Südamerika

11 Top-Attraktionen und Freizeitaktivitäten in Panama

Panamas kleine geografische Ausdehnung bietet eine große Vielfalt an Landschaften, interessanten Städten und unzähligen Urlaubsmöglichkeiten. Sowohl an der Pazifik- als auch an der Karibikküste gibt es wunderschöne Strände und Inseln, und im gebirgigen Landesinneren finden Sie Kaffeeplantagen, kleine Städte, Wasserfälle, wilde Tiere und einige wunderbare Wanderwege.

In Panama-Stadt finden Sie eine moderne Metropole mit Einkaufsmöglichkeiten, Restaurants und einer Vielzahl von Attraktionen und Unternehmungsmöglichkeiten, darunter die berühmteste Sehenswürdigkeit des Landes, den Panamakanal. Die meisten Besucher, die zum ersten Mal nach Panama City kommen, besuchen Casco Viejo, die Altstadt, um die Atmosphäre aufzusaugen und etwas von der Geschichte der Stadt zu sehen. Für die meisten Besucher ist Panama-Stadt jedoch nur ein Ausgangspunkt, bevor sie zu Abenteuern in anderen Teilen des Landes aufbrechen.

Ideen für die Planung Ihrer Reise finden Sie in unserer Liste der Aktivitäten in Panama.

1. Schiffe bei der Durchfahrt durch den Panamakanal beobachten

Panama Canal

Panama-Kanal

Panamas berühmteste Attraktion ist bei weitem der Panamakanal, der den Atlantischen und den Pazifischen Ozean miteinander verbindet. Wenn man sieht, wie ein riesiges, mit bunten Containern beladenes Schiff ruhig durch die Schleusen gleitet, wird die wahre Größe dieser großartigen technischen Leistung deutlich. Eine Bootstour durch den Kanal gibt Ihnen eine noch bessere Perspektive.

Wenn Sie den Panamakanal einfach nur besichtigen möchten, ist der beste Ort dafür die Miraflores-Schleuse, etwa 25 Minuten vom Stadtzentrum von Panama City entfernt. Von dem fünfstöckigen Besucherzentrum mit einem kleinen Museum, einem Restaurant und einem IMAX-Kino in einem separaten Gebäude können Sie den Kanal besichtigen.

2. Surfen, tauchen und genießen Sie die Strände von Bocas Del Toro

Bocas del Toro

Bocas del Toro | Foto Copyright: Lana Law

Bocas del Toro ist Panamas wichtigstes Strandziel in der Karibik. Diese Ansammlung von niedrig gelegenen tropischen Inseln, nicht weit von der Grenze zu Costa Rica entfernt, ist bekannt für ihre hervorragenden weichen Sandstrände, die von kristallklarem, azurfarbenem Wasser umspült werden.

Die Atmosphäre hier ist mehr als entspannt, und viele junge Reisende kommen in diese Gegend und bleiben in manchen Fällen für Monate oder Jahre. Zu den Aktivitäten in Bocas del Toro gehören Surfen, Schwimmen, Tauchen oder einfach nur Faulenzen am Strand. Die Aktivitäten sind im Allgemeinen preiswert.

Obwohl es auch Luxusresorts mit Infinity-Pools gibt, ist Bocas del Toro ein preisgünstiges Reiseziel, das vor allem von Singles und Paaren besucht wird. Der Hauptort, auch Bocas del Toro oder einfach Bocas Town genannt, befindet sich auf der Isla Colon. Die Stadt selbst ist nicht für ihre Strände bekannt, aber Sie können schöne Sandstrände in anderen Teilen der Insel oder mit dem Boot auf nahe gelegenen Inseln finden. Einige der beliebtesten Strände sind Bluff Beach, Starfish Beach und Red Frog Beach.

Beach on Isla Colon, Bocas del Toro

Strand auf der Isla Colon, Bocas del Toro | Foto Copyright: Lana Law

Bocas del Toro hat einen Flughafen auf der Isla Colon, von dem aus viele Reisende auf die Inseln gelangen. Wenn Sie Panama mit dem Auto oder öffentlichen Verkehrsmitteln erkunden, kommen die meisten Reisenden nach einem Zwischenstopp in Boquete hierher. Von Boquete aus fährt man etwa 3,5 Stunden über die Berge bis zur Stadt Almirante, von wo aus man mit dem Boot in 25 Minuten nach Bocas del Toro gelangt.

