Südamerika

10 erstklassige Aktivitäten in der Nähe des Flathead Lake, Montana

Der Flathead Lake im Nordwesten Montanas ist der flächenmäßig größte Süßwassersee im amerikanischen Westen außerhalb Alaskas. Diese riesige Wasserfläche erstreckt sich über 190 Quadratmeilen mit über 160 Meilen Uferlinie. Der See ist zwar in der ganzen Region bekannt, doch für viele Besucher von Montana ist er immer noch ein verstecktes Juwel.

Uferabenteuer und Bootsausflüge gehören zu den häufigsten Aktivitäten am Flathead Lake. In den Zentren des Sees, wie Polson, Bigfork und Somers, gibt es verschiedene Möglichkeiten, Boote zu mieten und Angelausflüge zu buchen. Über den gesamten See verteilt gibt es auch öffentliche Zugangsstellen, die entweder von Montana Fish, Wildlife & Parks oder den Confederated Salish and Kootenai Tribes betrieben werden.

Abenteuer gibt es in jeder Richtung des Flathead Lake. Attraktive Sehenswürdigkeiten wie der Kerr-Damm und Wild Horse Island bieten unvergessliche Nachmittagsausflüge. Ganztägige Ausflüge bieten sich in nahe gelegenen Orten wie Jewel Basin und dem Glacier National Park an. Sogar im Winter ist der Flathead Lake mit seinen Hundeschlittenabenteuern und Skiabfahrten ein lohnendes Ausflugsziel.

Entdecken Sie dieses faszinierende Juwel von Montana mit unserer Liste der besten Aktivitäten in der Nähe des Flathead Lake.

1. Machen Sie eine Bootsfahrt auf dem Flathead Lake

Waterskiing on Flathead Lake

Wasserskifahren auf dem Flathead Lake

Bootsfahrten auf dem Flathead Lake sind der Grund für viele Besuche. Als einer der größten Süßwasserseen westlich des Mississippi bietet der See reichlich Platz für alle Arten von Wasserfahrzeugen, von selbstfahrenden Kajaks bis hin zu Segel- und Motorbooten. Und mit mehreren öffentlichen Zugängen und Vermietungsmöglichkeiten rund um das Ufer ist es ein leichtes, aufs Wasser zu kommen.

Wer ein Boot zum Flathead Lake transportiert, muss damit rechnen, auf dem Weg dorthin auf eine vorgeschriebene staatliche Bootsinspektion zu stoßen. Diese einfachen Inspektionen sollen die Ausbreitung von invasiven Arten im See verhindern. Sobald Sie den See erreicht haben, verwaltet der Staat mehrere Bootszugangsbereiche.

Zu diesen öffentlichen Anlagen gehören alle sechs Einheiten des Flathead Lake State Park. Dazu gehören auch andere Zugangsstellen wie die Elmo Fishing Access Site und die Sportsman Bridge . Mehrere dieser Orte verfügen über Bootsrampen und Stellplätze für Wohnwagen. Die Confederated Salish and Kootenai Tribes betreiben auch mehrere Angelplätze im Süden des Sees. Um eine Angel auszuwerfen, sind spezielle Stammesgenehmigungen erforderlich.

Vermietungen sind rund um den See weit verbreitet. Touristenzentren wie Polson, Bigfork und Somers bieten eine ganze Reihe von Booten an, darunter Paddleboards, Jetskis und Motorboote. In diesen Zentren werden auch geführte Bootstouren angeboten, und Orte wie Flathead Lake Charters in Bigfork sind für ihre geführten Angeltouren bekannt.

2. Campen an den Ufern

Finley Point Campground

Finley Point Campground | Foto Copyright: Brad Lane

Für diejenigen, die in der Nähe des Wassers campen möchten, gibt es im Flathead State Park fünf Uferbereiche mit Campingplätzen. Diese Zeltplätze erstrecken sich sowohl auf der Ost- als auch auf der Westseite des Sees. Wohnmobilstellplätze sind ebenfalls vorhanden.

