Südamerika

10 hochkarätige Aktivitäten in Polson, MT

Polson mit seinen rund 5.000 Einwohnern liegt im Nordwesten Montanas am südlichen Ende des Flathead Lake. Die Stadt liegt im Flathead Indianerreservat, der Heimat der Confederated Salish and Kootenai Tribes . Sie ist außerdem eine der besten Kleinstädte Montanas und ein Ausgangspunkt für die Erkundung dieser abenteuerlichen Region im Nordwesten.

Der Flathead Lake, der größte Süßwassersee westlich des Mississippi in den unteren 48 Staaten, ist die wichtigste Kulisse für einen Urlaub in Polson. Mehrere Zugänge und staatliche Parks säumen dieses riesige Gewässer, das sich über 200 Quadratmeilen erstreckt. Und Polson bietet mehrere Möglichkeiten, seine Lage am See zu genießen.

Der See trägt auch zu einem anderen Aspekt der Region bei. Das saubere Wasser und der fruchtbare Boden rund um den See bringen Ende Juli und Anfang August leuchtende und saftige Kirschen hervor. Polson zelebriert diese reiche Ernte jeden Sommer mit dem Flathead Lake Cherry Festival.

Die Stadt ist die perfekte Ergänzung zu einem Roadtrip durch Montana. Von Polson nach Missoula sind es 70 Meilen, und von Polson nach Kalispell sind es 50 Meilen, die am Seeufer entlang führen. Und die Krone des Kontinents, der Glacier National Park, liegt nur 70 Meilen nördlich. Aber Polson ist auch ein Reiseziel für sich, mit einzigartigen Attraktionen wie den Staudämmen und den detaillierten Museen, für die man ein paar Tage mehr einplanen sollte.

Beginnen Sie mit der Planung Ihres nächsten Montana-Urlaubs mit unserer Liste der schönsten Dinge, die man in Polson tun kann.

1. Fahren Sie mit dem Boot auf den Flathead Lake

Flathead Lake, seen from Polson

Flathead Lake, von Polson aus gesehen

Der weitläufige Flathead Lake prägt jeden Besuch in Polson. Als größter natürlicher Süßwassersee im Westen der USA erstreckt sich die gesamte Uferlinie über mehr als 180 Meilen. Polson liegt am südlichen Ende des Sees, und wenn man von Missoula aus fährt, empfängt die Stadt ihre Besucher mit einem gewaltigen Blick auf das Wasser.

Staatliche Parkanlagen, Campingplätze und Wandergebiete säumen beide Ufer von Polson aus. Die beliebteste Art, den See zu genießen, ist eine Fahrt auf dem Wasser. Der See ist nicht nur für seine Größe, sondern auch für seine hervorragenden Angel-, Motorboot- und Paddelbedingungen bekannt.

In Polson gibt es einige Bootsverleihe. Orte wie Riverside Recreation und Flathead Boat Company haben eine Reihe von Booten im Angebot. Zu den Booten, die in Polson gemietet werden können, gehören Motorboote, Pontonboote und Jet Skis. Riverside Recreation verfügt auch über eine Flotte von Kajaks und Stand Up Paddle Boards für unmotorisierte Fahrten.

2. Bestaunen Sie den Kerr-Damm (Seli’š Ksanka Qlispe’ Dam)

Kerr Dam (Seli’š Ksanka Qlispe’ Dam)

Kerr-Staudamm (Seli’š Ksanka Qlispe’ Dam)

Sieben Meilen südlich von Polson reguliert der massive Kerr Dam den Wasserstand des angrenzenden Flathead Lake. Dieses gewaltige Betonbauwerk ist unglaubliche 204 Fuß hoch, und das Wasser stürzt in Kaskaden die Überlaufrinnen hinunter. Ein kurzer Fußweg vom öffentlichen Parkplatz aus führt zu einem großartigen Blick auf das rauschende Wasser.

