Südamerika

12 Top-Attraktionen und Freizeitaktivitäten in Las Cruces, NM

Kreuze markierten einst die Stelle, an der in Las Cruces mehr als nur ein paar Menschen getötet und begraben wurden. Vielleicht waren es Reisende, die von den Apachen getötet wurden. Vielleicht waren es Banditos. Niemand weiß es wirklich. Aufgrund der großen Autobahnen, die von Osten nach Westen und von Süden nach Norden verlaufen, gilt Las Cruces (spanisch für “Kreuze”) als der geografische Knotenpunkt im südlichen New Mexico. Es ist auch der Ort, an dem sich die Kulturen der Hispanoamerikaner, der Ureinwohner und der Anglo-Europäer überschneiden und manchmal aufeinanderprallen, sich aber meistens gegenseitig bereichern.

Organ Mountains near Las Cruces

Organ Mountains in der Nähe von Las Cruces

Als Tourist in Las Cruces befinden Sie sich vielleicht auch an einem Scheideweg: dem Entscheidungsdilemma des Reisenden. Das liegt daran, dass es in der zweitgrößten Stadt New Mexicos so viel zu sehen und zu unternehmen gibt. Wie das Glitzern in den Augen eines alten Cowboys oder ein Tautropfen, der auf einer Cholla glitzert, ist Las Cruces ein facettenreiches Juwel im amerikanischen Südwesten. Eine der Hauptattraktionen ist der ganzjährige Sonnenschein, so dass man hier viel unternehmen oder einfach nur die Seele baumeln lassen kann.

Wenn Sie sich der Stadt von Westen her nähern, werden Sie vom Roadrunner begrüßt – dem aus recycelten Teilen hergestellten Exemplar an der Interstate-Raststätte oder – wenn Sie Glück haben – einem echten Exemplar. Was kommt als Nächstes? Das hängt von Ihren Interessen, Ihrem Appetit und Ihrem Fitnesslevel ab. Erkunden Sie zwei historische Stadtteile (Mesquite und Mesilla) und die vielen Geschäfte, Restaurants und Cafés, die es hier gibt. Sind Sie ein großer Fan des Schmucks der amerikanischen Ureinwohner des Südwestens? In einem Bundesstaat, der einst reich an Silber- und Türkisminen war, ist Las Cruces eine Goldgrube für Kreationen in diesem Stil.

Entranceway covered with ristras

Mit Ristras bedeckter Eingangsbereich | Foto Copyright: Colin J. McMechan

Las Cruces bietet alles, was das städtische Leben zu bieten hat, und ist zudem von Bergen umgeben. Eine himmlische Bergkette sind die Organs, die fast jede Nacht im Licht des Sonnenuntergangs erstrahlen. Abseits des historischen Stadtzentrums können Sie sich von der Natur inspirieren lassen: Gipfel, ein Slot Canyon, eine Höhle, der Rio Grande. In der Ferne können Sie eine Geisterstadt in der Chihuahuan-Wüste besuchen.

Las Cruces liegt nur 41 Meilen von El Paso, Texas, entfernt und an der Grenze zu Mexiko. Die Bevölkerung von Las Cruces besteht zu 60 % aus Hispanics. Diese Tatsache fördert ein komplexes, farbenfrohes Erbe, ganz zu schweigen von der spanischen Sprache, die in der Luft liegt. Alte Lehmbauten sind mit Ristras – Kränzen aus roten Chilischoten – geschmückt, ebenso wie sich die Einheimischen (Männer und Frauen gleichermaßen) mit türkisfarbenem und silbernem Schmuck behängen.

Weitere Inspirationen finden Sie in unserer Liste mit den besten Attraktionen und Aktivitäten in Las Cruces, New Mexico.

1. Entdecken Sie den Charme von Old Mesilla

Bench in Old Mesilla

Bank in Old Mesilla | Las Cruces Digs / Foto geändert

Das Dorf und der Platz Old Mesilla aus dem Jahr 1848 sind die wichtigste Touristenattraktion in Las Cruces, wenn es darum geht, die lokale Geschichte, Kultur, Politik und Wirtschaft zu verstehen. Mit seiner Basilika, den Kunstgalerien, den Lehmziegelgeschäften und den Restaurants ist es ein Magnet für alle Arten von Besuchern: Besucher, Einkäufer, Feinschmecker und Geschichtsinteressierte.

Das wohl berühmteste Gebäude ist das Gerichtsgebäude, in dem Billy the Kid im Bezirksgefängnis zum Tode verurteilt wurde. Denken Sie an die Elektrizität, die die Luft erfüllte, als dies geschah, und hier sind Sie – unter demselben Dach dieses gut erhaltenen Lehmbaus mit 18 Zoll dicken Wänden. Stöbern Sie im gut sortierten Souvenirladen, um zu sehen, was die Einheimischen auf ihre T-Shirts drucken, und holen Sie sich dann einen Kaffee zum Mitnehmen, um sich für den Rest des historischen Platzes zu stärken.

