Südamerika

11 erstklassige Freizeitaktivitäten in Gainesville, FL

Wenn wir an einen Urlaub im “Sunshine State” denken, stellen sich die meisten von uns lange Sandstrände und aufregende Themenparks vor. Doch wie jeder Besucher der Stadt Gainesville im Norden Floridas bestätigen kann, hat der nördliche Teil des zweitmeistbesuchten Staates der USA viel zu bieten.

Downtown Gainesville, Florida

Das Stadtzentrum von Gainesville, Florida

Gainesville liegt 110 Meilen nördlich von Orlando und ist nur wenige Minuten von der I75 entfernt. Die Stadt ist in akademischen Kreisen sicherlich bekannt, denn sie beherbergt die University of Florida, eine der besten öffentlichen Forschungsuniversitäten des Landes. Der positive Einfluss der UF auf die Stadt ist überall spürbar, angefangen bei den kulturellen Attraktionen von Weltrang, den Bildungs- und Sporteinrichtungen bis hin zu den lebhaften Unterhaltungs- und Gastronomieszenen, die die mehr als 52.000 Studenten, die sich jedes Jahr hier einschreiben, anziehen.

Gainesville ist auch ein großartiges Ausflugsziel für alle, die sich gerne in der freien Natur bewegen. In der Stadt und den umliegenden Stadt- und Staatsparks gibt es viele tolle Wander- und Radwege. Diejenigen, die sanftere Outdoor-Aktivitäten mögen, haben ebenfalls die Qual der Wahl, denn es gibt zahlreiche Möglichkeiten für einen angenehmen Spaziergang durch die Parks und Gärten der Stadt sowie durch die historischen Stadtteile.

Wenn Sie mehr über die besten Ausflugsziele in dieser Universitätsstadt erfahren möchten, lesen Sie unsere Liste mit den besten Aktivitäten in Gainesville, Florida.

1. Besuchen Sie den Butterfly Rainforest

Butterfly Rainforest in Gainesville, FL

Schmetterlings-Regenwald in Gainesville, FL

Ganz gleich, ob Sie mit Kindern, als Paar oder allein unterwegs sind, ein Besuch des Schmetterlings-Regenwalds im Florida Museum of Natural History sollte auf jeden Fall ganz oben auf Ihrer Liste stehen. Diese spannende Attraktion befindet sich auf dem University of Florida Cultural Plaza, auf dem sich auch andere wichtige Sehenswürdigkeiten von Gainesville befinden. Sie kann unabhängig vom Hauptmuseum besucht werden, und es kann einige Stunden dauern, um sie vollständig zu erkunden.

Die Hauptattraktion sind natürlich die mehr als tausend Schmetterlinge und Motten, die den 6.400 Quadratmeter großen Regenwald bewohnen. Während Ihres Besuchs können Sie diese erstaunlichen Geschöpfe aus nächster Nähe beobachten, wie sie frei fliegen, flattern, fressen und sich mit etwas Glück sogar für einige Augenblicke auf Ihnen niederlassen. Neben den Schmetterlingen kann man auch zahlreiche Vogelarten fliegen sehen und Schildkröten und Fische beobachten.

Entrance to the Butterfly Rainforest

Eingang zum Schmetterlingsregenwald | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Im Aufzuchtlabor können Sie etwas über den Lebenszyklus eines Schmetterlings erfahren und sogar einen Blick auf einen oder mehrere Schmetterlinge erhaschen, die aus ihren Puppen schlüpfen. Weitere Highlights sind die treffend benannte Wall of Wings, eine drei Stockwerke hohe Ausstellung konservierter Exemplare, sowie das Forschungslabor, das eine riesige Sammlung von 20 Millionen Schmetterlings- und Mottenexemplaren beherbergt.

Adresse: 3215 Hull Road, Gainesville, Florida

2. Erkunden Sie das Florida Museum of Natural History

Florida Museum of Natural History

Florida Museum of Natural History | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Das Florida Museum of Natural History beherbergt zwar auch den Schmetterlingsregenwald, aber es gibt noch viele andere Ausstellungen, die separat und kostenlos besucht werden können. Das FLMNH, das als eines der besten Naturkundemuseen der USA gilt, wurde 1906 gegründet und kann leicht den größten Teil eines Tages in Anspruch nehmen, wenn man alles sehen möchte.

