch das Summit Nature Center. Dieses interessante Bildungszentrum befindet sich auf der unteren Ebene des Summit House auf dem Berg. Hier gibt es verschiedene Ausstellungen und Tierpräparate, die die Flora und Fauna des Waldes zeigen. Besucher können das Nature Center erreichen, indem sie ein Ticket für den Panoramalift kaufen oder den Danny On Trail wandern.

2. Finden Sie einen Wasserfall am Holland Lake

Holland Falls

Holland Falls | Foto Copyright: Brad Lane

Der Holland Lake ist eines von mehreren malerischen Gewässern entlang des Highway 83, der durch den Swan Lake District des Waldes führt. Diese Strecke ist auch als Seeley-Swan Scenic Drive bekannt, da sie sich von Seeley Lake bis Swan Lake und darüber hinaus erstreckt. Dieser Korridor ist ein wahres Seenland mit mehreren Seeufern, die zur Erkundung einladen.

Der Holland Lake zeichnet sich durch seine Größe aus: Er ist über 400 Hektar groß und bietet mehrere zugängliche Erholungsmöglichkeiten. Der 1,6 Meilen lange Holland Falls National Recreation Trail ist eines dieser beliebten Abenteuer in der Nähe des Seeufers. In den wärmeren Monaten ist auch der 38 Stellplätze umfassende Campingplatz am Holland Lake sehr beliebt. Der See beherbergt auch die moderne, aber rustikale Holland Lake Lodge.

Holland Lake

Holland Lake | Foto Copyright: Brad Lane

Weitere Seen in diesem Korridor sind der Lindbergh Lake und der Van Lake, beide mit Campingplätzen in Ufernähe. Der weiter nördlich gelegene Swan Lake ist ebenfalls ein sehr beliebtes Ausflugsziel. Dieser acht Meilen lange See eignet sich hervorragend zum Angeln, denn Hechte, Forellen und Lachse gehen hier häufig an den Haken. Am südlichen Ende der Panoramastraße lädt der Seeley Lake im Lolo National Forest zu weiteren Erkundungen ein.

3. Wandern Sie ins Jewel Basin

Jewel Basin

Jewel Basin | Foto Copyright: Brad Lane

Jewel Basin ist ein einzigartiges Gebiet im National Forest, das nur zum Wandern und für Rucksacktouren geeignet ist. Es liegt östlich von Kalispell und umfasst über 15.000 Hektar, nicht weit von der nordöstlichen Ecke des Flathead Lake. Der häufigste Zugang zu Jewel Basin ist der Camp Misery Trailhead, der nur mit Fahrzeugen mit hoher Durchfahrtsgenehmigung erreichbar ist.

Das Gebiet ist ein wahres Vergnügen für Wanderer. Über 20 Bergseen verteilen sich in der Postkartenumgebung und laden zum Angeln und Fotografieren ein. In Jewel Basin gibt es keine ausgebauten Campingplätze, aber Rucksacktouristen finden hier bereits genutzte Plätze zum Zelten. Bei der Wahl des Standorts sollte man mindestens 200 Fuß von Gewässern entfernt bleiben.

Hiking in Jewel Basin

Wandern in Jewel Basin | Foto Copyright: Brad Lane

Eine klassische Wanderung im Jewel Basin ist der Treck vom Camp Misery zum Gipfel des Mount Aeneas (Höhe 7.474 Fuß). Die Route steigt bis zu einem markanten Bergrücken an und bietet spektakuläre Ausblicke auf das Flathead Valley. Dank der Bergziegen, die in dieser Gegend zu Hause sind, eignet sich die Route auch hervorragend für Tierfotografie. Eine Rundtour zum Mount Aeneas, einschließlich eines Zwischenstopps an den Picnic Lakes, ist etwa acht Meilen lang.

4. Flößen Sie auf dem Flathead River

Middle Fork of the Flathead River

Middle Fork des Flathead River

Der Flathead National Forest umfasst die North Fork, Middle Fork und South Fork des Flathead River, die zusammen als Three Forks of the Flathead River bekannt sind. Alle drei Wasserläufe sind miteinander verbunden und münden in den Flathead Lake. Als Teil des National Wild and Scenic Rivers System bieten alle drei Flüsse Erholungsmöglichkeiten, darunter auch Flöße und Angeln.

Der North Fork des Flathead River beginnt in British Columbia und fließt nach Süden und bildet die westliche Grenze des Glacier National Park. Mehrere Rafting-Unternehmen in der Region West Glacier bieten geführte Floßfahrten auf diesem abgelegenen Wasserweg an. Er ist auch ein beliebter Fluss für Angler, die den Tag mit dem Auswerfen einer Angel verbringen möchten.

Der Middle Fork beginnt in der abgelegenen Bob Marshall Wilderness, bevor er an der Südgrenze des Glacier neben dem Highway 2 fließt. Hier, entlang der Straße, gibt es mehrere Anlegestellen, die sowohl von Wassersportlern als auch von Reiseleitern gut genutzt werden.

