Südamerika

10 erstklassige Freizeitaktivitäten in den Berkshires

Wenn die Straßen von Boston und New York City im Sommer schwitzen, lassen die Einwohner den Betondschungel hinter sich und machen sich auf den Weg zu den sanften Hügeln und üppigen Wäldern der Berkshires.

Die Berkshires liegen im Westen von Massachusetts und grenzen an den Bundesstaat New York. Sie sind eine Ansammlung von Städten in Neuengland, die für ihre ländliche Umgebung, ihren Reichtum an Kultur und ihre jahrhundertealte Geschichte bekannt sind. Wenn Sie nach den besten Aktivitäten in den Berkshires suchen, werden Sie viele Museen, historische Orte und kilometerlange Wildnis vorfinden.

Berkshire County setzt sich aus zwei Städten zusammen: Pittsfield und North Adams. Außerhalb dieser beiden Städte gibt es 30 Ortschaften in einem Gebiet, das sich über fast 950 Quadratmeilen erstreckt. Weniger als 10 Prozent der Berkshires sind erschlossen – der Rest liegt inmitten der Wildnis oder ist von Wander-, Rad- und Skiloipen durchzogen.

Im Sommer färben sich die Felder leuchtend grün, die Cafés füllen die Bürgersteige, und die Luft wird von Live-Musik und Tanzveranstaltungen erfüllt. Im Winter ist die Welt still und weiß, wenn der Schnee die Hänge der Berge bedeckt, darunter der Mount Greylock, der höchste Gipfel in Massachusetts.

Unabhängig von der Jahreszeit finden Besucher in dieser Ecke Neuenglands immer lohnende Ausflugsziele. Wenn Sie wissen möchten, wo Sie Ihre Besichtigungstour beginnen sollen, lesen Sie unsere Liste der schönsten Dinge, die man in den Berkshires unternehmen kann.

1. Besuchen Sie eine Aufführung in Tanglewood

Tanglewood

Tanglewood

Tanglewood ist ein seit den 1930er Jahren geöffneter Open-Air-Musikpavillon und die Sommerresidenz des Boston Symphony Orchestra. Jeden Sommer strömen Tausende von Besuchern auf die Bühne, um ein abwechslungsreiches Programm aus Klassik, Jazz, zeitgenössischer und Popmusik zu genießen.

Das Anwesen liegt zwischen den Städten Lenox und Stockbridge und ist ein beliebtes Ausflugsziel für Einwohner und Besucher. Während das Hauptgebäude seit der Einweihung vor fast 100 Jahren weitgehend unverändert geblieben ist, gibt es auf dem Gelände jetzt überdachte Einrichtungen und Restaurants, die es zu einer ganzjährigen Unterhaltungseinrichtung gemacht haben.

Am lebhaftesten geht es jedoch im Sommer zu, wenn das Gelände von Besuchern bevölkert wird, von denen viele Liegestühle, Decken und Picknicks mitbringen, um bei warmem Wetter einen Abend mit Musik zu genießen.

Adresse: 297 West Street, Lenox, Massachusetts

2. Jacob’s Pillow

Modern dance group

Modernes Tanzensemble

Die Berkshires sind ein Hort der Kultur, wie Sie bald feststellen werden. Neben der Musik in Tanglewood kommen auch Tanzliebhaber, um Jacob’s Pillow zu erleben. Das 220 Hektar große National Historic Landmark und Gewinner der National Medal of Arts beherbergt Amerikas ältestes internationales Tanzfestival.

Jedes Jahr finden hier mehr als 50 Tanzkompanien und 500 kostenlose Aufführungen und Veranstaltungen statt. Das Festival ist auch ein weltbekanntes Ausbildungszentrum für Tänzer. Während der Festivalsaison im Sommer können die Besucher Ballett, zeitgenössischen Tanz, Stepptanz, aber auch Flamenco, Hip-Hop, traditionellen koreanischen Tanz, Musiktheater und vieles mehr erleben.

Adresse: 358 George Carter Road, Becket, Massachusetts

3. Die Natur erleben

Autumn in The Berkshires

Herbst in den Berkshires

Die Region Berkshire ist zwar für ihre Restaurants, ihre Kunst und ihre Hotels bekannt, aber sie ist noch weitgehend unerschlossen. In der Tat sind etwa 93 Prozent der Berkshire-Region unbebaut – und ein Großteil davon ist in Parks oder Reservaten geschützt. In den Berkshires kann man sich zu jeder Jahreszeit in der freien Natur aufhalten, und das Reiseziel bietet zahlreiche Möglichkeiten, die Natur zu erleben.

