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12 erstklassige Freizeitaktivitäten in Athens, GA

Die 1805 vom damaligen Gouverneur John Milledge nach der Hauptstadt Griechenlands benannte Stadt Athens im Nordosten Georgias ist ihrem Ruf als Zentrum der Wissenschaft und des Lernens gerecht geworden. Die University of Georgia, die erste staatlich anerkannte Universität des Bundesstaates, war bereits gegründet worden, als Milledge die Stadt benannte, und ihre ersten Absolventen erhielten ihren Abschluss im Jahr zuvor, 1804.

Besucher finden heute überall Beweise für den Einfluss der Universität. Vom sozialen, kulturellen und wirtschaftlichen Leben bis hin zu Architektur und Design (sowohl der alten als auch der neuen) hat die Universität überall ihre Spuren hinterlassen. Und da sich jedes Jahr etwa 37.000 Studenten in der 125.000-Seelen-Stadt Athen einschreiben und dort eine vorübergehende Bleibe finden, können Sie sich dem jugendlichen Flair, das die Unterhaltungs-, Gastronomie-, Musik- und Kunstszene der Stadt prägt, nicht entziehen.

Athens ist auch für seine gut erhaltene Antebellum-Architektur bekannt, eine Tatsache, die dazu geführt hat, dass die Stadt der Ausgangspunkt für den Georgia Antebellum Trail ist, eine reizvolle 100-Meilen-Route, die sich bis in die ebenso attraktive Stadt Macon schlängelt. Neueren Datums, aber ebenfalls von Interesse sind die hochmodernen Museen, üppigen Parks und Gärten sowie ikonische Sportarenen wie das Sanford Stadium.

Damit Sie das Beste aus Ihrem Besuch in dieser pulsierenden College-Stadt herausholen können, sollten Sie sich unsere Liste mit den besten Aktivitäten in Athens, Georgia, durchlesen.

1. Besuchen Sie den State Botanical Garden of Georgia

State Botanical Garden of Georgia

Staatlicher Botanischer Garten von Georgia | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Der State Botanical Garden of Georgia ist eine von der Universität betriebene Attraktion, die Besuchern die Möglichkeit bietet, ein paar Stunden damit zu verbringen, mehr über die einheimische Pflanzenwelt der Region zu erfahren, und erstreckt sich über 313 Hektar. Zu den Highlights gehören ein ein- und mehrjähriger Garten, der Dahliengarten und der sehenswerte Heritage Garden mit Pflanzen, die im feuchten subtropischen Klima Georgias gedeihen.

Es gibt auch zahlreiche Obstsorten, darunter Birnen- und Apfelbäume. Das Gleiche gilt für Nutzpflanzen wie Baumwolle, Tabak und Erdnüsse, die alle eine wichtige Rolle in der Wirtschaft des Staates gespielt haben. Es gibt auch einen internationalen Garten, der eine Kräuter- und eine medizinische Abteilung umfasst.

Children

Kindergarten im Staatlichen Botanischen Garten von Georgia | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Aber beschränken Sie Ihre Zeit hier nicht nur auf einen Spaziergang durch die Gärten. Die Attraktion verfügt auch über ein fünf Meilen langes Netz von Naturlehrpfaden, so dass Sie Ihren Besuch ganz einfach ausdehnen können. Wer mit Kindern reist, sollte auch den 2,5 Hektar großen Kindergarten in sein Besuchsprogramm aufnehmen.

Die beste Zeit für einen Besuch? Viele Arten blühen natürlich im Frühjahr, aber der Garten ist das ganze Jahr über geöffnet und bietet eine Reihe von sehenswerten Aktivitäten und Ausstellungen.

Adresse 2450 S. Milledge Ave. in Athens, Georgia

2. Sehen Sie sich ein Spiel an und machen Sie eine Tour durch das Sanford Stadium

Sanford Stadium

Sanford Stadium | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Das Sanford Stadium dominiert das Gelände der University of Georgia und ist seit seiner Eröffnung im Jahr 1929 Schauplatz spannender Footballspiele. Obwohl es heute wesentlich größer ist und knapp 100 000 Zuschauer fasst, hat sich das neuntgrößte Stadion der USA seine College-Stadt-Atmosphäre bewahrt, vor allem an Spieltagen.

