Südamerika

10 hochkarätige Aktivitäten in Hamilton, Ontario

Die Hafenstadt Hamilton, die am westlichen Ende des Ontariosees liegt und von Toronto aus leicht zu erreichen ist, war lange Zeit eines der wichtigsten Industriezentren Kanadas. Der größte Teil dieser Industrie war (und ist) um das Hafengebiet von Hamilton angesiedelt, aber die Stadt beherbergt auch zahlreiche Gebiete von herausragender natürlicher Schönheit, da sie am Niagara Escarpment liegt.

Wenn Sie sich vom Seeufer ins Landesinnere auf den “Berg” wagen, wie der Steilhang von den Einheimischen genannt wird, finden Sie unzählige herrliche Wasserfälle, von denen die meisten über angenehme Wanderwege leicht zu erreichen sind. Und für eingefleischte Wanderer ist Hamilton der perfekte Ausgangspunkt, um den berühmten Bruce Trail zu erkunden, der mit einer Länge von 890 Kilometern der längste (und älteste) Wanderweg Kanadas ist.

Hinzu kommen gut ausgeschilderte Naturschutzgebiete, zahlreiche kulturelle Sehenswürdigkeiten wie Museen und Kunstgalerien sowie eine lebendige Gastronomie-Szene, so dass es Ihnen in Hamilton, Ontario, an nichts mangeln wird.

1. Wandern Sie auf dem historischen Bruce Trail

Canterbury Falls

Canterbury-Fälle

Den Bruce Trail in seiner ganzen Länge zu erwandern, steht auf der 890 Kilometer langen Bucket List von eingefleischten Wanderern. Er erstreckt sich von den mächtigen Niagarafällen bis nach Norden zur Georgian Bay am Huronsee. Zum Glück für den Rest von uns kann dieser epische Wanderweg in überschaubare Abschnitte aufgeteilt werden, die sich perfekt für mundgerechte Abenteuer eignen.

Aufgrund seiner Lage am Niagara Escarpment, das von der UNESCO zum Weltbiosphärenreservat erklärt wurde, ist Hamilton der perfekte Ausgangspunkt für diejenigen, die einen der schönsten Abschnitte dieses kultigen Wanderwegs in Angriff nehmen möchten. Auf dem Weg dorthin kommen Sie an einigen der spektakulärsten Wasserfälle des Steilhangs vorbei, darunter die hübschen Canterbury Falls. Der Bruce Trail liegt in der Dundas Valley Conservation Area, nur wenige Minuten westlich des Stadtzentrums von Hamilton, und führt direkt an den Wasserfällen vorbei. (Siehe Nr. 5 unten für weitere großartige Wasserfälle in Hamilton).

Adresse: 650 Governors Road, Dundas, Ontario

2. Besichtigen Sie die Royal Botanical Gardens

The Royal Botanical Gardens

Die königlichen botanischen Gärten

Obwohl die Royal Botanical Gardens (RBG) offiziell zur Nachbarstadt Burlington, Ontario, gehören, sollten sie auf jeden Fall auf Ihrer Liste der Aktivitäten in Hamilton stehen. Die Erkundung dieser spektakulären Attraktion, die nur 10 Autominuten östlich von Hamilton liegt, kann leicht einen ganzen Tag in Anspruch nehmen, also planen Sie entsprechend ein (und nehmen Sie gute Wanderschuhe mit!).

Die Gärten erstrecken sich über eine Fläche von über 2.420 Hektar und beherbergen mehr als 1.100 Pflanzenarten, von denen viele in der Region heimisch sind. Zu den seltensten Pflanzenarten, die hier zu finden sind, gehören der treffend benannte schüchterne Rohrkolben und der vom Aussterben bedrohte rote Maulbeerbaum.

Der Park ist auch bei Vogelkundlern sehr beliebt, die hier das ganze Jahr über eine Vielzahl von Arten beobachten können. Von den 300 Arten, die man hier sehen kann, sind die meisten auf der Durchreise in wärmere Gefilde.