Der Monument Mountain zum Beispiel ist eine beliebte Wanderung im Great Barrington-Teil der Berkshires. Der Gipfel liegt auf einer Höhe von 1.642 Fuß und bietet Besuchern einen 360-Grad-Blick auf das Housatonic River Valley. Mehr als 20.000 Wanderer kommen jedes Jahr, um die Felsen und Klippen des Monument Mountain zu erkunden.

Und dann ist da noch der Mount Greylock, der mit einer Höhe von 3.491 Fuß der höchste Gipfel in Massachusetts ist. An einem klaren Tag können Wanderer bis zu 90 Meilen weit sehen. Der Berg ist von Wanderwegen aller Schwierigkeitsgrade und Längen durchzogen, und die meisten enden auf dem Gipfel, wo die Aussicht atemberaubend ist. Ein Tipp: Ein Café auf dem Gipfel bietet leckere Sandwiches und Salate sowie Picknickbänke, um die Aussicht zu genießen.

Bash Bish Falls

Bash Bish Falls

Der Bash Bish Falls State Park ist die richtige Adresse für stürzende Kaskaden. Es handelt sich um den höchsten Wasserfall im gesamten Bundesstaat Massachusetts, der nur einen einzigen Fall hat. Er grenzt sowohl an den Mt. Washington State Park als auch an den Taconic State Park in New York.

Wer es etwas ruhiger und weniger intensiv mag, kann den Berkshire Botanical Garden besuchen. Der Garten wurde 1934 gegründet und erstreckt sich über 24 Hektar in Stockbridge. Er ist das ganze Jahr über für Kurse und Vorträge geöffnet, aber im Frühjahr und Sommer, wenn die Gärten in voller Blüte stehen, ist er ein wahres Vergnügen für die Besucher.

In den Berkshires gibt es auch mehrere Seen, wie den Lake Onota, sowie das Pleasant Valley Wildlife Sanctuary und den Pittsfield State Forest.

4. Besuchen Sie Museen

The Clark Art Institute

Das Clark Art Institute

Doch zurück zur Kultur – denn davon gibt es in den Berkshires eine Menge. Museen gehören zu den beliebtesten Touristenattraktionen in den Berkshires, und Sie haben die Qual der Wahl.

Das Clark Art Institute (225 South Street, Williamstown) zum Beispiel wird oft als das beste in der Region angesehen. Das 1955 eröffnete Clark kombiniert ein öffentliches Kunstmuseum mit Forschungs- und akademischen Programmen und einer kunsthistorischen Bibliothek. Die ständige Sammlung umfasst europäische und amerikanische Gemälde, Skulpturen, Drucke, Zeichnungen und Fotografien von der Renaissance bis zu den frühen 1900er Jahren. Die Manton Collection of British Art zum Beispiel umfasst mehr als 300 Gemälde und Zeichnungen, während die American Decorative Arts Galleries mehr als 340 Objekte aus amerikanischem Silber zeigen. Außerdem finden das ganze Jahr über Wechselausstellungen statt.

Für moderne Kunst ist das Mass MoCA (1040 Mass MoCA Way, North Adams), das Massachusetts Museum of Contemporary Art , ein weitläufiger Raum mit Galerien und einer Sammlung von Innen- und Außenräumen für darstellende Kunst. Es ist ein Zentrum für Musik, Bildhauerei, Film, Tanz, Theater und mehr. Der gesamte Komplex verfügt über mehr als 250.000 Quadratmeter Freifläche und bietet das ganze Jahr über 75 Aufführungen.

Wussten Sie, dass Norman Rockwell die letzten 25 Jahre seines Lebens in den Berkshires verbracht hat? Die Berkshires sind der Ort, an dem die weltweit größte Sammlung von Rockwells Werken zu sehen ist. Das Norman Rockwell Museum (9 Glendale Road, Stockbridge) besitzt fast 1.000 Originalgemälde un d-zeichnungen. Auch sein Atelier in Stockbridge wurde auf das Museumsgelände verlegt.