Unabhängig davon, ob Sie ein Sportfan sind oder nicht, ist es eine beeindruckende Stätte, die es wert ist, erkundet zu werden, selbst wenn Sie es nur im Rahmen einer selbstgeführten Campus-Sightseeing-Tour umrunden. Wenn Sie zu einem Spiel oder im Rahmen einer organisierten Tour kommen, werden Sie bald erfahren, warum die Aussicht auf den Campus dazu geführt hat, dass es zum schönsten Stadion auf dem Campus in den USA gekürt wurde.

Ebenfalls sehenswert ist das Stegeman Coliseum mit 10.000 Plätzen, in dem die Gymnastik- und Basketballmannschaften der Universität trainieren.

Adresse: 100 Sanford Drive, Athens, Georgia

3. Besuchen Sie mit den Kindern den Bear Hollow Zoo

Bear Hollow Zoo

Bear Hollow Zoo | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Ein Besuch im Bear Hollow Zoo ist zweifellos eines der besten kostenlosen Ausflugsziele für Familien in Athens und ein Vergnügen für alle Altersgruppen. Dieser kleine Zoo beherbergt eine Vielzahl einheimischer Tiere, die nicht mehr ausgewildert werden können, und verfügt über eine Reihe von erhöhten Aussichtsplattformen und Stegen, von denen aus man die Tiere in seiner Obhut aus der Vogelperspektive betrachten kann.

Der Zoo befindet sich im weitläufigen Memorial Park, einer angenehmen, 72 Hektar großen Grünfläche mit schönen Wanderwegen, die nur wenige Minuten vom botanischen Garten entfernt ist. Hier können Kinder Schwarzbären, Otter, Rotluchse, Eulen und sogar Alligatoren in einer möglichst natürlichen Umgebung aus nächster Nähe betrachten.

Auf der offiziellen Website des Zoos können Sie einen Plan für eine selbstgeführte Tour herunterladen.

Adresse: Bear Hollow Wildlife Trail, 293 Gran Ellen Drive, Athens, Georgia

4. Erkunden Sie das Stadtzentrum von Athens

City Hall in Downtown Athens

Rathaus im Stadtzentrum von Athens | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Die Innenstadt von Athens, die im Süden von der University of Georgia, im Norden von der Dougherty Street und im Westen und Osten von der Pulaski Street und der Foundry Street begrenzt wird, lässt sich hervorragend zu Fuß erkunden und bietet eine Fülle interessanter Möglichkeiten. Hier finden Sie einige der ältesten Häuser der Stadt, viele davon klassische Beispiele des Antebellum-Stils, sowie historische alte Theater, Kirchen und Geschäftshäuser.

Hier befinden sich auch einige der ältesten Gebäude der Universität, deren Campus in den mehr als zwei Jahrhunderten seit ihrer Gründung exponentiell nach Süden gewachsen ist. Sie werden sich nicht so leicht verlaufen, vor allem wenn Sie die hohe Kuppel des alten Rathauses im Auge behalten.

Shops and cafés in Downtown Athens

Geschäfte und Cafés in der Innenstadt von Athen | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Es ist eine lebendige und belebte Gegend, besonders an den Wochenenden, wenn die Studenten den Campus verlassen. Es gibt zahlreiche Einkaufs- und Speisemöglichkeiten, Cafés und Coffeeshops, wie z. B. das exzellente Zombie Coffee and Donuts, das eine ausgefallene Variante einer alten Lieblingssüßigkeit bietet. Und für ein gutes Mittag- oder Abendessen sollten Sie das leckere Buttermilchhähnchen des Porterhouse Grill probieren, das zu jeder Tageszeit köstlich ist.

5. Lassen Sie sich im Georgia Museum of Art inspirieren

Georgia Museum of Art

Georgia Museum of Art | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Das Georgia Museum of Art auf dem Campus der University of Georgia ist ein Muss und ein weiteres Beispiel für den positiven Einfluss, den die Universität auf diese schöne Stadt hat. Das 1945 gegründete Museum beherbergt eine beachtliche ständige Sammlung mit über 18.000 Kunstwerken aus den verschiedensten Bereichen.

In der Sammlung finden sich vor allem Werke amerikanischer Maler, Kunstgewerbe aus den Südstaaten sowie Beiträge afroamerikanischer Künstler. Außerdem gibt es eine Reihe interessanter Gemälde aus der Renaissance und dem Barock.

Von besonderem Interesse ist der Skulpturengarten, dessen Schwerpunkt auf dem Schaffen von Künstlerinnen liegt. Der Eintritt ist zwar frei, doch muss man sich im Voraus um eine Eintrittskarte bemühen und entsprechend planen. Es werden auch geführte Besichtigungen angeboten.