Die Gärten sind in verschiedene Bereiche unterteilt, von denen einer der größte der Hendrie Park ist, der größte kultivierte Garten der RBG. Hier finden Sie den beeindruckenden Rosengarten mit einer Vielzahl von winterharten kanadischen Sorten und den attraktiven Morrison Woodland Garden, ein besonders schöner Ort für einen Besuch im Frühjahr, wenn der Waldboden mit Trillium, der offiziellen Blume der Provinz, übersät ist.

Adresse: 80 Plains Road W, Burlington, Ontario

3. Besuchen Sie Schloss Dundurn

Dundurn Castle

Schloss Dundurn

Das 1835 erbaute Dundurn Castle kommt einem authentischen Herrenhaus im Regency-Stil in ganz Kanada am nächsten. Mit einer Wohnfläche von mehr als 1.700 Quadratmetern und etwa 40 Zimmern besticht es vor allem durch sein beeindruckendes neoklassizistisches Design, insbesondere durch die vier riesigen Säulen am Haupteingang. Als Wohnsitz von Sir Allan MacNab, der 1854 Premierminister Kanadas wurde, wies dieses beeindruckende Gebäude zahlreiche Innovationen auf, darunter fließendes Wasser und Gasbeleuchtung.

Das um 1900 von der Stadt Hamilton erworbene Gebäude wurde sorgfältig restauriert, damit es so aussieht, wie es im Jahr 1855 ausgesehen hätte. Zu den Höhepunkten eines Besuchs gehören die Originalausstattung un d-möbel sowie die Anekdoten und die Geschichte, die von den gut informierten, kostümierten Führern erzählt werden. Wenn Sie das Haus im Winter besuchen, können Sie sehen, wie es für die Weihnachtsfeierlichkeiten geschmückt ist.

Neben dem Inneren des Gebäudes sollten Sie auch das Gelände erkunden. Auf dem Weg dorthin sehen Sie den prächtigen Folly, einen zwei Hektar großen Gemüsegarten (der immer noch genutzt wird) und das alte Kutschenhaus (heute ein Geschäft). Kostenlose Gartenführungen werden ebenfalls angeboten und sind sehr zu empfehlen.

Adresse: 610 York Blvd, Hamilton, Ontario

4. Fliegen Sie im Canadian Warplane Heritage Museum

Canadian Warplane Heritage Museum

Canadian Warplane Heritage Museum | Ken Mist / Foto geändert

Das Canadian Warplane Heritage Museum beherbergt eine der größten historischen Militärsammlungen Kanadas und ist zu jeder Jahreszeit einen Besuch wert. Das Museum befindet sich am internationalen Flughafen von Hamilton und zeigt 47 Militärflugzeuge – viele davon vollständig restauriert und funktionsfähig – von Propellermaschinen aus dem Ersten Weltkrieg bis hin zu modernen Düsenjägern.

Der Star der Ausstellung ist jedoch die Avro Lancaster, einer von nur zwei dieser legendären Bomber aus dem Zweiten Weltkrieg, die noch flugfähig sind. Weitere seltene Flugzeuge sind eine Hawker Hurricane und eine Supermarine Spitfire, die beide für ihre Rolle in der Schlacht um Großbritannien bekannt sind.

Wenn möglich, sollten Sie Ihren Besuch mit der jährlichen Flugshow des Museums verbinden. Noch besser ist es, sich die seltene Gelegenheit zu gönnen, in einem dieser historischen Flugzeuge mitzufliegen. Ein Geschenkeladen und ein Café befinden sich auf dem Gelände.

Adresse: 9280 Airport Road, Mount Hope, Ontario

5. Die Wasserfälle von Hamilton

Albion Falls

Albion-Wasserfälle

Von den mehr als 100 Wasserfällen, die am Niagara Escarpment zu finden sind, befinden sich viele der malerischsten innerhalb der Stadtgrenzen von Hamilton. Der populärste von ihnen ist der spektakuläre Albion Falls, auch bekannt als “lover’s leap”. Der fast 20 Meter hohe Wasserfall befindet sich an der Stelle, an der der schnell fließende Red Hill Creek über den Steilhang fließt und dabei eine Reihe von Abwärtsstufen überwindet, die die Attraktivität des Ortes noch erhöhen. Einige der besten Aussichten hat man vom King’s Forest Park aus.