Und wenn Sie sich eher für Geschichte interessieren, erzählt das Herman Melville Arrowhead Museum (780 Holmes Road, Pittsfield) die Geschichte des berühmten Schriftstellers, der von 1850 bis 1863 in dem restaurierten Haus lebte. Heute ist das Haus der Geschichte von Berkshire County und der historischen Arrowhead-Farm gewidmet.

5. Skifahren

Catamount ski area

Catamount-Skigebiet | Kris Arnold / Foto geändert

Wenn es um Skifahren an der Ostküste geht, gibt es kaum etwas Besseres als die Berkshires. Als Teil der Appalachen erheben sich die Gipfel der Grafschaft Berkshire über 2.000 Fuß, was sie zu einem beliebten Skigebiet für Ostküstenbewohner macht. Die Gipfel können zwar nicht mit den Skigebieten in Utah oder Colorado mithalten, aber sie bieten den Skifahrern im Nordosten reichlich Gelegenheit.

Unter den Skigebieten in den Berkshires ragen einige besonders hervor. Jiminy Peak zum Beispiel ist einer der größten Ski- und Snowboardorte in Neuengland. Der Gipfel erreicht 2.380 Fuß, aber dies ist ein großartiger Berg für alle Lebenslagen. Mehr als die Hälfte der Pisten sind für Anfänger, während 30 Prozent für Fortgeschrittene gedacht sind. Die Pisten für Fortgeschrittene machen 13 % des Berges aus. Jiminy Peak verfügt über 45 Pisten und drei Terrain-Parks.

Bousquet Mountain, ebenfalls in den Berkshires gelegen, heißt Skifahrer seit den 1930er Jahren willkommen. Der Berg hat eine Höhe von 1.818 Fuß, und das Skigebiet erstreckt sich über 200 Hektar. Es verfügt über 24 Pisten, zwei Lifte, zwei Zauberteppiche und einen Terrain Park.

Catamount ist ein weiteres Skigebiet in der Region mit 13 Pisten für Anfänger, 16 Pisten für Fortgeschrittene und sieben Pisten für Profis. Aber Catamount ist auch im Sommer ein großartiges Ausflugsziel, denn 2019 kommt die Catamount Zip Tour hinzu, die mit einer der längsten Seilrutschen in den Vereinigten Staaten auf über 5.500 Fuß aufwartet.

Ski Butternut schließlich ist ein weiteres beliebtes Skigebiet für Ostküstenbewohner. Das Skigebiet hat eine Fläche von 100 Hektar, wobei 20 Prozent der Pisten für Anfänger, 60 Prozent für Fortgeschrittene und 20 Prozent für Profis geeignet sind. Es verfügt über 10 Lifte, und alle Pisten sind beschneibar.

6. Aktiv werden in den Abenteuerparks

Die Berkshires sind im Winter voller Action, aber auch im Sommer gibt es in den Berkshires jede Menge zu erleben. Abenteuerparks zum Beispiel sorgen für einen adrenalingeladenen Tag für die ganze Familie.

Beginnen wir mit Ramblewild in Lanesborough, einem Baum-zu-Baum-Abenteuerpark im Feronia Forest. Dieser Luftpark verfügt über acht Hindernisparcours, die hoch über dem Boden in den Baumkronen des Waldes aufgebaut sind. Unerschrockene Reisende können in luftiger Höhe durch die Bäume wandern und die vielen verschiedenen Elemente der Parcours erleben, von Hochseilen und Seilrutschen bis hin zu Strickleitern, Frachtnetzen, Hängebrücken und vielem mehr.

Das Catamount-Skigebiet macht auch außerhalb der Skisaison mit einem Aerial Adventure Park das Beste aus der Situation. Der Catamount Aerial Adventure Park verfügt über 12 Parcours in der Luft, die sich durch den üppigen Wald schlängeln. Überqueren Sie Brücken, klettern Sie auf Leitern und sausen Sie an Seilrutschen hinunter – alles in dem bewaldeten Park am Fuße des Berges.

7. The Mount, das Haus von Edith Wharton

The Mount, Edith Wharton

Der Berg, das Haus von Edith Wharton

Wenn Ihnen die Geschichten von Edith Wharton gefallen haben, wie z. B. The Age of Innocence , Ethan Frome und The House of Mirth , werden Sie wahrscheinlich gerne ihr Haus und Anwesen, The Mount, in den Berkshires besuchen.