Adresse: 90 Carlton Street, Athens, Georgia

6. Besuchen Sie ein Konzert im Georgia Theatre

Georgia Theatre

Georgia Theatre | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Seit seiner Eröffnung im Jahr 1978 hat das Georgia Theatre einige der größten Namen der amerikanischen Pop-, Rock-, Folk- und Alternativmusik beherbergt. Einige der Besten und Klügsten, wie die B-52s und REM, hatten hier in Athens ihre Anfänge, bevor sie die Spitze der Charts erreichten. Auch internationale Plattenstars wie The Police traten hier auf.

Das Gebäude selbst stammt aus den frühen 1900er Jahren, als es dem Basketballteam der Universität als Heimstatt diente. Später war es ein Plattenladen, eine Freimaurerloge und ein Möbelladen, bevor es ein neues Leben als Musikzentrum fand.

Der Veranstaltungsort ist nur eines von vielen wichtigen musikalischen Wahrzeichen der Stadt und ist Teil einer unterhaltsamen, selbstgeführten Tour, der Athens Music History Walking Tour, die sich auf jeden Fall lohnt. Besuchen Sie auch das Dachrestaurant des Veranstaltungsortes, von dem aus Sie einen großartigen Blick über die Innenstadt von Athen haben.

Adresse: 215 N. Lumpkin Street, Athens, Georgia

7. Genießen Sie einen Rundgang durch die University of Georgia

Walking trail at the University of Georgia

Wanderweg an der University of Georgia | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Das Gelände der University of Georgia umfasst nicht weniger als 767 Hektar, von denen ein großer Teil von Besuchern erkundet werden kann. Bevor Sie jedoch das beeindruckende Netz von Wanderwegen der Universität in Angriff nehmen, sollten Sie dem ausgezeichneten Besucherzentrum an der College Station Road einen Besuch abstatten. Vom Stadtzentrum Athens aus kann man es in 40 Minuten zu Fuß erreichen, und auf dem Campus gibt es genügend Besucherparkplätze für diejenigen, die ihre Energie für die Wanderwege aufsparen möchten.

Visitor center at the University of Georgia

Besucherzentrum der University of Georgia | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Das Besucherzentrum bietet eine Fülle von Informationen zur Geschichte der Universität. Hilfreiche Mitarbeiter und Studenten stehen bereit, um Fragen zu beantworten und Tipps zu den besten Orten auf dem Campus zu geben. Selbstgeführte Rundgänge führen unter anderem am Sanford Stadium, den interessanten Trial Gardens und dem Georgia Museum of Natural History vorbei.

Adresse: 405 College Station Road, Athens, Georgia

8. Sehen Sie den Baum, der sich selbst gehört

The Tree That Owns Itself

Der Baum, der sich selbst gehört | Foto Copyright: Bryan Dearsley

In einem Viertel mit Kopfsteinpflaster an der Ecke Dearing und South Finley Street steht eine der ungewöhnlichsten der vielen interessanten Touristenattraktionen von Athens: der Tree That Owns Itself. Die Legende besagt, dass diese große Weißeiche im Jahr 1890 von ihrem ursprünglichen Besitzer das Eigentum an sich selbst und dem acht Fuß großen Grundstück, auf dem sie steht, übertragen bekam.

Obwohl es sich offenbar um den “Sohn” des ursprünglichen Baumes handelt, der gepflanzt wurde, nachdem die ursprüngliche Eiche 1942 umgeweht wurde, sind die Tafeln an ihrem Sockel eine interessante Lektüre. Und natürlich ist das Erbe bis heute unangefochten, so dass der Standort erhalten werden konnte.

Adresse: 277 S Finley Street, Athens, Georgia

9. Die doppelläufige Kanone von Athens

Athens Double-Barreled Cannon

Athens Double-Barreled Cannon | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Die doppelläufige Kanone von Athens ist eine weitere Attraktion der Stadt, die sich in der College Avenue im Stadtzentrum befindet. Diese interessant aussehende Waffe wurde 1863 von einem örtlichen Unternehmer entworfen und gebaut, der hoffte, einen Vertrag mit den Konföderierten für seine Erfindung zu erhalten.

Nachdem sie bei Feldversuchen nicht überzeugen konnte (aber offenbar eine Kuh tötete), wurde das Projekt auf Eis gelegt und die einzigartige, aber unbrauchbare Kanone der Stadt Athen zu Ausstellungszwecken überlassen. Sie befindet sich vor dem Rathaus und zeigt unheilvoll nach Norden.