In der Powell Hall, dem Hauptraum des Museums auf dem University of Florida Cultural Plaza, sollten Sie unbedingt die zahlreichen Dauerausstellungen über Floras reiche Fauna und Flora besichtigen. Außerdem gibt es eine beeindruckende Sammlung von Fossilien, die in diesem Bundesstaat gesammelt wurden. Sehenswert sind auch die Exponate, die sich mit der Entwicklung des Lebens und des Landes in Florida befassen. Dazu gehören faszinierende Ausstellungen über Haie, Dioramen, die zeigen, wie das Land vor 65 Millionen Jahren ausgesehen haben könnte, und eine örtliche Fossilienausgrabung.

Das Museum bietet auch einen Einblick in das Leben der indigenen Völker Floridas und verfolgt den Weg der menschlichen Besiedlung bis in die Gegenwart. Unbedingt besuchen sollten Sie auch den Fossil Plant Garden, in dem heutige Pflanzenarten zusammen mit Fossilien alter Pflanzen zu sehen sind. Außerdem gibt es einen schönen Garten mit Wildblumen aus Florida.

Adresse: 3215 Hull Road, Gainesville, Florida

3. Verbringen Sie Zeit in den Kanapaha Botanical Gardens

Kanapaha Botanical Gardens

Kanapaha Botanical Gardens | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Der lange, mit Bambus gesäumte Weg, der zu den Kanapaha Botanical Gardens führt, gehört sicherlich zu den beeindruckendsten Zufahrtsstraßen des Landes. Auch vor dem Ticketschalter und dem Haupteingang steht eine Gruppe dieser erstaunlichen Bäume, die bei jeder noch so kleinen Brise klappern und knarren.

Der 1978 von der North Florida Botanical Society gegründete und nach dem nahe gelegenen Kanapaha-See benannte Garten erstreckt sich über 68 Hektar und ist in 24 große Sammlungen unterteilt. Ein ebener und leicht zu begehender 1,5 Meilen langer gepflasterter Weg ermöglicht einen einfachen Zugang zum Garten sowie zur größten öffentlichen Ausstellung von Bambusbäumen in Florida.

Auch der größte Kräutergarten des Südostens und die riesigen Victoria-Seerosen sind sehenswert. Hunde sind erlaubt, wenn sie angeleint sind, und Picknicker können den dafür vorgesehenen Picknickbereich nutzen oder eine Decke mitbringen und auf dem Rasen sitzen. Vor Ort gibt es auch einen Geschenkeladen, und es werden Führungen angeboten.

Adresse: 4700 SW 58th Drive, Gainesville, Florida

4. Beobachten Sie die Bisons im Paynes Prairie Preserve State Park

Walkway at Paynes Prairie Preserve State Park

Spazierweg im Paynes Prairie Preserve State Park | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Der Paynes Prairie Preserve State Park liegt südlich von Gainesville zwischen der Stadt und der kleinen Gemeinde Micanopy. Der 1971 gegründete Park ist der erste Staatspark Floridas und erstreckt sich über 21.000 Hektar Savanne im Zentrum des Paynes Prairie Basin.

Die Tatsache, dass der Park geologisch einzigartig ist, wird sofort deutlich, wenn Sie ihn sehen: Es sieht einfach nicht so aus, als wären Sie in Florida. Der Park ist auch wegen seiner (für Florida) ungewöhnlichen Tierwelt bemerkenswert. Wenn Sie Glück haben, sehen Sie alles, von Bisons bis zu Wildpferden, die hier in großen Herden vorkommen. Hinzu kommen 300 verschiedene Vogelarten, Hirsche und Alligatoren – ein Traum für jeden Tierbeobachter.

Dank des beeindruckenden Wegenetzes des Parks kann man den größten Teil des Tages mit Besichtigungen verbringen. Ein Großteil des Netzes ist auch für Radfahrer geeignet. Ein Favorit ist der Gainesville Hawthorne State Trail, der aus 16 Meilen ebener, gepflasterter Wege besteht. Außerdem gibt es einen 50 Fuß hohen Aussichtsturm, von dem aus man einen herrlichen Blick über diese bemerkenswerte Landschaft hat.

Adresse: 100 Savannah Blvd, Micanopy, Florida

5. Wandern Sie im Sweetwater Wetlands Park

Sweetwater Wetlands Park

Sweetwater Wetlands Park | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Ein weiteres großartiges Naturgebiet, das Sie besuchen sollten, ist der Sweetwater Wetlands Park. Dieser viel kleinere Park liegt an der Nordseite des Paynes Prairie Basin und besteht aus 125 Hektar Teichen und Feuchtgebieten, die speziell zur Verbesserung der Wasserqualität der Umgebung angelegt wurden.