Die Einheiten Big Arm und West Shore verfügen jeweils über Campingplätze für Wohnmobile und Zelte am Westufer des Sees. Insgesamt stehen über 70 Stellplätze zur Verfügung, von denen nur einige über Stromanschlüsse verfügen. Fast alle Plätze können sechs Monate im Voraus reserviert werden, was für die Sommersaison zu empfehlen ist.

Der Flathead Lake State Park betreibt drei Campingplätze am Ostufer. Zwischen Finley Point , Wayfarers und Yellow Bay gibt es eine Mischung aus Bootsstellplätzen, Stellplätzen nur für Zelte und Wohnmobilstellplätzen. Wie bei Wayfarers gibt es auch auf dieser Seite des Sees Stellplätze für Wanderer und Radfahrer, die den nahe gelegenen Continental Divide Radweg befahren.

3. Wandern Sie ins Jewel Basin

Jewel Basin

Jewel Basin | Foto Copyright: Brad Lane

Der weitläufige Flathead National Forest umgibt einen Großteil des Flathead Lake. Diese von Bergen geprägte Umgebung bietet zahlreiche Möglichkeiten zur Erholung, darunter einige der besten Wanderungen in Montana. Jewel Basin ist eines der beliebtesten Wandergebiete in der Nähe und bietet einen herrlichen Blick auf den See und eine gute Chance, Wildtiere zu beobachten.

Jewel Basin ist von der Nordseite des Sees aus erreichbar, etwa 15 Meilen von Bigfork entfernt. Das Gebiet ist ausschließlich zum Wandern und für Rucksacktouren geeignet und umfasst 15.000 Acres im Hungry Horse Reservoir District. Der häufigste Ausgangspunkt für die Erkundung von Jewel Basin ist der Camp Misery Trailhead auf 5.717 Fuß. Fahrzeuge mit geringer Bodenfreiheit sind für die Zufahrt über die Schotterstraße nicht zu empfehlen.

Mountain goat overlooking Jewel Basin

Bergziege mit Blick auf Jewel Basin | Foto Copyright: Brad Lane

Vom Camp Misery aus erwartet Sie eine Welt voller hochalpiner Wunder. Von diesem Weg gehen mehrere Routen ab, darunter auch ein Weg zu einer Kette von fischreichen Seen im Hinterland. Eine empfohlene Route ist die etwa vier Meilen lange einfache Fahrt zum Gipfel des Mt. Aeneas. Von hier aus können Sie das Flathead Valley und den Flathead Lake überblicken und mit etwas Glück Bergziegen sehen, die in der alpinen Umgebung zu Hause sind.

4. Machen Sie eine Bootsfahrt nach Wild Horse Island

Hiking on Wild Horse Island

Wandern auf Wild Horse Island | Foto Copyright: Brad Lane

Wild Horse Island ist wohl der einzigartigste Teil des Flathead Lake State Park. Sie ist einer der besten Staatsparks in Montana und umfasst über 2.100 Hektar der größten Insel im See, auf der neben vielen anderen Wildtieren auch noch wilde Pferde leben. Die einzige Möglichkeit, den Wild Horse Island State Park zu erreichen, ist ein privates Boot, ein Bootsverleih oder eine Fähre.

Mehrere private Unternehmen auf der Westseite des Sees bieten Zugang zu Wild Horse Island. Orte wie Boat Rentals and Rides in Big Arm oder See Me Paddle in Lakeside bieten geführte Touren und Verleih an. Es ist auch möglich, ein Kajak zu mieten und nach Wild Horse Island zu paddeln. Am einfachsten ist es jedoch, eine Fähre zu chartern.

Nach der Landung umrundet ein etwa drei Meilen langer Wanderweg den südwestlichen Teil von Wild Horse Island. Dieser gut ausgebaute Weg schlängelt sich entlang der Bucht und durch einen bezaubernden Ponderosa-Kiefernwald. Auf dem Wanderweg kann man häufig Wildtiere beobachten, und mit etwas Glück sieht man auch die fünf bis sieben Pferde, die auf der Insel leben. Weitere häufige Wildtiere sind Dickhornschafe, Maultierhirsche und Weißkopfseeadler.