Die beste Zeit für einen Besuch des Kerr-Damms ist die Schneeschmelze im Frühjahr, wenn sich alle 14 Überlaufrinnen öffnen und das zusätzliche Wasser ablassen. Der Beobachtungsbereich ist jedoch das ganze Jahr über zugänglich und zu jeder Jahreszeit ein empfehlenswerter Zwischenstopp. Für Reisende, die von Polson nach Missoula oder umgekehrt fahren, ist der Kerr-Staudamm nur ein kurzer Abstecher entlang der Strecke.

Die Geschichte des Kerr-Damms ist ebenso faszinierend wie das Bauwerk selbst. Mit dem Bau des Staudamms wurde 1930 begonnen, als gerade die Große Depression über die Nation hereinbrach. Heute sind die Confederated Salish and Kootenai Tribes Eigentümer und Betreiber des Damms. Im Jahr 2015 änderten sie den Namen offiziell in Seli’š Ksanka Qlispe’ Dam. Halten Sie auf der Fahrt nach dieser Beschilderung Ausschau.

3. Zelten im Flathead Lake State Park

Public dock at Flathead Lake

Öffentliche Anlegestelle am Flathead Lake

Der Flathead Lake State Park verfügt über sechs verschiedene Uferbereiche, in denen Sie sich in der Nähe des Wassers aufhalten können. Viele davon liegen nur eine kurze Autofahrt von Polson entfernt. Zwei der Parks befinden sich am Westufer und drei am Ostufer. Die sechste State Park Unit, Wild Horse Island , umfasst die größte Insel im See, auf der noch Wildpferde frei herumlaufen.

Die nächstgelegene State Park Unit, Finley Point , liegt etwa 12 Meilen östlich. Er bietet einen malerischen Campingplatz am Flathead Lake mit einer kleinen Auswahl an Wohnmobilstellplätzen, Zeltplätzen und Bootsanlegeplätzen. Zu den beliebten Aktivitäten, die vom Campingplatz aus unternommen werden können, gehören Angeln und die Nutzung des Bootsanlegers.

Big Arm ist die nächstgelegene State Park-Einheit, etwa 14 Meilen westlich in der anderen Richtung. Hier lädt ein langer Kieselstrand zum Sonnenbaden und Faulenzen am Ufer ein. Dieser State Park verfügt über einen größeren Campingplatz mit 40 Stellplätzen.

Die anderen State Parks Yellowbay , Wayfarers und West Shore verfügen ebenfalls über kleine Campingplätze, und jeder Flathead Lake State Park hat eine öffentliche Bootsrampe.

4. Besuchen Sie das Flathead Lake Cherry Festival

Cherry stand near Polson

Kirschenstand in der Nähe von Polson

Im Sommer werden Polson und der Rest der Flathead-Region vom Geschmack der Kirschen erfüllt. Das milde Klima rund um den See ist ideal für den Anbau dieser Steinfrüchte, und die Gemeinde profitiert von der Saison. Die beste Zeit für einen Besuch ist von der zweiten Juliwoche bis zur zweiten Augustwoche, wenn die Kirschen am reifsten sind.

Halten Sie in dieser Zeit Ausschau nach Ständen am Straßenrand, die säckeweise frisches Obst verkaufen. Auch andere Orte rund um den See, wie die Hockaday Orchards in Lakeside, bieten die Möglichkeit der Selbstpflücke. Aber die eigentliche Möglichkeit, die Kirschenkultur zu erleben, ist das Flathead Lake Cherry Festival in Polson.

Das zweitägige Cherry Festival findet in der Regel in der Hauptzeit der Kirschernte statt, also gegen Ende Juli. Ein Großteil dieses Stadtfestes findet auf der Main Street statt. Dort bieten örtliche Anbieter eine Vielzahl von Kirschprodukten zum Verkauf an. Das Festival bietet auch handgefertigte regionale Kunst und Dekoration.

5. Erleben Sie Americana im Miracle of America Museum

Miracle of America Museum outdoor exhibit

Außenausstellung des Miracle of America Museum | Pattys-photos / Foto geändert

Dieses einheimische Museum beherbergt Tausende von Artefakten, die ein breites Spektrum der Americana abdecken. Tausende von Besuchern strömen jedes Jahr zu diesem Museum am Straßenrand und seinem weitläufigen Gelände. Planen Sie mindestens ein paar Stunden ein, um die Sammlung zu besichtigen.