Die Preise für Bootsfahrten werden von der Regierung festgelegt, und alle Boote verlangen den gleichen Betrag. Das Parken in Almirante ist sicher und nicht teuer. Machen Sie sich keine Sorgen, die Parkplätze zu finden, denn Schlepper halten Sie an und weisen Ihnen den Weg zu ihrem bevorzugten Parkplatz, wofür sie eine kleine Provision erhalten. Dies ist eine gute Investition, wenn Sie sich in der Stadt nicht auskennen.

3. Beobachten Sie den Sonnenuntergang an der Sunset Coast

Punta Duarte on the Sunset Coast

Punta Duarte an der Sonnenuntergangsküste | Foto Copyright: Lana Law

Die Sunset Coast ist einer der wenigen Orte in Panama, an denen man den Sonnenuntergang über dem Pazifik beobachten kann. Es handelt sich um ein unentdecktes Gebiet mit kleinen Städten, weiten Stränden und einer kleinen Anzahl von Lodges und Gasthöfen, in denen man abseits der Touristenszene leben kann.

Dies ist das ländliche Panama mit seinen sanften Hügeln, kleinen Dörfern, Familienbetrieben und riesigen, von Palmen und Wäldern gesäumten Stränden. Ausländische Touristen sind hier nicht so zahlreich vertreten wie in anderen Gegenden des Landes, und viele der Besucher sind Panamaer. Die Straße, die von der Panamericana zur Sunset Coast führt, ist kurvenreich und weist einige Schlaglöcher auf, aber mit jeder Meile entfernt man sich mehr von den ausgetretenen Pfaden.

Beaches along the Sunset Coast

Strände entlang der Sunset Coast | Foto Copyright: Lana Law

Diese Gegend ist auch bei Surfern sehr beliebt. Die weitläufigen Strände nehmen den Wellen des Pazifischen Ozeans die Hauptlast ab, und es ist selten, dass Sie sich eine Welle teilen müssen. Wenn Sie einen Strand ganz für sich allein haben wollen, sind Sie hier genau richtig.

4. Wandern & Natur in Boquete

Waterfalls near Boquete

Wasserfälle bei Boquete | Foto Copyright: Lana Law

Die Bergstadt Boquete hat ein wunderbares Klima, in dem man der manchmal drückenden Hitze an der Küste und in den tiefer gelegenen Gebieten entkommen kann. Die Stadt ist entspannt und sicher und wird von Auswanderern, Menschen, die dem Winter in nördlichen Gefilden entfliehen, und Einheimischen auf der Suche nach einem Wochenendausflug besucht.

Ein Teil der Anziehungskraft der Stadt liegt in der Vielzahl guter Restaurants sowie in der Mischung aus Qualitätshotels und Luxusgasthöfen. Außerdem ist die Stadt eines der wichtigsten Kaffeeanbaugebiete Panamas und bekannt für ihre Natur und Tierwelt, insbesondere für Wanderungen und Vogelbeobachtungen.

Ein Fahrzeug ist hier sehr praktisch, um die umliegenden Berge zu erkunden und Wanderwege und nahegelegene Sehenswürdigkeiten zu erreichen, aber Sie können auch Touren mit Transport zu den Kaffeeplantagen arrangieren.

Hummingbird at Finca Lerida Lodge

Kolibri in der Finca Lerida Lodge | Foto Copyright: Lana Law

Eine der besten kurzen Fahrten in Panama beginnt am Stadtrand von Boquete. Diese landschaftlich reizvolle Schleife von etwa 15 Meilen führt an den wichtigsten Wanderwegen, einem schönen Fluss, einer verlassenen Burg und Wasserfällen vorbei. Von der Straße aus hat man außerdem einen fantastischen Blick auf das Tal und die Hänge des Vulkans Baru.

Entlang der Strecke liegt die Finca Lerida Lodge mit einem hervorragenden Restaurant. Es ist auch einer der besten Orte, um Vögel in der Gegend zu beobachten. Hier kann man gut zu Mittag essen und das pausenlose Kolibri-Geschehen beobachten.

Parque Nacional Volcan Baru near Boquete

Parque Nacional Volcan Baru bei Boquete | Foto Copyright: Lana Law

Ernsthafte Wanderer können eine Wanderung auf den Vulkan Baru arrangieren und in den frühen Morgenstunden mit einem Führer aufbrechen, um bei Sonnenaufgang auf dem Gipfel zu sein. Sie können auch Wanderungen wie den beliebten Quetzal Trail (Sendero Los Quetzales) unternehmen, der vom nahe gelegenen Volcan Baru National Park ausgeht, oder eine der zahlreichen Wasserfall-Wanderungen abseits der Rundstraße.