Andere Wasserfälle von Hamilton können über gut markierte Wege erreicht werden. Eine der beliebtesten Routen ist der “Great Falls Loop”. Dieser 3,5 Kilometer lange Weg entlang des Steilhangs bietet herrliche Ausblicke auf die umliegende Landschaft und führt an den Great Falls vorbei. Ebenfalls sehenswert sind die Tews Falls. Dieser 41 Meter hohe Wasserfall befindet sich in der Webster’s Falls Conservation Area in Dundas und kann am besten bei warmem Wetter besucht werden.

Weitere sehenswerte Wasserfälle sind der 37 Meter hohe Devil’s Punch Bowl, der im gleichnamigen Naturschutzgebiet liegt, die malerischen Webster’s Falls mit einer Höhe von 22 Metern und die 21 Meter hohen Tiffany Falls.

Adresse: 885 Mountain Brow Blvd, Hamilton, Ontario

6. Spazieren Sie am Wasser im Bayfront Park

Bayfront Park

Bayfront Park

Einst galt das Hafengebiet von Hamilton als eine Art Industriebrache – es war (und ist in einigen Bereichen immer noch) die Heimat der Schwerindustrie – und wurde in den letzten zehn Jahren im Rahmen eines ehrgeizigen Programms wiederbelebt. Der am westlichen Ende des Hafens von Hamilton gelegene Bayfront Park steht im Mittelpunkt dieser Revitalisierung und wurde von einer ehemaligen Mülldeponie in eine der attraktivsten Grünflächen der Stadt verwandelt.

Er ist von einem Netz von ebenen Wegen (darunter auch einige für Fahrräder) umgeben, die mit weiteren sechs Hektar Grünfläche im Pier 4 Park verbunden sind (und sogar noch weiter, wenn man dem Waterfront Trail folgt), und ist ein herrlicher Ort für einen Besuch. Zu den Highlights der 1.800 Meter langen Uferlinie gehören ein natürlicher Lebensraum für Fische, ein Sandstrand für Kinder, eine öffentliche Bootsanlegestelle (und ein nahe gelegener Jachthafen) sowie ausreichend Parkplätze.

Hier kann man auch gut angeln, also vergewissern Sie sich, dass Ihr Angelschein aktuell ist. Wenn Sie im Sommer kommen, informieren Sie sich im Veranstaltungskalender der Stadt über die regelmäßig stattfindenden Konzerte und Festivals.

Adresse: 200 Harbour Front Drive, Hamilton, Ontario

7. Besuchen Sie Kanadas “kämpferischstes” Kriegsschiff: HMCS Haida

HMCS Haida

HMCS Haida

Die HMCS Haida, die den Spitznamen Kanadas kämpferischstes Schiff” trägt, weil sie im Zweiten Weltkrieg die meisten feindlichen Schiffe versenkt hat, ist eine weitere Touristenattraktion am Hafen, die Sie in Ihr Reiseprogramm für Hamilton aufnehmen sollten. Der im britischen Newcastle-upon-Tyne gebaute und 1943 vom Stapel gelaufene historische Zerstörer ist von seinem Liegeplatz an Hamiltons Pier 9 aus leicht zu erreichen. Das gut erhaltene Museumsschiff, das als National Historic Site ausgewiesen ist, bietet Spaß für alle Altersgruppen.

Zu den Höhepunkten eines Besuchs gehört die Besichtigung der oft “engen” Schlaf- und Essensquartiere, die sich die über 250 Mann starke Schiffsbesatzung teilte, sowie der Offiziersquartiere, des Maschinenraums und der Brücke. Es gibt auch jede Menge praktischen Spaß, wie z. B. das Ausprobieren des Morseschreibens oder das “Suchen” nach feindlichen U-Booten mit alten Geräten.