Zur Sammlung des Museums gehören unter anderem alte Motorräder und ein Schulzimmer aus der Jahrhundertwende. Zu den weiteren Ausstellungsstücken gehören historische Automobile, künstlerische Skulpturen und Schusswaffen aus allen Epochen. Zu den eher ungewöhnlichen Exponaten gehören Golfballkakteen und außerirdische Erinnerungsstücke.

Bei einem so breiten Spektrum an Interessen findet jeder etwas, das ihm bei einem Besuch ins Auge fällt. Dieses familienfreundliche Museum ist ganzjährig täglich geöffnet. Kinder unter zwei Jahren erhalten freien Eintritt.

Adresse: 36094 Memory Lane, Polson, Montana

6. Einkaufen und Essen gehen in Polson

Mit weniger als 5.000 Vollzeiteinwohnern bietet Polson ein Überangebot an hervorragenden Restaurants, die Sie während Ihres Aufenthalts in der Stadt besuchen können. Es sind die hungrigen Touristen, die diesen Appetit wecken. Die größte Auswahl an einheimischen Restaurants finden Sie im zentralen Stadtzentrum in der Nähe des Seeufers.

Cherries BBQ Pit, das für sein langsam gegartes Fleisch bekannt ist, ist eines der beliebtesten Lokale in diesem Teil der Stadt. Es lohnt sich, früh zu diesem BBQ-Lokal zu kommen, bevor die Tageskarte ausverkauft ist. Neben dem Cherries bietet Scoops Ice Cream Shack ein verlockendes Dessert nach dem Essen.

Weitere beliebte Restaurants in Polson sind Betty’s Diner , The Cove Pizza and Deli , und Mrs. Wonderful’s Cafe . Und das Fiesta En Jalisco ist das beliebteste Lokal für mexikanisches Essen. Das beste Restaurant in Polson befindet sich östlich des Stadtzentrums im Finley Point Grill, wo Steak, Meeresfrüchte und Pasta angeboten werden.

In der Stadt gibt es auch mehrere lokale Geschäfte, die zum Stöbern zwischen den Mahlzeiten einladen. Von einem modernen Handelshaus bis hin zu handwerklichen Käseläden – die Einkaufsmöglichkeiten in Polson sind Grund genug für einen Besuch. Einen Besuch wert ist die Sandpiper Gallery, in der mehrere lokale Werke ausgestellt sind. Diese genossenschaftliche Galerie ohne Erwerbszweck engagiert sich stark in der Gemeinde und veranstaltet das ganze Jahr über Workshops.

7. Tagesausflug nach Kalispell

View of Kalispell

Blick auf Kalispell

Kalispell, 10 Meilen hinter dem nördlichen Ende des Sees, ist die größte Stadt in Nordwest-Montana. Sie bietet weitere kulinarische, kulturelle und natürliche Attraktionen, die einen Tagesausflug von Polson aus lohnen. Die erste Anlaufstelle bei einem Besuch ist das charmante Stadtzentrum mit seinen vom Western inspirierten Waren und Dienstleistungen.

Und genau wie Polson ist Kalispell ein hervorragender Ausgangspunkt für Abenteuer in der Region. In der Umgebung gibt es tolle Golf-, Ski- und Wanderwege. Die Stadt verfügt außerdem über mehrere interessante Museen, darunter das Northwest Montana History Museum und das Hockaday Museum of Art.

Die Fahrt von Polson nach Kalispell ist das halbe Vergnügen. Zwei Routen führen auf beiden Seiten des Sees entlang und bieten auf ihren etwa 50 Meilen langen Strecken jeweils einen herrlichen Blick auf das Wasser.

Die Fahrt von Polson nach Kalispell entlang des Ostufers führt dicht am Wasser entlang, bevor man Bigfork erreicht. Diese Strecke ist zwischen Juli und August von Kirschbäumen gesäumt. Die westliche Route führt durch Gemeinden wie Big Arm und Lakeside mit mehreren lokalen Restaurants entlang des Weges.

