Südamerika

11 hochkarätige Touristenattraktionen in Bethlehem

Bethlehem ist berühmt für den Ort der Geburt Jesu Christi und wird seit Jahrhunderten in Weihnachtsliedern un d-hymnen besungen, aber die Hektik der modernen Stadt kann für manche Besucher eine Überraschung sein.

Die wichtigste Touristenattraktion ist die Geburtskirche, und für jeden – ob religiös oder nicht -, der schon einmal Weihnachten gefeiert hat, steht sie ganz oben auf der Liste der Dinge, die man gesehen haben muss.

Zwei der besten Ausflugsziele in der Umgebung sind das Shepherd’s Field, von dem aus man einen herrlichen Blick über die Hügel hat, und das Kloster Mar Saba mit seinen Kuppeln, die organisch aus der steilen Felswand herausgewachsen zu sein scheinen.

Planen Sie Ihren Besuch mit unserer Liste der wichtigsten Touristenattraktionen in Bethlehem.

1. Kirche der Geburt Christi

Church of the Nativity

Geburtskirche

Die Geburtskirche von Bethlehem steht ganz oben auf der Liste der Sehenswürdigkeiten der Stadt und soll der Geburtsort von Jesus Christus sein.

Seit der byzantinische Kaiser Konstantin im 4. Jahrhundert n. Chr. an dieser Stelle eine Kapelle errichtete, steht hier ununterbrochen eine Kirche.

Diese wurde im 6. Jahrhundert von einer Basilika abgelöst, die von Kaiser Justinian in Auftrag gegeben wurde, und im 12.

Das Hauptportal zeigt die Überschneidung mehrerer Jahrhunderte, wobei die ursprüngliche Türeinfassung und der reliefverzierte Architrav der Kirche Justinians noch vorhanden sind.

Die Kreuzfahrer verkleinerten den Eingang, indem sie ein spitzbogiges Portal einfügten und den oberen Teil des ursprünglichen Portals einmauerten. Später wurde das Portal weiter verkleinert, um die Mamelucken daran zu hindern, zu Pferd in die Kirche zu reiten. Es ist jetzt nur noch 1,2 Meter hoch, so dass sich die Besucher beim Betreten bücken müssen.

Im Inneren hat sich die ruhige, monumentale Ausstattung des 6. Jahrhunderts im Wesentlichen erhalten.

Im nördlichen Querschiff befinden sich die armenischen Altäre der Jungfrau Maria und der Heiligen Drei Könige; im südlichen Querschiff steht der Beschneidungsaltar, der den Griechen gehört.

Vom südlichen Querschiff führt ein fein geschnitztes Portal zur Treppe, die zur Geburtsgrotte hinunterführt; der Ort, an dem Jesus geboren worden sein soll, ist mit einem silbernen Stern gekennzeichnet. Für die christlichen Pilger ist diese winzige Grotte ein Ort von großer religiöser Bedeutung und der Höhepunkt eines Besuchs hier.

Das Obergeschoss des Kirchenschiffs wird von vier Reihen aus elf monolithischen Säulen mit korinthischen Kapitellen getragen. Durch zwei Öffnungen im Fußboden können die Besucher Mosaike auf dem Boden der Kirche von Kaiser Konstantin aus dem Jahr 325 sehen, der 60 Zentimeter unter dem heutigen Bodenniveau liegt.

An den Säulen und an den Wänden des Obergeschosses sind Malereien aus der Kreuzfahrerzeit erhalten geblieben. Auf der Südseite sind die Vorfahren Christi abgebildet, während auf den Säulen Heiligenfiguren und der Helm von Baldwin I. (erster König von Jerusalem in der Kreuzfahrerzeit) zu sehen sind.

Adresse: Krippenplatz, Bethlehem

Bethlehem - Church of the Nativity - Floor plan map

Bethlehem – Karte der Geburtskirche (historisch)

2. St. Katharinenkirche

St. Catherine

St. Katharinenkirche

Neben der Geburtskirche befindet sich die St. Catherine’s Church, die 1881 von den Franziskanern anstelle einer früheren Kirche errichtet wurde.

Eine Treppe im südlichen Seitenschiff führt hinunter in den nördlichen Teil des darunter liegenden Höhlensystems. Auf der linken Seite befindet sich die Kapelle der Heiligen Unschuldigen, die an das Massaker des Herodes an den Kindern von Bethlehem erinnert, während geradeaus die Kapelle des Heiligen Josef liegt.