Ein Großteil des South Fork of the Flathead River, einschließlich seines Oberlaufs, liegt im Bob Marshall Wilderness Complex. Dank des abgelegenen Zugangs ist der South Fork im Allgemeinen weniger erforscht. Daher bietet der South Fork eine hervorragende Abgeschiedenheit für diejenigen, die bereit sind, ihre Ausrüstung zu Fuß oder auf dem Pferderücken mitzunehmen.

5. Erkunden Sie das Hungry Horse Reservoir

Hungry Horse Reservoir

Hungry Horse Stausee

Das Hungry Horse Reservoir ist ein weiteres großes Gewässer im Hungry Horse Ranger District. Er wird vom South Fork des Flathead River gespeist und vom Hungry Horse Dam, drei Meilen südlich der Stadt Hungry Horse, aufgestaut. Auf beiden Seiten des 38 Meilen langen Sees führen asphaltierte Straßen zu verschiedenen Erholungsgebieten.

Ein guter erster Anlaufpunkt ist das Hungry Horse Dam Visitor Center . Diese Bildungseinrichtung bietet ausführliche Informationen über die Geschichte des Staudamms, seine Konstruktion und seinen Status als einer der höchsten Staudämme des Landes. Das Besucherzentrum bietet auch kostenlose Führungen auf der Dammkrone an.

Zu den üblichen Aktivitäten am Hungry Horse Reservoir gehören Bootfahren, Angeln, Wandern und Zelten. Der Forest Service betreibt mehrere Campingplätze und Angelstellen entlang des gesamten Ufers. Am dichtesten besiedelt ist die Nordseite des Sees, die am nächsten zu Hungry Horse liegt.

6. Übernachten Sie auf einem Campground

Campsite at Murray Bay Campground in the Flathead National Forest

Zeltplatz am Murray Bay Campground im Flathead National Forest | Forest Service Northern Region / Foto geändert

Zelten ist eine der Hauptaktivitäten im Flathead National Forest. In jedem Rangerbezirk gibt es Plätze, an denen man ein Zelt aufschlagen oder ein Wohnmobil parken kann, und der Forest Service betreut insgesamt 31 ausgebaute Campingplätze.

Die ausgebauten Campingplätze im Flathead National Forest unterscheiden sich von Einheit zu Einheit. Zur Grundausstattung gehören Picknicktische, Feuerstellen und Gewölbetoiletten. Nicht alle Campingplätze verfügen über Trinkwasser. Einige Campingplätze, wie der Tally Lake Campground und der Swan Lake Campground, verfügen über Bootsrampen.

Eine weitere beliebte Art, die Nacht im Wald zu verbringen, ist das verstreute Zelten. Bei dieser Art des Campings handelt es sich um das Zelten außerhalb eines erschlossenen Campingplatzes im Wald, in der Regel auf einem Ausläufer einer Schotterstraße.

Freies Zelten ist kostenlos, und Besucher sollten sich über die Regeln und Vorschriften informieren, bevor sie sich einen Platz suchen. In jeder der vier Rangerstationen erhalten Sie wertvolle Informationen über freies Zelten.

7. Mit dem Rucksack oder auf dem Pferd in die Bob Marshall Wilderness

Backpacker enjoying the view in the Bob Marshall Wilderness

Rucksacktourist genießt die Aussicht in der Bob Marshall Wilderness | Foto Copyright: Brad Lane

Der Flathead National Forest beherbergt einen bedeutenden Teil der geschätzten Bob Marshall Wilderness. Dieses unberührte Naturgebiet erstreckt sich über mehr als eine Million Hektar und umfasst ein komplettes Bergökosystem. Zusammen mit den angrenzenden Scapegoat und Big Bear Wilderness auf beiden Seiten bilden alle drei den 1,5 Millionen Hektar großen Bob Marshall Wilderness Complex.

Die meisten Menschen denken bei Montana an diese überwältigende Menge an unverändertem Terrain. Im “Bob” gibt es kilometerlange, hohe Berge und wilde Flüsse, und in der gesamten Wildnis gibt es nur wenige Anzeichen von Zivilisation. Und da das Gebiet als Wildnis ausgewiesen ist, kann man diese unberührte Landschaft nur zu Fuß oder auf dem Pferderücken erleben.

The Chinese Wall, Bob Marshall Wilderness

Die Chinesische Mauer, Bob Marshall Wilderness | Foto Copyright: Brad Lane

Eine Rucksacktour oder ein Ausritt in den Bob ist ein ernst zu nehmendes Unterfangen. Und es ist hilfreich, ein wenig Erfahrung zu haben, bevor man in die Tiefen der Wildnis vordringt. Eine der meistbegangenen Routen führt über den Continental Divide Trail zur Chinesischen Mauer. Dieser massive Steilhang ragt hoch in den Himmel und ist ein beliebtes Wanderziel.