8. Genießen Sie die Sonne im Sacajawea Park und im Salish Point Park

Sacajawea Park

Sacajawea Park | calamity_sal / Foto geändert

Diese beiden Parkanlagen an der Nordspitze des Geschäftsviertels von Polson sind an Sommernachmittagen beliebte Treffpunkte. Beide Parks sind durch eine weitläufige Grünfläche miteinander verbunden und bieten jeweils einen Blick auf den See. Zu den alltäglichen Aktivitäten in beiden Parks gehören Bootfahren, Schwimmen und Faulenzen. Auch Picknicks sind in diesen öffentlichen Bereichen sehr beliebt.

Besondere Veranstaltungen und Festivals im Park zeigen, wie wertvoll dieser Gemeinschaftsraum ist. Das Flathead Lake Festival of Art , das von der Sandpiper Gallery gesponsert wird, findet jeden Juli im Sacajawea Park statt. Weitere Veranstaltungen wie Live-Musik und Gemeinschaftsproduktionen finden den ganzen Sommer über statt.

Der Salish Point Park ist der ideale Ort in Polson, um im offenen Wasser zu schwimmen. Zwei Anlegestellen grenzen an einen abgesperrten Badebereich, der sich vom Strand aus erstreckt und keine Beeinträchtigung durch den Bootsverkehr zulässt. Außerdem gibt es hier einen Angelsteg.

9. Mit dem Boot zur Wild Horse Island

Bighorn sheep on Wild Horse Island

Dickhornschafe auf Wild Horse Island

Wild Horse Island, die größte Insel im Flathead Lake, ist über 2.000 Hektar groß und liegt nördlich von Polson. Diese einzigartige Landmasse ist stark bewaldet und groß genug, um Wildtiere zu beherbergen, darunter Maultierhirsche, Dickhornschafe und ein paar wilde Pferde.

Heute ist die Insel ein staatlicher Park für Tagesbesucher. Es gibt keine öffentlichen Boote, um Wild Horse Island zu erreichen, so dass die Besucher ihre eigene Fahrt chartern müssen. Sechs ausgewiesene Landezonen umkreisen die Insel, wobei einige der besten Wanderwege von den Landezonen Eagle Cove und Skeeko Bay ausgehen.

Boat Rentals and Rides in Big Arm bietet einen Shuttle-Service zur Wild Horse Island für alle, die kein eigenes Boot haben. Das ortsansässige Unternehmen bietet auch den Verleih von motorisierten und nicht motorisierten Booten an. Etwas weiter nördlich, in Lakeside, bietet Sea Me Paddle geführte Kajaktouren zur Insel und zurück an.

Wild Horse Island ist sehr primitiv und bietet nur wenige Annehmlichkeiten. Es gibt zwar Gewölbe-Toiletten, aber ansonsten müssen die Besucher alles, was sie auf die Insel mitbringen, selbst einpacken. Wer angeln möchte, benötigt einen Angelschein des Stammes. Weitere beliebte Aktivitäten auf der Insel sind Picknicken und Schwimmen.

10. Nehmen Sie teil an der Geschichte im Polson Flathead Lake Museum

Das Polson Flathead Lake Museum ist eine wertvolle Ergänzung zu jedem Besuch. Dieses gemeinnützige Museum beleuchtet die Anfänge der modernen Zivilisation im südlichen Mission Valley. Ein Großteil der Museumssammlung umfasst Artefakte, die bis in die 1800er Jahre zurückreichen.

Eine historische Postkutsche und antike Feuerwehrautos sind nur einige der ausgestellten Objekte. Auf dem Gelände des Museums befindet sich auch der ursprüngliche Lambert Trading Post, der in den 1870er Jahren erbaut wurde. Heute dient dieser historische Handelsposten als Geschenkeladen mit Büchern, Marmeladen und Kunsthandwerk aus der Region.

Das Museum ist zwischen dem 15. Mai und dem 30. September an sieben Tagen in der Woche geöffnet. Für den Eintritt in das Polson Flathead Lake Museum und das Miracle of America Museum, das sich drei Meilen weiter befindet, sind spezielle Eintrittskartenpakete erhältlich.

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