Wenn Sie ein wenig Natur erleben möchten, ohne Boquete zu verlassen, sollten Sie einen Aufenthalt im malerischen Boquete Garden Inn einplanen und Ihr Frühstück im Freien genießen, während Sie die bunten Vögel an den Futterhäuschen beobachten.

5. Schlendern Sie durch die engen Gassen von Casco Viejo in Panama-Stadt

Casco Viejo

Casco Viejo | Foto Copyright: Lana Law

Die Geschichte umgibt Sie, wenn Sie durch die engen Gassen von Casco Viejo, auch bekannt als die Altstadt, schlendern. Sie sehen farbenfrohe Gebäude, historische Ruinen und einen großartigen Blick über die Bucht auf die glänzenden Türme des modernen Panama City. Das Gebiet ist kompakt, und alle Sehenswürdigkeiten sind leicht zu Fuß zu erreichen.

Abends sind die Gebäude und Ruinen kreativ beleuchtet, und die Restaurants haben Tische und Stühle auf den Bürgersteigen aufgestellt. Casco Viejo ist ideal für einen romantischen Ausflug, denn die Boutique-Hotels befinden sich in restaurierten Gebäuden aus dem 18. oder 19.

6. Entfliehen Sie auf die San-Blas-Inseln

A beach in the San Blas Islands

Ein Strand auf den San-Blas-Inseln

Wenn Sie die ausgetretenen Pfade verlassen und ein bisschen Abenteuer erleben möchten, ist eine Reise zu den San-Blas-Inseln vielleicht genau das Richtige für Sie. Postkartenschöne Inseln mit Palmen und kristallklarem Wasser, das sanft an die weißen Sandstrände plätschert – das ist es, was diese Gegend ausmacht.

Die luxuriöseste Art, diese Inseln zu erkunden, ist ein Segelbootcharter. Ihr Kapitän wird einen Kurs durch diese spektakuläre Region setzen und an unglaublich schönen Orten anhalten. Die Boote sind luxuriöse Katamarane, und die Kreuzfahrten dauern zwischen drei und 21 Tagen. Alle Mahlzeiten und Getränke sind im Preis inbegriffen, und ein Abendessen unter dem Sternenhimmel, während die Wellen das Boot sanft wiegen, ist einfach großartig.

Wenn Ihr Budget einen Katamaran mit Besatzung nicht zulässt, gibt es auch kostengünstige Optionen. Allerdings müssen Sie darauf vorbereitet sein, Ihren inneren Robinson Crusoe zu entdecken, denn die Unterkünfte sind in der Regel eher rustikal. Die einzige Möglichkeit, auf diesen idyllischen Inseln zu übernachten, besteht darin, ein Paket bei den einheimischen Guna zu buchen, das den Transport zu, von und um die Inseln, eine sehr rustikale Unterkunft (ohne Klimaanlage) und drei einfache Mahlzeiten pro Tag beinhaltet. Dies ist eine Reise völlig abseits des Netzes, also bereiten Sie sich entsprechend vor, körperlich und geistig.

7. Surfen in Santa Catalina & Tagesausflug zum Parque Nacional Coiba

Parque Nacional Coiba

Parque Nacional Coiba

Santa Catalina ist eines der besten Surfziele an der Pazifikküste Panamas. In dieser kleinen, aber wachsenden Stadt herrscht ein entspanntes Surfergefühl. Kleine Pensionen und Hotels sowie ausgefallene Restaurants laden zum Verweilen und Entspannen ein. Wenn Sie nicht zum Surfen hier sind, gibt es in der Nähe tolle Schnorchel- und Tauchspots, und wer nicht nass werden möchte, kann Reittouren durch die umliegende Landschaft unternehmen.

Eine der Hauptattraktionen von Santa Catalina ist die Isla Coiba. Diese üppig bewachsene Insel, die heute zum Coiba-Nationalpark gehört, ist nahezu unberührt und gilt als ein Hotspot der Artenvielfalt mit fast 200 Vogelarten, Krokodilen, Schildkröten und Schlangen. Das Tauchen hier ist wegen der riesigen Walhaie, die sich in der Gegend aufhalten, sehr beliebt. Diese sanften Riesen sind neugierige Geschöpfe, die gerne mit Tauchern interagieren. Touren zur Isla Coiba können in Santa Catalina arrangiert werden.