8. Mieten Sie eine Forest Service Cabin

Ford Cabin

Ford Cabin | Forest Service Northern Region / Foto geändert

Neben einer ausgezeichneten Auswahl an Campingplätzen betreibt der Forstdienst auch 15 Hütten, in denen man übernachten kann. Diese viereckigen Unterkünfte variieren in Größe und Ausstattung und verfügen alle über Elektro- oder Holzöfen zum Kochen und Heizen. Nebengebäude sind die häufigste Art von Sanitäranlagen. Fünf der Hütten verfügen über Strom, während die meisten mit Propangas beleuchtet werden.

Die kleinsten Hütten, wie der Feuerturm Hornet Lookout, bieten nur Platz für zwei Personen. Die größten Hütten, wie die Anna Creek Cabin , bieten Platz für bis zu 15 Personen. Die durchschnittlichen Unterkünfte bieten Platz für vier bis acht Gäste. Einige Hütten sind über eine Schotterstraße zu erreichen, während für andere eine Ski- oder Wanderanfahrt erforderlich ist.

Alle Hütten im Flathead National Forest können reserviert werden. Aufgrund ihrer Beliebtheit ist eine Buchung weit im Voraus die beste Möglichkeit, sich einen Platz zu sichern. Reservierungen sind während der Hauptsaison vom 15. Juni bis zum 30. September auf einer sechsmonatigen Basis möglich. Die Verfügbarkeit außerhalb der Hochsaison ist von Hütte zu Hütte unterschiedlich.

9. Entdecken Sie die Tiefen des Tally Lake

Tally Lake

Tally Lake

Der Tally Lake liegt im Tally Lake Ranger District des Waldes, westlich von Whitefish. Diese riesige Wasserfläche gilt als der zweittiefste See des Bundesstaates und bietet von allen Seiten eine atemberaubende Aussicht. Der See ist etwas weniger überlaufen als andere Gewässer in der Gegend. Dennoch ist er dank seiner zahlreichen Freizeitmöglichkeiten sehr beliebt.

Der Tally Lake Campground am Nordufer ist ein beliebtes Basislager für Erkundungstouren in die Umgebung. Er verfügt über 38 Stellplätze für Zelte und kleinere Wohnmobile, die keinen Stromanschluss haben. Der Campingplatz verfügt auch über eine Bootsrampe, von der aus man ins Wasser gehen kann. Ein Sandstrand und ein schöner Picknickpavillon sind ebenfalls vorhanden.

Rund um den See führen mehrere Wander-, Mountainbike- und Reitwege. Vom Campingplatz aus ist der drei Meilen lange Tally Lake Overlook Trail eine beliebte Wanderung mit Aussicht. Wer mehr Abenteuer sucht, kann den nahe gelegenen Tally Gorge Trail und den Reid Divide Trail erkunden.

10. Eine landschaftlich reizvolle Fahrt

Fall at Seeley Lake

Herbst am Seeley Lake

Eine Fahrt durch den National Forest ist an sich schon ein Wunder. Mehrere verschiedene Landschaften liegen in Reichweite eines einfachen Tagesausflugs. Eine der beliebtesten Strecken ist der 90 Meilen lange Korridor auf dem Highway 83, der als Seeley-Swan Scenic Drive bekannt ist. Diese Route führt vom Seeley Lake über den Swan Lake bis zur Nordspitze des Flathead Lake.

Entlang der gesamten Seeley-Swan-Route gibt es mehrere Erholungsmöglichkeiten. Wanderungen am Holland Lake, Kanufahrten auf dem Clearwater River und die Beobachtung von Wildtieren in den Wäldern sind nur einige der Möglichkeiten, die Fahrt zu unterbrechen. Mehrere Tagesausflugs- und Picknickplätze laden ebenfalls dazu ein, die Zeit außerhalb des Autos zu verbringen.

Und der Seeley-Swan Scenic Drive ist nur die Spitze der Autotouren durch den Wald. Weitere beliebte Routen sind die asphaltierten Straßen, die das Hungry Horse Reservoir auf beiden Seiten umgeben. Am westlichen Rand des Glacier National Park ist die North Fork Road ebenfalls eine beliebte Schotterstraße, die zu der charmanten Stadt Polebridge führt.

Halten Sie an einer Forest Service Ranger Station

Vintage forest service signs in the Flathead National Forest

Alte Forstdienstschilder im Flathead National Forest | Sam Beebe / Foto geändert

Wer sich in der Gegend auskennen möchte, sollte eine der vier Ranger-Stationen aufsuchen, die vom Flathead National Forest betrieben werden. Zu diesen vier Ranger-Stationen gehören die Ranger-Stationen Tally Lake , Swan Lake , Spotted Bear und Glacier View/Hungry Horse.

In der Regel sind die Rangerstationen von Montag bis Freitag von 9 bis 17 Uhr für die Öffentlichkeit zugänglich. Wenn ein persönlicher Besuch nicht möglich ist, sind auch die Telefonleitungen zu dieser Zeit geöffnet.

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