Auf der rechten Seite befinden sich die Kapelle des Heiligen Eusebius, die Gräber der Heiligen Paula und ihrer Tochter Eustochium sowie das Grab des Heiligen Hieronymus, der eng mit der Kirche verbunden ist und die Vulgata (lateinische Bibelübersetzung) geschrieben haben soll, während er hier in einer Höhle lebte.

An der Rückwand befindet sich die Steinbank, auf der die sterblichen Überreste des Heiligen Hieronymus ruhten, bis sie nach Rom gebracht und in der Kirche Santa Maria Maggiore beigesetzt wurden.

Adresse: Krippenplatz, Bethlehem

3. Milchgrotte

Milk Grotto

Milchgrotte

Diese Höhlenkapelle soll der Ort sein, an dem sich die Heilige Familie vor ihrer Flucht nach Ägypten versteckte, nachdem Herodes die Ermordung aller kleinen Jungen angeordnet hatte.

Der eigentliche Name der Kirche ist Kapelle der Milchgrotte Unserer Lieben Frau und sie ist seit der byzantinischen Zeit ein Ort der Anbetung. Die heutige Kirche wurde im 19. Jahrhundert von den Katholiken erbaut.

Der Überlieferung nach fiel ein Tropfen der Milch Marias auf den Boden der Grotte, als die Heilige Familie hier Schutz suchte, und weißte den Stein.

Viele Menschen glauben, dass ein Besuch hier die Fruchtbarkeit fördert, und so ist die winzige, fünf mal zehn Meter große Grotte ein beliebtes Pilgerziel für Frauen, die Schwierigkeiten mit der Empfängnis haben. Die Innenwände sind mit Briefen früherer Pilger bedeckt.

Adresse: Milchgrottenstraße, Bethlehem

4. Krippenplatz

Manger Square

Krippenplatz

Der Krippenplatz ist das Zentrum des modernen Bethlehem. Cafés, Restaurants und Souvenirläden umgeben diesen zentralen Platz.

Die Geburtskirche dominiert die Ostseite des Platzes, während sich die Omar-Moschee auf der Westseite befindet.

Obwohl die Moschee modern ist (sie wurde 1860 erbaut), ist ihr Name mit einer schönen Geschichte verbunden. Sie ist nach dem Kalifen Omar benannt, dessen arabische Armeen das byzantinische Jerusalem erobert hatten. Nach der Eroberung der Stadt reiste er hierher nach Bethlehem und betete in der Geburtskirche, wobei er verkündete, dass die Christen ihren Glauben frei ausüben und in diesem wichtigen christlichen Heiligtum beten dürften.

5. Zentrum für palästinensisches Kulturerbe

Traditional Palestinian embroidery

Traditionelle palästinensische Stickerei

Ein Muss für jeden, der sich für palästinensische Handwerkstraditionen interessiert, während seines Aufenthalts in Bethlehem.

In diesem Laden und Museum können Sie lokal hergestellte Kunsthandwerksprodukte kaufen und lokale Kunsthandwerker unterstützen sowie das reiche Erbe des Textilhandwerks in Palästina erkunden.

Das Museum zeigt Exponate der großen Vielfalt an Stickereimustern, die in der palästinensischen Textilarbeit verwendet werden. Interessierte Besucher können sich von den Mitarbeitern des Museums über die Geschichte der lokalen Textiltraditionen, die Bedeutung der einzelnen Muster und den Kampf um die Bewahrung des textilen Erbes in der heutigen Zeit informieren lassen.

Für Einkäufer gibt es eine große Anzahl von Textilien, die mit komplizierten Stickereien verziert sind, zu kaufen, von kleinen Kissenbezügen bis hin zu traditionellen palästinensischen Kleidern.

Adresse: Manger Street, Bethlehem

6. Das Feld der Hirten (Beit Sahour)

Shepherd

Das Feld der Hirten (Beit Sahour)

Sie fragen sich, wo die Hirten nachts ihre Herden bewachten? Die Felder in der Umgebung des Dorfes Beit Sahour sind unter Christen als das Hirtenfeld bekannt, auf dem die Geburt Jesu von den Engeln angekündigt wurde.