8. Schwimmen im Fluss von Los Cangilones

Swimming in the River at Los Cangilones

Schwimmen im Fluss bei Los Cangilones | Foto Copyright: Lana Law

Eines der schönsten Dinge, die man in der Nähe von Boquete tun kann, ist ein Besuch der örtlichen Badestelle Los Cangilones. Da das Klima hier viel wärmer ist als in Boquete, findet man an heißen Tagen eine unterhaltsame Szene mit Musik, Grillfesten und Essensverkäufern. Panamaische Familien kommen von weit her, um im kühlen Flusswasser zu planschen und zu springen.

An diesem einzigartigen geologischen Ort verengt sich der Fluss zu einer Schlucht, bevor er sich in einem flachen Becken am Grund wieder öffnet. Wagemutige Erwachsene und ältere Kinder springen von den Rändern in das langsam fließende Wasser und lassen sich dann auf den Grund treiben, klettern heraus und wiederholen das Ganze.

Jugendliche und Besucher, die es etwas ruhiger angehen lassen wollen, können in das seichte Wasser waten, in dem sich die Schlucht öffnet. Die Wände sind unterschiedlich hoch, es kommt also darauf an, wie mutig Sie sind und wie hoch Sie gehen wollen. Lassen Sie sich nicht täuschen, die Wände sind höher, als Sie vielleicht denken. Das klare Wasser unter der Wand macht Ihre Höheneinschätzung zunichte. Zum Glück sind Rettungsschwimmer im Einsatz, die genau darauf achten, dass die Springer wieder auftauchen.

Der Eintritt in den Park ist gebührenpflichtig, und von den Parkplätzen ist es nur ein kurzer Spaziergang zum Fluss.

9. Kitesurfen in Punta Chame

Kitesurfing at Punta Chame

Kitesurfen in Punta Chame | Foto Copyright: Lana Law

Obwohl es nicht auf dem Reiseplan der meisten Reisenden steht, ist Punta Chame die Heimat eines der schönsten Strände Panamas und auch der beste Ort zum Kitesurfen im Land. Auf einer Halbinsel gelegen, die in den Pazifischen Ozean hineinragt, dreht sich in diesem Gebiet buchstäblich alles um den Strand.

Der scheinbar endlose Sandstrand ist breit und das Wasser warm und seicht. Dies bietet Kitern, die gerade lernen, den Vorteil, dass sie im Wasser stehen können, um sich zu sammeln, während sie mit ihrem Kite arbeiten.

Die Winde sind von Dezember bis April, der Trockenzeit in Panama, seitlich am Ufer und ziemlich konstant. Mehrere Kite-Schulen bieten Unterricht an, darunter Machete Kite und Kitesurf Panama, die sich an den gegenüberliegenden Enden des Strandes befinden.

The beach at Punta Chame

Der Strand von Punta Chame | Foto Copyright: Lana Law

Punta Chame ist etwa 1,5 Stunden von Panama City und etwa 20 Minuten von der Stadt Chame entfernt und liegt an der Panamericana. Sie finden eine gute Unterkunft in kleinen Luxushotels direkt am Strand, und wenn Sie eine preiswerte Unterkunft suchen, gibt es mehrere Herbergen in der Stadt.

Punta Chame wirkt wie das Ende der Welt und ist nicht der Ort, an dem man das Nachtleben genießen kann. Das ganze Geschehen konzentriert sich auf den Strand und das Kitesurfen, und für die meisten Leute ist dies der einzige Grund für einen Besuch.

10. Genießen Sie einen Strandurlaub am Playa Coronado

Playa Coronado

Playa Coronado | Foto Copyright: Lana Law

Wenn Sie in Panama nur am Strand liegen und sich entspannen wollen, ist Playa Coronado der perfekte Ort. Die Strände hier erstrecken sich über mehrere Kilometer und sind eine interessante Mischung aus schwarzem und goldenem Sand. Amerikanische Restaurantketten und ein großes Einkaufszentrum sorgen für den Hauch von Heimat, den viele Rentner, die den kalten Wintern im Norden entfliehen, zu schätzen wissen. Das Wasser ist hier nicht blau, sondern eher grau/grün; Schwimmer sollten sich vor den großen Wellen in Acht nehmen.