Wharton war eine Wegbereiterin für Frauen. Sie schrieb 40 Bücher in 40 Jahren und war die erste Frau, die den Pulitzer-Preis erhielt, neben vielen anderen Auszeichnungen. 1901 kaufte sie 113 Hektar Land in Lenox, Massachusetts, wo sie The Mount entwarf und baute. Obwohl sie hier nur ein Jahrzehnt lang lebte, komponierte sie in The Mount einige ihrer größten Werke.

Heute sind The Mount und sein Gelände eine Hommage an ihr Leben und ihr Werk. Schlendern Sie durch die neu gestalteten historischen Räume, die die Lebensgeschichten aller Bewohner von The Mount erzählen, insbesondere aber die von Wharton. Neben dem Haupthaus können Besucher auch die Gärten und den Stall besichtigen.

Adresse: 2 Plunkett Street, Lenox, Massachusetts

8. Naumkeag

The Blue Steps at Naumkeag

Die Blaue Treppe in Naumkeag | Esther Westerveld / Foto geändert

Apropos historische Häuser: Wenn Sie in den Berkshires sind, sollten Sie nach Stockbridge fahren, um Naumkeag zu besuchen. Dieses historische Haus gehörte einst Joseph Choate, einem New Yorker Anwalt, und seiner Frau Caroline. Das prächtige Haus mit 44 Zimmern befindet sich auf 48 Hektar und gilt als architektonisches Wunderwerk. Es steht heute sogar unter Denkmalschutz (National Historic Landmark).

Besucher können die Räume des Hauses besichtigen und über das beeindruckende Gelände schlendern, das für seine lebendigen, fachmännisch gepflegten Gärten berühmt ist. Ein Highlight sind die Blauen Stufen, eine Reihe von blauen Wasserbecken, die auf beiden Seiten von vier Treppenstufen und wunderschönen Birken begrenzt werden. Entdecken Sie den Rosengarten, den immergrünen Garten, den chinesischen Garten und vieles mehr.

Adresse: 5 Prospect Hill Road, Stockbridge, Massachusetts

9. Hancock Shaker Village

Hancock Shaker Village

Hancock Shaker Village

Die Shaker sind eine der interessantesten religiösen Bewegungen in Amerika. Sie sind ein religiöser Orden, der an Frieden, Zölibat und ein Leben in Gemeinschaft glaubt. Sie kamen 1774 aus England nach Amerika und machten sich dank ihrer Kunst, Handwerkskunst, Musik, Landwirtschaft und vielem mehr einen Namen.

Hancock Shaker Village ist das dritte von 19 Shaker-Dörfern, die in den Vereinigten Staaten gegründet wurden. In seiner Blütezeit in den 1840er Jahren hatte das Dorf mehr als 3.000 Hektar Land und 300 Mitglieder. Heute können Besucher im Hancock Shaker Village eine Zeitreise in die Vergangenheit unternehmen und mehr über die Shaker in den Berkshires erfahren.

Die Anlage befindet sich auf einem 750 Hektar großen Gelände und ist als lebendiges Geschichtsmuseum mit 20 Shaker-Gebäuden, Möbeln, Aktivitäten, Wanderwegen und einem bewirtschafteten Bauernhof geöffnet. Das Dorf beherbergt mehr als 22.000 Artefakte und gilt als die umfassendste Shaker-Stätte der Welt.

10. Ventfort Hall Mansion und Gilded Age Museum

Ventfort Hall

Ventfort Hall | Dave Rogge / Foto geändert

Die historischen Häuser in den Berkshires sind mehr als beeindruckend. Aber keines ist so fabelhaft wie Ventfort Hall, ein unheimliches, beeindruckendes Herrenhaus im jakobinischen Stil, das im späten 19. Jahrhundert für Sarah Morgan (die Schwester des einzigartigen J.P. Morgan) gebaut wurde.

Es ist keine Überraschung, dass dieses Kleinod aus dem Goldenen Zeitalter im National Register of Historic Places steht. Aber das war nicht immer so. Im Jahr 1997 war die Ventfort Hall so baufällig, dass sie zu den 11 am stärksten gefährdeten Gebäuden in Massachusetts zählte. Nach einer sorgfältigen Restaurierung erstrahlt es wieder in seiner alten Pracht, mit einer rekonstruierten großen Treppe, einer Galerie und einer imposanten, zweistöckigen Großen Halle.

Heute steht das Herrenhaus, in dem das Museum of the Gilded Age untergebracht ist, für Führungen zur Verfügung.

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