5. Planen Sie einen Tagesausflug nach Kalispell

Blooming fields of canola near Kalispell

Blühende Rapsfelder bei Kalispell

Kalispell liegt 10 Meilen nördlich des Nordufers und ist die größte Stadt in der Region. Sie eignet sich hervorragend als Basislager für einen Urlaub am Flathead Lake. Die alte Westfassade der Main Street lädt tagsüber und abends zum Einkaufen und Essen ein, und die Nähe zu den bedeutenden Landschaften Montanas lädt zu Abenteuern jenseits der Straßen ein.

Der Desoto Grill und der Hops Downtown Grill sind zwei der beliebtesten Lokale in Kalispell, und Sweet Peaks Ice Cream ist bei weitem der beliebteste Ort für ein Dessert. Im Stadtzentrum von Kalispell gibt es mehrere Museen, die man an einem der seltenen Regentage oder an einem Nachmittag in der Stadt besuchen kann.

Kalispell ist auch ein guter Ausgangspunkt für alle, die den Glacier National Park besuchen möchten. Bis zum Westeingang des Parks sind es etwa 45 Meilen, so dass Tagesausflüge problemlos möglich sind. In Kalispell befindet sich auch der expandierende Glacier International Airport, auf dem täglich mehrere Flüge landen.

6. Erleben Sie den Glacier National Park

Glacier National Park

Glacier-Nationalpark

Die Krone des Kontinents, der Glacier National Park, liegt weniger als eine Autostunde nördlich von Flathead Lake. Die Route zu diesem international bekannten Park führt durch den Ferienort Whitefish. Sowohl Whitefish als auch Glacier bieten viele Tage der Erkundung und des Abenteuers.

Der West Entrance ist der dem Flathead Lake am nächsten gelegene Bereich von Glacier. Hier, am Beginn der legendären Going-to-the-Sun Road, ist das schimmernde Wasser des Lake McDonald landschaftlich besonders reizvoll. Dieser westliche Teil des Parks eignet sich hervorragend für einen Übernachtungsausflug vom Flathead Lake aus, mit historischen Lodges und mehreren Wanderwegen entlang der Straße.

Hiking in Glacier National Park

Wandern im Glacier National Park | Foto Copyright: Brad Lane

Einer der Höhepunkte des Glacier National Park ist die Going-to-the-Sun Road, die sich über 50 Meilen quer durch den Park bis zum Saint Mary Lake und zur Ostseite des Parks erstreckt. Auf halber Strecke überquert die Route die Kontinentalscheide am Logan Pass, Höhe 6.646 Fuß, und bietet auf der gesamten Strecke spektakuläre Ausblicke.

7. Besuchen Sie Polson

Polson, Montana

Polson, Montana

Polson ist eine kleine Stadt an der Südspitze des Flathead Lake und ein Ausgangspunkt für viele Besuche. Die charmante Gemeinde bietet zahlreiche Freizeitmöglichkeiten und einen einfachen Zugang zum Wasser. Neben den Restaurants und Einkaufsmöglichkeiten auf der Main Street gibt es auch einzigartige Museen und Naturparks.

Mehrere gastronomische Einrichtungen laden zu einem Besuch in Polson ein, um alle drei Mahlzeiten des Tages einzunehmen. Betty’s Diner ist ein klassisches Americana-Café, das den ganzen Tag über Frühstück serviert. Und mit Cherries BBQ Pit und The Cove Pizza and Deli gibt es in Polson noch weitere Einrichtungen, die zum Mittag- und Abendessen einladen. Wenn Sie etwas Feines essen möchten, gehen Sie zum Finley Point Grill und lassen Sie sich Steaks, Koteletts und Meeresfrüchte schmecken.

Wenn Sie nur einen kurzen Abstecher nach Polson machen oder auf der Durchreise sind, sollten Sie einen Halt im Salish Point Park einlegen, um die herrliche Aussicht auf den See zu genießen. Der Park dient in den Sommermonaten auch als beliebte Badestelle.