Adresse: 301 College Ave, Athens, Georgia

10. Kreativ sein im Lyndon House Arts Center

Lyndon House Arts Center

Lyndon House Arts Center | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Obwohl das Lyndon House Arts Center etwas außerhalb des Stadtzentrums liegt und am besten mit dem Auto zu erreichen ist, lohnt sich ein Besuch. Diese große Galerie zeigt nicht nur häufig wechselnde Ausstellungen zeitgenössischer Kunst, sondern bietet auch Workshops und Lernmöglichkeiten in einer Vielzahl von künstlerischen Bereichen. Besonders interessant für Familien ist der Kinderbereich, der unterhaltsame Aktivitäten und Programme für Kinder jeden Alters bietet.

Das Gebäude selbst ist in einen schönen Garten eingebettet. Außerdem finden hier das ganze Jahr über zahlreiche Veranstaltungen und Festivals statt. Ein Geschenkeladen befindet sich vor Ort.

Nehmen Sie sich unbedingt Zeit für einen Besuch des historischen Ware-Lyndon House, eines attraktiven Hauses im griechischen Revival-Stil aus den 1840er Jahren.

Adresse: 211 Hoyt Street, Athens, Georgia

11. Besuchen Sie das historische TRR Cobb House

TRR Cobb House

TRR Cobb House | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Das 1842 erbaute TRR Cobb House gilt als eines der am besten erhaltenen und einzigartigsten Häuser, die die Antebellum-Periode in Nordost-Georgia überlebt haben.

Das ungewöhnliche achteckige Haus an der Prince Avenue, das in das National Register of Historic Places der USA aufgenommen wurde, dient heute als Museum, das sich mit dem Leben des ehemaligen Politikers befasst, einer umstrittenen Persönlichkeit, die ein starker Befürworter des Südstaatennationalismus war, der schließlich zur Gründung der Konföderierten Staaten von Amerika führte.

Das perfekt erhaltene Haus bietet einen faszinierenden Einblick in diese Epoche der US-Geschichte durch eine Mischung aus authentischen Möbeln, Dekor und Ausstellungsstücken aus dieser Zeit.

Adresse: 175 Hill Street, Athens, Georgia

12. Erkunden Sie Athens’ Stadtviertel

Bed and breakfast in the Five Points neighborhood of Athens

Bed and Breakfast im Athener Stadtteil Five Points | Foto Copyright: Bryan Dearsley

Neben dem attraktiven Stadtzentrum gibt es in Athens eine Reihe weiterer interessanter Viertel, die es zu erkunden lohnt. Die meisten von ihnen sind von so ziemlich jedem Punkt der Stadt aus leicht zu erreichen und bieten eine gute Ausrede, um rauszugehen und zu laufen.

Normaltown , benannt nach einem ehemaligen Bildungszentrum, ist ein angesagter Ort, der von Studenten und Kreativen besucht wird und ein vielseitiges Angebot an Einkaufsmöglichkeiten und Restaurants bietet. Es liegt etwa 30 Gehminuten nordwestlich des Stadtzentrums.

Five Points gilt als eines der vornehmsten Viertel von Athen und verdankt seinen Namen der belebten Kreuzung von Milledge Avenue und Lumpkin Street. Aber lassen Sie sich von dieser Tatsache nicht abschrecken. Lassen Sie das Auto stehen und erkunden Sie dieses Viertel mit seinen grünen Straßen und großen alten Villen, von denen viele als Verbindungshäuser der Universität dienen.

Die eigentliche Attraktion sind jedoch die schicken Boutiquen und Restaurants, die zusammen eine dorfähnliche Gemeinschaft bilden, die bei Studenten ebenso beliebt ist wie bei Einheimischen. Zu den besten Restaurants gehören The Expat und The Café on Lumpkin.

In der Gegend um Five Points befindet sich auch eines der besten B&Bs in Georgia, das luxuriöse ATH|BNB The Rushmore . Dieses ehemalige Verbindungshaus liegt buchstäblich nur wenige Schritte von der Five-Points-Kreuzung entfernt und ist ein hervorragender Ausgangspunkt für die Erkundung der Umgebung sowie der Universität und ihrer zahlreichen Sehenswürdigkeiten, die alle nur einen kurzen Spaziergang entfernt sind.

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