In Playa Coronado gibt es auch einige gute Hotels direkt am Strand und einige herrlich romantische B&Bs, obwohl der Großteil der Unterkünfte private Häuser oder Eigentumswohnungen sind. Aufgrund der geografischen Lage Panamas ist Playa Coronado in der Trockenzeit einer der heißesten Orte des Landes.

11. Verlassen Sie die ausgetretenen Pfade in Santa Fe und San Francisco

Iglesia de San Francisco de la Montana

Iglesia de San Francisco de la Montana | Foto Copyright: Lana Law

Ein paar Stunden östlich von Panama City finden Sie die Abzweigung zu den Städten Santa Fe und San Francisco. Diese Abzweigung führt Sie weg von der Küste und in die Berge und endet schließlich im Santa Fe National Park. Dies ist ein relativ unentdecktes Gebiet in Panama und ideal für Leute, die die ausgetretenen Pfade verlassen wollen.

Auf dem Weg nach Santa Fe stoßen Sie auf San Francisco, ein bescheidenes Städtchen mit einem schönen Hauptplatz und einer der ältesten Kirchen des Landes, der Iglesia de San Francisco de la Montana aus dem Jahr 1727. Diese fotogene Kirche ist täglich bis 16 Uhr geöffnet, aber über die Mittagszeit geschlossen.

Nur etwa eine Meile die Straße hinunter befindet sich der geheime Badeplatz Balneario El Salto, wo das Wasser über Felsen in ein seichtes Naturschwimmbecken stürzt und Schwimmer mit aufblasbaren Donuts und anderen Spielzeugen der Hitze an heißen Tagen entfliehen.

Etwas weiter die Straße hinauf liegt Santa Fe, eine kleine, freundliche Stadt in den Bergen, die einige der gleichen Merkmale wie Boquete aufweist, nur in einer viel kleineren und weniger entwickelten Form. Wandern, Vogelbeobachtung, Kaffeeplantagenbesuche, River Tubing und 4×4-Fahrten im Nationalpark sind beliebte Aktivitäten, die leicht arrangiert werden können.

Die Auswahl an Restaurants ist zwar nicht so groß wie in Boquete, aber dafür kann man in den kleinen Lokalen persönliche Erfahrungen mit den einheimischen Inhabern machen. Spanisch zu sprechen ist hier ein echter Vorteil, denn Englisch ist nicht weit verbreitet.

Santa Fe liegt auf einer Höhe von 1.500 Fuß, so dass das Klima kühler ist als in tiefer gelegenen Gebieten und sich wie eine Erfrischung anfühlen kann, wenn Sie von der Küste kommen. Beachten Sie, dass dienstags fast alle Restaurants geschlossen sind und jeden Tag zwischen 15 und 18 Uhr ein kleines Insekt, das wie ein No-see-um aussieht, auftaucht und sich an unbedeckter Haut labt. Die Stiche tun nicht weh, verursachen aber zahlreiche rote Flecken, die am Morgen wieder verschwinden.

Tipps zum Mieten eines Autos und Fahren in Panama

Die Straßen in Panama sind im Allgemeinen in gutem Zustand, und mit Ausnahme von Panama-Stadt, wo der Verkehr manchmal horrend ist, ist das Fahren einfach. Da es nur eine Hauptautobahn gibt, die Panamericana, die durch das ganze Land führt, sind die Ziele im Allgemeinen leicht zu finden. Die wichtigsten Nebenstraßen zweigen von dieser Hauptverkehrsader ab. Schlaglöcher können auf Nebenstraßen ein Problem darstellen und überraschend schnell auftreten.

Raser aufgepasst! Polizisten mit Radarpistolen sind auf der Panamericana sehr häufig anzutreffen. Die Geschwindigkeitsbegrenzungen werden häufig geändert, und es kann leicht passieren, dass man zu schnell fährt.

Wenn Sie eine Rundfahrt durch Panama machen möchten, können Sie in Panama-Stadt problemlos ein Auto mieten. Die Preise sind in der Regel in der Stadt günstiger als am Flughafen.

Die Fahrtzeit von Panama City nach Boquete beträgt etwa 6,5 Stunden, hängt aber vom Verkehr ab, insbesondere in Panama City. Von Boquete nach Almirante, wo Sie ein Boot nach Bocas del Toro nehmen können, dauert es etwa 3,5 Stunden.

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