8. Besuchen Sie den Seli’š Ksanka Qlispe’ Dam (früher Kerr Dam)

Seli’š Ksanka Qlispe’ Dam (formerly Kerr Dam)

Seli’š Ksanka Qlispe’ Damm (ehemals Kerr Damm) | Foto Copyright: Brad Lane

Der Seli’š Ksanka Qlispe’ Dam (ehemals Kerr Dam) ist eine atemberaubende Attraktion am Straßenrand, eine kurze Autofahrt von Polson entfernt auf der Südseite des Sees. Es handelt sich um einen Betonbogendamm am Flathead River, der Strom erzeugt und zur Regulierung des Wasserstands beiträgt. Der Anblick des rauschenden Wassers, das mehr als 50 Fuß tiefer fällt als die Niagarafälle, ist einfach eine atemberaubende Landschaft, die man genießen kann.

Zusammen mit der gesamten südlichen Hälfte des Sees liegt der Damm im Flathead Indianerreservat. Nachdem die Confederated Salish and Kootenai Tribes den Damm 2015 gekauft hatten, benannten sie die Anlage in Seli’š Ksanka Qlispe’ Dam um.

Von Polson aus sind es weniger als 15 Meilen bis zum ausgeschilderten Parkplatz, der die Aussichtsplattform markiert. Vom Parkplatz aus führt eine lange Holztreppe hinunter zur Aussichtsplattform. Die Treppe ist nicht steil, aber es gibt eine Menge von ihnen. Die Anstrengung lohnt sich jedoch, denn es gibt einen steinernen Unterstand und einen tollen Blick auf das rauschende Wasser.

9. Frischer Geschmack auf dem Flathead Cherry Festival

Flathead cherries

Flathead-Kirschen

Die schiere Größe des Flathead Lake hat einen erheblichen Einfluss auf das lokale Klima. Das Wasser des Sees trägt dazu bei, die Lufttemperatur das ganze Jahr über zu regulieren, was im Sommer zu optimalen Wachstumsbedingungen führt. Und während Pfirsiche, Pflaumen und andere Steinfrüchte in Ufernähe den Boden durchbrechen, sind es die Flathead-Kirschen, die am meisten gefeiert werden.

Die Blütezeit der Kirschen beginnt im Mai, aber die beste Zeit für frisches Obst ist Mitte bis Ende Juli bis Anfang August. Jede Hochsaison ist ein wenig anders, aber in dieser Zeitspanne gibt es immer einen frischen Bissen.

In dieser Zeit tauchen immer wieder Stände am Straßenrand auf, die Kirschen säckeweise anbieten. Diese lokalen Anbieter befinden sich oft auf der Ostseite des Sees, wo sich auch die meisten Obstgärten befinden. Auf dieser Seite des Sees gibt es auch die Möglichkeit der Selbstpflückung.

Den vollen Geschmack der Kirschsaison erleben Sie auf dem jährlichen Flathead Cherry Festival in Polson. Diese zweitägige Veranstaltung findet in der Regel gegen Ende Juli statt und erstreckt sich über die Main Street. Es gibt mehrere Kirschstände und Veranstaltungen wie einen Wettbewerb im Kirschenkuchenessen. Auch eine wachsende Zahl lokaler Kunsthandwerker bietet an ihren Ständen handgefertigte Waren an.

10. Hundeschlittenfahrten in Bigfork

Während einige Sommeraktivitäten am Flathead Lake im Winter ruhen, eröffnet die frostigere Jahreszeit neue Möglichkeiten für Abenteuer. Die einzigartige Möglichkeit, von Bigfork aus mit dem Hundeschlitten zu fahren, ist ein hervorragendes Beispiel für die Attraktivität der Region bei kaltem Wetter.

Base Camp Bigfork bietet Hundeschlittenabenteuer in der Regel zwischen Januar und April an. Es werden verschiedene Touren angeboten, darunter Halbtages- und Ganztagesausflüge sowie ein spezielles Winter-Camping-Abenteuer mit Übernachtung. Die Touren müssen im Allgemeinen im Voraus gebucht werden.

Aber nicht nur Hundeschlittenfahrten am Flathead Lake sind eine Bereicherung für das winterliche Montana-Abenteuer. Auch andere Sportarten bei kaltem Wetter werden hier ausgeübt, vom Wasser bis zu den Pisten der Blacktail Mountain Ski Area am Westufer. Weitere beliebte Aktivitäten am Seeufer sind Schneeschuhwandern, Skilanglauf und Schneemobilfahren.

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