Auf dem Feld, das angeblich der eigentliche Ort ist, steht eine griechisch-orthodoxe Kirche, in der Archäologen 1972 eine Kirche aus dem 4. Jahrhundert mit einem wunderschönen Mosaikpflaster ausgruben. Von hier aus hat man einen schönen Blick über die sanften Hügel.

Beit Sahour liegt drei Kilometer östlich des Stadtzentrums von Bethlehem und lässt sich leicht in die Besichtigung der Stadt einbinden oder als Zwischenstopp auf dem Weg zum Kloster Mar Saba nutzen.

Adresse: Ash Salon Street, Beit Sahour

7. Mar Saba-Kloster

Mar Saba Monastery

Mar Saba-Kloster

Dieses historische, alte griechisch-orthodoxe Kloster ist ein herrlicher Anblick, eingezwängt zwischen den fast senkrechten Felswänden der Kidron-Schlucht.

Der heilige Sabas (geboren 439 n. Chr.) stammte aus Kappadokien. Im Jahr 457 n. Chr. trat er in ein Jerusalemer Kloster ein, verließ es jedoch 437 n. Chr., um im Kidrontal Einsamkeit zu suchen. Das Kloster Mar Saba wurde von ihm 492 n. Chr. an den Hängen der Schlucht gegenüber der Höhle, in der er gewohnt hatte, gegründet.

Sabas erlangte nicht nur in Palästina, sondern auch in der Hauptstadt des Reiches, Konstantinopel (dem heutigen Istanbul), großes Ansehen. Im hohen Alter von 90 Jahren reiste er dorthin und überzeugte Kaiser Justinian, die Geburtskirche in Bethlehem wieder aufzubauen.

Nach seinem Tod im Jahr 532 n. Chr., im Alter von 93 Jahren, wurde sein Grab zu einem Wallfahrtsort. Im 8. Jahrhundert erlangte das Kloster weitere Berühmtheit durch Johannes von Damaskus, der als der größte Theologe seiner Zeit galt.

Nur Männer dürfen das eigentliche Kloster betreten, aber Frauen können einen Hügel rechts vom Kloster bis zum Turm hinaufsteigen, in dem früher die weiblichen Besucher untergebracht waren. Von hier aus hat man einen hervorragenden Blick auf die Kuppeln des Klosterkomplexes.

Männliche Besucher, die das Kloster betreten, können das Grab des heiligen Sabas in der kreuzförmigen Kuppelkirche besichtigen, die ebenfalls reich an Ikonen und Wandmalereien ist. Sie können auch die grausamen Schädel der Mönche sehen, die 614 n. Chr. von den Persern abgeschlachtet wurden.

Standort: 18 Kilometer von Bethlehem entfernt

8. St. Theodosius-Kloster

St. Theodosius Monastery

St.-Theodosius-Kloster

Der heilige Theodosius ist ein weiterer Priester aus Kappadokien, der im Heiligen Land landete.

Er gründete dieses Kloster im Jahr 476 n. Chr., und in seiner Blütezeit beherbergten die Klöster 400 Mönche.

Der wichtigste Teil des Komplexes ist die Höhle, in der die Christen glauben, dass die drei Weisen (heilige Männer aus Persien) auf dem Weg zum Jesuskind übernachtet haben. Im Kloster befindet sich auch das Grab des Heiligen Theodosius.

Das St. Theodosius-Kloster wurde 614 n. Chr. von den Persern zerstört und erst im Jahr 1900 von griechisch-orthodoxen Mönchen wieder aufgebaut.

Lage: 8 Kilometer östlich von Bethlehem

9. Herodium

Herodium

Herodium

Das auffällige Wahrzeichen des Herodium-Hügels (wie ein Vulkan mit abgeflachtem Gipfel) erhielt seine charakteristische Form, als Herodes hier einen befestigten Palast baute.

Herodes ließ den Gipfel abtragen und aushöhlen, so dass ein kreisförmiges Plateau entstand, das von einem doppelten Ring aus massiven Mauern und Türmen umgeben war. Bei Ausgrabungen wurden ein in einem Peristylhof angelegter Garten, Wohnräume, Bäder und eine Synagoge freigelegt.

Von der Spitze des Hügels aus hat man einen herrlichen Blick nach Osten bis zum Toten Meer und nach Norden bis zum Ölberg.