Es werden mehrere informative Führungen angeboten, die etwa eine Stunde dauern. Zu besonderen Anlässen können Sie sogar die Deckgeschütze des Schiffs abfeuern.

Adresse: Pier 9, 658 Catharine Street N, Hamilton, Ontario

8. Besuchen Sie die Kunstgalerie von Hamilton

The Art Gallery of Hamilton

Die Kunstgalerie von Hamilton | Jeff Hitchcock / Foto geändert

Wer sich für Kunst interessiert, sollte die Art Gallery of Hamilton besuchen. Sie wurde 1914 gegründet und zog 1977 an ihren heutigen Standort in der King Street West um (ein modernes Gebäude, das von Trevor P. Garwood-Jones entworfen wurde). Hier gibt es mehr als 7.000 Quadratmeter Museumsfläche zu erkunden.

Mit über 10.000 Kunstwerken hat sich das Museum einen Namen für die Bedeutung seiner ständigen Sammlung gemacht, die zahlreiche Werke kanadischer Künstler sowie internationale zeitgenössische Kunstwerke umfasst.

Zusätzlich zu den wechselnden Ausstellungen der ständigen Sammlung bietet das Museum auch regelmäßige Wanderausstellungen an (während der allgemeine Eintritt frei ist, wird für Wanderausstellungen Eintritt verlangt, außer an “freien Freitagen”, an denen der Eintritt frei ist). Es werden Führungen angeboten, und es gibt ein gutes Café und einen Geschenkeladen.

Adresse: 123 King Street W, Hamilton, Ontario

9. Zeitreise im Westfield Heritage Village

Boiling maple syrup at Westfield Heritage Village

Kochender Ahornsirup im Westfield Heritage Village | Martin Cathrae / Foto geändert

Das Westfield Heritage Village in der Gemeinde Rockton, nur 25 Autominuten westlich von Hamilton gelegen, hat auf beeindruckende Weise eine Momentaufnahme der Vergangenheit der Region bewahrt. Es besteht aus 35 historischen Gebäuden, die um ein zentrales “Dorf” auf einem 840 Hektar großen Gelände rekonstruiert wurden. Zu den Höhepunkten gehört die Möglichkeit, mit kostümierten Interpreten zu interagieren, die das Leben und die Kultur der Kanadier um 1800 bis Anfang 1900 nachstellen.

Zu den Highlights gehören der Gemischtwarenladen (mit traditionellen Süßigkeiten), die Ahornzuckerhütte und die Möglichkeit für Kinder, sich in historische Kostüme zu werfen.

Es werden geführte Besichtigungen angeboten, und den ganzen Tag über finden regelmäßig Vorführungen von Fertigkeiten und Handwerkskünsten statt. Nehmen Sie sich auch Zeit für die Erkundung des Geländes mit seinen schönen Wanderwegen durch die Wiesen und Wälder des ausgewiesenen Naturschutzgebiets.

Adresse: 1049 Kirkwall Road, Rockton, Ontario

10. Erzielen Sie einen Touchdown in der Canadian Football Hall of Fame & Museum

Canadian Football Hall of Fame & Museum

Kanadische Fußball-Ruhmeshalle und Museum

Die Canadian Football Hall of Fame wurde 1963 gegründet, um die “andere” populärste Sportart des Landes (die populärste ist Hockey) zu ehren, und ist ein Muss für Sportfans in Hamilton. Das Museum befindet sich im Tim Hortons Field-Stadion, dem Heimstadion der Hamilton Tiger Cats, und wird von der Canadian Football League betrieben, um den Sport und seine Spieler zu feiern.

Gezeigt werden die Geschichte des Sports in Kanada sowie der Universitäts- und Schulfußball. Die Uniformen und Statistiken der Spieler sind ebenso ausgestellt wie die über 250 Metallbüsten vieler großer Stars des Spiels. Die ikonischste Skulptur steht jedoch vor dem Tor 3 des Stadions. Die lebensgroße Skulptur mit dem Titel “Touchdown” zeigt zwei Spieler, von denen einer den Ball erhält, während der andere ihn angreift. Der Eintritt zum Museum ist an Spieltagen frei.

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