Es gibt ein großartiges 3,5 Meilen langes Wegenetz, das Sie auf Schotterwegen und Holzstegen tief in den Park hineinführt. Eine Reihe von gut platzierten Aussichtsplattformen mit Informationsstationen bieten die Möglichkeit, zahlreiche Pflanzenarten aus nächster Nähe zu betrachten – und auch Tiere wie Alligatoren und Florida Cracker Horses aus nächster Nähe (aber in Sichtweite).

Besonders beliebt ist der Park bei Vogelbeobachtern, denn über 250 verschiedene Arten leben hier oder ziehen auf ihrer Zugroute durch. Auch zahlreiche Schmetterlingsarten sind im Park zu Hause. Picknickmöglichkeiten und Waschräume sind vorhanden.

Adresse: 325 SW Williston Road, Gainesville, Florida

6. Erkunden Sie den Pleasant Street Historic District

Pleasant Street Historic District

Historischer Bezirk Pleasant Street | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Viele Besucher kleinerer Städte in Florida sind oft überrascht, dass diese Städte viele ihrer historischen Gebäude hervorragend erhalten haben. Gainesville ist da sicherlich keine Ausnahme.

Im Pleasant Street Historic District von Gainesville können Sie durch eine beeindruckende Sammlung alter Häuser und anderer Gebäude spazieren, die sich über ein Viertel von 770 Hektar erstrecken. Er ist auch als Northwest 5th Avenue Historic District bekannt. Insgesamt säumen 259 historische Gebäude die Straßen des Viertels und warten nur darauf, von Ihnen besichtigt zu werden.

Das Gebiet ist von besonderer historischer Bedeutung, denn es war das erste schwarze Wohnviertel der Stadt und wurde kurz nach dem Bürgerkrieg und der Abschaffung der Sklaverei gegründet. Die meisten der Häuser, die Sie sehen, sind bescheidene Bungalows aus den späten 1800er und frühen 1900er Jahren, die an grünen Straßen mit angenehmen, schattigen Spazierwegen liegen.

Adresse: 598-500 NW 4th Street, Gainesville, Florida

7. Treffen Sie die Tiere im Santa Fe College Teaching Zoo

Santa Fe College Teaching Zoo

Santa Fe College Teaching Zoo | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Der Santa Fe College Teaching Zoo ist zwar einer der kleineren Zoos in Florida, bietet aber für alle, die sich für Wildtiere interessieren, unabhängig vom Alter, eine tolle Abwechslung. Auf einer Fläche von 10 Hektar beherbergt der weltweit einzige akkreditierte College-Campus-Zoo mehr als 70 Tierarten und ist insofern einzigartig, als er fast ausschließlich von Studenten unterhalten wird.

Bei einem Besuch werden die jungen Tierpfleger ihr Wissen über Arten wie Weißkopfseeadler, Alligatoren, Kängurus und Otter weitergeben. Es gibt auch eine Vielzahl von Reptilien und anderen Amphibien zu sehen. Die Käfige und Ausstellungsstücke sind über einen ebenen, schattigen Weg leicht zu erreichen, der eine Viertelmeile lang ist.

Wenn Sie die Möglichkeit haben, sollten Sie an einem der angebotenen Zooerlebnisse teilnehmen. Neben der Möglichkeit, die Tiere zu streicheln und sogar zu füttern, bietet das VIP-Erlebnispaket einen einzigartigen Blick hinter die Kulissen der Pflege der Zoobewohner, einschließlich der Möglichkeit, mit den riesigen Galapagos-Schildkröten zu interagieren. Auch das Programm “Zookeeper for a Day” ist einen Besuch wert.

Adresse: 3000 NW 83 St Gebäude Z, Gainesville, Florida

8. Dampf ablassen im Depot Park

Depot Park

Depot Park | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Ein Aufenthalt im Depot Park, der auf einer ehemaligen Industriebrache liegt, gehört heute zu den beliebtesten Freizeitaktivitäten in Gainesville. Was heute ein unberührtes Gebiet mit Teichen, Naturschutz- und Feuchtgebieten und ein wichtiges Freizeitzentrum ist, war einst der alte Güterbahnhof der Stadt. Heute ist das Gelände gesäubert und zu einem neuen Mittelpunkt für die Bewohner der Stadt geworden.