Der doppelte Befestigungsring ist noch gut zu erkennen, während das kreisförmige Areal innerhalb der Mauern in zwei gleiche Hälften geteilt ist: die Ostseite, ein mit Säulen gefüllter Gartenbereich, und die Westseite, die von Wohngebäuden eingenommen wird.

Am Fuße des Hügels befinden sich die ausgegrabenen Überreste der Unterstadt, die Herodes für seine Höflinge und Bediensteten errichten ließ und die sich über eine Fläche von 15 Hektar erstreckt.

Standort: 11 Kilometer südöstlich von Bethlehem

10. Salomos Teiche

Solomon

Salomos Teiche

Die Straße, die von Bethlehem nach Hebron führt, führt an dem kleinen Dorf Al-Khadr und seinen drei großen offenen Zisternen auf der linken Seite vorbei, die als Solomon’s Pools bekannt sind.

Sie wurden in der Antike gebaut und dienten der Wasserversorgung der Stadt Jerusalem und von Herodium. Die Becken sind riesig und konnten bei ihrer Nutzung über eine Viertelmillion Kubikmeter Wasser fassen.

Eine zuverlässige Überlieferung datiert sie auf die Regierungszeit Salomos im 10. Jahrhundert v. Chr.

Das Dorf Al-Khadr selbst beherbergt eine griechisch-orthodoxe Kirche, die dem Heiligen Georg (arabisch Al-Khadar) geweiht ist.

11. Hebron

Hebron

Hebron

Das historische Hebron spielt in der Religionsgeschichte für Juden, Muslime und Christen gleichermaßen eine wichtige Rolle. Hier befindet sich das Grab der Patriarchen (bei den Muslimen auch als Ibrahimi-Moschee und Höhle von Machpelah bekannt), wo die Propheten Abraham, Isaak und Jakob begraben sind.

Die Skyline der Stadt wird von diesem massiven Bauwerk mit seinen alten, von Herodes dem Großen errichteten Mauern und den Zinnen aus islamischer Zeit dominiert. Im Inneren befinden sich einige der heiligsten Schreine der Welt.

Auf der rechten Seite des Eingangs befinden sich die Kenotaphe von Jakob und seiner Frau Lea, auf der Rückseite die Kenotaphe von Abraham und Sarah.

Hinter dem Vorhof befindet sich die Gebetshalle der Moschee mit der reich geschnitzten Minbar, die Saladin 1191 errichten ließ. In der Gebetshalle befinden sich die Kenotaphen von Isaak und Rebekka. Der rechte Teil des Saals wurde 1967 als Gebetsraum für jüdische Besucher eingerichtet. Um sie zu betreten, müssen Sie sich bescheiden kleiden und darauf vorbereitet sein, die strengen Sicherheitskontrollen zu passieren.

Nach dem Besuch des Grabes der Patriarchen sollten Sie sich auf den lebhaften Markt von Hebron begeben, wo Sie wunderschöne Keramik- und Glasarbeiten der berühmten Kunsthandwerker der Stadt erwerben können. Es ist ein geschäftiger, farbenfroher Ort voller frischer Produkte und interessanter Gegenstände.

Auch die Altstadt von Hebron ist mit ihren vielen erhaltenen Gebäuden aus der Mamelukenzeit ein faszinierender Ort für einen Spaziergang. Leider war die Altstadt in der Vergangenheit häufig Schauplatz von Gewalt zwischen jüdischen Siedlern und Palästinensern, weshalb die Behörden den Markt von seinem ursprünglichen Standort in der Altstadt verlegt haben.

Hebron Map - Tourist Attractions

Hebron Karte – Attraktionen (Historisch)

Geschichte von Bethlehem

Religiöse Berichte

Im Alten Testament wird Bethlehem erstmals im Bericht über den Tod von Rachel erwähnt. Auf dem Weg von Bethel nach Süden starb sie bei der Geburt ihres zweiten Sohnes Benjamin und “wurde auf dem Weg nach Ephrath, das ist Bethlehem, begraben” (Genesis 35,19).

Jahrhunderte später kehrte die verwitwete Ruth mit ihrer Schwiegermutter Naomi aus Moab in ihre Heimatstadt Bethlehem zurück. Sie sammelte auf einem Feld, das Boas gehörte, als er ihr begegnete. Er heiratete sie, und sie gebar ihm einen Sohn, Obed, “den Vater Isais, den Vater Davids” (Rut 4,17).