Mit dem alten Bahnhof im Zentrum bietet der Park viel Spaß für Jung und Alt. Machen Sie einen gemütlichen Spaziergang oder eine Radtour auf den gepflasterten Wegen am Seeufer, die durch einen dichten Bewuchs von Wildblumen und einheimischen Pflanzenarten führen, und machen Sie dann eine Pause auf einer der Parkbänke oder genießen Sie ein Picknick im Pavillon. Für die Kinder gibt es einen Spielplatz und einen Planschbereich sowie ein regelmäßiges Angebot an familienfreundlichen Veranstaltungen und Programmen.

Wenn Sie den Park im Winter besuchen, wird er in der Vorweihnachtszeit festlich beleuchtet, und an Silvester findet ein Fest für alle Altersgruppen statt, zu dem auch ein Feuerwerk gehört. In der Depot Station gibt es das ganze Jahr über eine Vielzahl von Fastfood- und Snackmöglichkeiten.

Adresse: 874 SE 4th St, Gainesville, Florida

9. Kultur erleben im Samuel P. Harn Museum of Art

Samuel P. Harn Museum of Art

Samuel P. Harn Museum of Art | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Kunst- und Kulturliebhaber kommen im Samuel P. Harn Museum of Art in Gainesville voll auf ihre Kosten. Es ist eine weitere der Weltklasse-Attraktionen, die sich im Cultural Plaza der University of Florida befinden. Das Museum ist ein großer Ort, der rund 112.800 Quadratmeter an Galerien, Veranstaltungsräumen, einem Auditorium und Lerneinrichtungen umfasst.

Das Museum verfügt über eine große ständige Sammlung von über 11.300 Kunstobjekten, mit besonderem Schwerpunkt auf afrikanischen und asiatischen Künstlern sowie moderner und zeitgenössischer Kunst und Fotografie.

Auf dem Gelände befinden sich außerdem fünf erholsame Gärten, ein Museumsshop und ein Café.

Adresse: 3259 Hull Road, Gainesville, Florida

10. Kreativ werden im Cade Museum

Cade Museum

Cade Museum | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Das architektonisch ansprechende Cade Museum for Creativity and Invention, das direkt am Depot Park liegt, ist ein Muss in Gainesville. Das nach dem Erfinder der kultigen Erfrischungsgetränkemarke Gatorade benannte Museum wurde 2018 mit dem Ziel eröffnet, “zukünftige Erfinder, Unternehmer und Visionäre zu inspirieren und auszustatten.” Bei einem Besuch werden Sie zustimmen, dass sie es geschafft haben.

Auf einer Fläche von rund 26.000 Quadratmetern ist das Gebäude vollgestopft mit Exponaten und Informationen zu bahnbrechenden Technologien und Erfindungen, die an der University of Florida das Licht der Welt erblickten. Natürlich gibt es auch eine Abteilung, die sich mit der Erfindung des Gründers, Gatorade, befasst, eine historische Druckerpresse und faszinierende Einblicke in den Erfindungsprozess.

Ein Museumsshop, das “Loot Lab”, bietet eine Vielzahl von lustigen Souvenirs.

Adresse: 811 S Main Street, Gainesville, Florida

11. Machen Sie einen Ausflug nach Historic Micanopy

Historic Micanopy

Historisches Micanopy | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Machen Sie einen Ausflug in die kleine Stadt Micanopy. Die “Stadt, die die Zeit vergaß” ist nur 15 Autominuten südlich von Gainesville entfernt. Ein Besuch in Micanopy ist so, wie der Besuch einer kleinen ländlichen Stadt vor Jahrzehnten gewesen wäre.

Die kurze Hauptstraße ist gesäumt von gut erhaltenen alten Geschäften und Lagerhäusern, die heute alles beherbergen, von Modeboutiquen bis hin zu Kunsthandwerks-, Antiquitäten- und Einrichtungsgeschäften. Es ist sogar so besonders, dass die gesamte Innenstadt von Micanopy in das National Register of Historic Places aufgenommen wurde. In Micanopy gibt es auch eine Reihe großartiger kleiner Restaurants, eines der besten ist Antonio’s Made in Italy, nur fünf Autominuten vom Stadtzentrum entfernt.

Herlong Mansion

Herlong Mansion | Foto Copyright: Bryan Dearsley

In Micanopy befindet sich auch eines der besten B&Bs in Florida: Herlong Mansion. Ursprünglich wurde es 1845 im “Cracker-Stil” erbaut, und spätere wohlhabende Besitzer fügten den prächtigeren Säulenstil hinzu, den Sie heute sehen. Selbst wenn Sie nicht hier übernachten (was Sie aber tun sollten), ist Herlong Mansion eines der malerischsten alten Häuser, die Sie in Nordflorida sehen werden, also halten Sie Ihre Kamera bereit.

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