In den Evangelien des Neuen Testaments taucht der Ort später als Geburtsort Jesu Christi wieder auf: “Jesus, der aus dem Geschlecht Davids stammte, wurde in Bethlehem geboren, wohin seine Eltern zur Zeit des Kaisers Augustus von ihrem Haus in Nazareth zur Volkszählung gereist waren” (Lk 2,1-7).

Um 200 n. Chr. war die Geburtsgrotte zu einem festen Wallfahrtsort geworden, und im Jahr 325 n. Chr. errichtete Kaiser Konstantin eine Kirche über der Grotte (an der Stelle, an der seit 100 n. Chr. ein von Kaiser Hadrian erbauter römischer Tempel gestanden hatte).

Der Grundriss dieser ersten Kirche wurde von R. W. Hamilton auf der Grundlage von zeitgenössischen Beschreibungen und einer Ausgrabung im Jahr 1934 rekonstruiert.

Ein Säulenvorhof (unter dem heutigen Vorplatz der Kirche) führte in eine fünfschiffige Basilika mit Mosaikpflaster und Marmorverkleidung an den Wänden, von der aus drei Stufen am Ostende in ein höher gelegenes Achteck führten. Dieser befand sich unmittelbar über der Grotte, in die die Pilger durch eine Öffnung im Boden hinabsehen konnten.

Wenige Jahrzehnte nach dem Bau der Kirche, im Jahr 386 n. Chr., kam der aus Dalmatien stammende heilige Hieronymus nach Bethlehem, ließ sich in einer Höhle neben der Geburtsgrotte nieder und verfasste seine lateinische Bibelübersetzung, die Vulgata. In der Folgezeit zogen Heerscharen von Pilgern aus vielen Ländern nach Bethlehem. Hieronymus berichtet, dass “die Menschen das Lob Gottes in vielen verschiedenen Sprachen sangen”.

Die Kirche Konstantins wurde 529 n. Chr. von rebellischen Samaritern zerstört. Der heilige Sabas, der in seinem nahe gelegenen Kloster lebte, reiste nach Konstantinopel und bat Kaiser Justinian um Unterstützung für den Bau einer neuen Kirche. Der Architekt des Kaisers behielt den ursprünglichen Plan eines fünfschiffigen Kirchenschiffs bei, ersetzte jedoch das Achteck durch ein dreischiffiges Heiligtum und ließ das Atrium weg.

Wie durch ein Wunder ist diese Kirche bis heute erhalten geblieben.

Die Perser, die 614 n. Chr. gegen Byzanz vorrückten, verschonten sie, weil sie die Figuren der drei Könige aus dem Osten in orientalischen Gewändern in einem Relief über dem Eingang für ihre Landsleute mitnahmen.

In der Zeit der Kreuzfahrer, die Bethlehem eroberten, bevor sie Jerusalem einnahmen, ließ der byzantinische Kaiser Manuel die Kirche gründlich restaurieren (1161-69). Zuvor, an Weihnachten 1100, war hier Baldwin I. als erster König von Jerusalem gekrönt worden.

Im 13. Jahrhundert ließen auch die Mamelucken die Kirche unversehrt, doch danach verfiel sie zunehmend.

Im Jahr 1479 musste das Dach abgestützt werden, und ab 1516 verwendeten die Türken die Marmorverkleidung für ihre Gebäude auf der Tempelplattform in Jerusalem. Im Jahr 1670 jedoch begann die griechisch-orthodoxe Kirche mit Genehmigung der osmanischen Behörden mit der Restaurierung der Kirche.

Im 18. und 19. Jahrhundert kam es immer wieder zu erbitterten und bisweilen gewaltsamen Konflikten zwischen griechisch-orthodoxen, katholischen und armenischen Gläubigen, die durch das Eingreifen der Schutzmächte Russland und Frankreich noch verschärft wurden. Die Erhabene Pforte versuchte, diese Konflikte mit Hilfe des 1757 eingeführten und 1852 erneuerten Gesetzes über die Eigentumsrechte zu schlichten – ein Gesetz, das das Osmanische Reich überdauert hat und bis heute in Kraft ist.

Bethlehem Map - Tourist Attractions

Bethlehem Karte – Attraktionen (Historisch)

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