Basilica of San Albino

Basilika von San Albino

Die Basilika von San Albino ist die imposante Kirche, die den Platz dominiert. Eine weitere Besonderheit ist der zentrale Kiosk. Das Restaurant La Posta de Mesilla befindet sich an der Stelle, an der früher Menschen und Post per Postkutsche über die Butterfield Overland Mail befördert wurden. Wenn Sie die Stadt zur Weihnachtszeit besuchen, werden Sie sehen, wie all diese Gebäude mit Luminarias – Kerzen in mit Sand gefüllten Papiertüten – beleuchtet sind. Das ist ein magischer Anblick.

Aufgrund seiner historischen und kulturellen Bedeutung wurde Old Mesilla zum National Historic Landmark ernannt.

2. Tauchen Sie ein in die Dripping Springs Natural Area

Dripping Springs Natural Area

Dripping Springs Natural Area | Bureau of Land Management / Foto geändert

Las Cruces ist ein Reiseziel von landschaftlicher, kultureller und historischer Bedeutung. Aus diesem Grund sind viele der Attraktionen auf nationaler und bundesstaatlicher Ebene als besonders sehenswert ausgewiesen. Dazu gehören ein Nationalpark (White Sands), ein National Monument (Organ Mountains-Desert Peaks), ein State Monument (Fort Selden) und zwei State Parks (Mesilla Valley Bosque und Leasburg Dam), die alle in unmittelbarer Nähe der Stadt liegen.

Zum Glück können Besucher von Las Cruces innerhalb einer halben Autostunde das Organ Mountains-Desert Peaks National Monument erreichen, das 2014 eingerichtet wurde, um eine halbe Million Hektar herrlicher Berglandschaften zu schützen. Es gibt viele Wanderwege mit unterschiedlichen Schwierigkeitsgraden, von denen einer der beliebtesten in der Dripping Springs Natural Area liegt.

In diesem Lebensraum mit Grasland, Wüstengestrüpp, Pinien, Wacholder und Eichen können Sie einen leichten bis mittelschweren Schotterweg wandern, der drei Meilen hin und zurück führt. Unterwegs haben Sie gute Chancen, Wildtiere wie Felsenhörnchen und Maultierhirsche oder die Gambelwachtel mit ihrem bezaubernden Haarknoten zu sehen. (Achten Sie in einem Wachtelschwarm darauf, wer der “Scout” ist – der Vogel, der für den Rest der Gruppe Wache hält und Warnsignale gibt).

Über Ihnen schweben in dieser idyllischen Berglandschaft Rotschwanzbussarde und Steinadler. Sie werden sich wünschen, auf ihren Schwingen zu fliegen, um die zerklüfteten Gipfel des Monuments, wie den Baylor Peak (7.700 Fuß hoch), aus der Nähe betrachten zu können.

Im Besucherzentrum werden Sie feststellen, dass Wasserfälle und eine Quelle zu den Besonderheiten dieses Weges gehören. Sie werden auch die umgestürzten Balken und Trümmer alter historischer Gebäude sehen. Im Gegensatz zu anderen Ruinen im amerikanischen Südwesten handelt es sich bei diesen Überresten nicht um die Höhlenwohnungen der Ureinwohner, die die frühesten Bewohner waren. Bei einer Ruine handelt es sich um die Überreste eines Berglagers, das im späten 19. Die andere ist das, was von einem Sanatorium für Tuberkulosepatienten übrig geblieben ist.

Nehmen Sie sich Zeit für den Rundgang und bringen Sie ein Picknick mit, das Sie auf einer der Bänke am Wegesrand genießen können. Im Frühling werden Sie zwar keine Rosen riechen, aber Kaktusfeigen und Alpenblumen blühen in voller Pracht.

3. Treffen Sie den Staatsvogel: Der Roadrunner

The author, Catherine Hawkins, admiring the roadrunner roadside attraction

Die Autorin, Catherine Hawkins, bewundert den Roadrunner am Straßenrand | Foto Copyright: Colin J. McMechan

Gibt es einen besseren Torwächter für Las Cruces als den Roadrunner, den Staatsvogel von New Mexico? Es macht immer Spaß, das echte Exemplar zu sehen, aber wenn Ihnen der “Paisano” (der mexikanische Spitzname) nicht über den Weg läuft, sollten Sie sich das flippige Faksimile mit den Maßen 40 Fuß Länge und 20 Fuß Höhe auf einem Rastplatz ansehen.

Nach den Worten von Olin Calk, dem örtlichen Künstler, der die Skulptur 1993 fertigstellte, sollte damit ein ökologisches Statement zu öffentlicher Kunst aus recycelten Materialien abgegeben werden. Calk stützte sich auf das Recyclingzentrum der Stadt und auf Secondhand-Läden, um diese inspirierende Ikone von Las Cruces zu schaffen. Wenn Einheimische den Roadrunner sehen, wissen sie, dass sie fast zu Hause sind.

Man muss schon sehr nah herangehen, um die Details der Kunstwerke zu bewundern. Die “Haut” ist aus Blech und der Schnabel aus einer gehämmerten Metallmülltonne gefertigt. Das Auge ist ein Volkswagen-Scheinwerfer, umgeben von einem kleinen Fahrradreifen. Der Kopf mit Wappen ist ein Mosaik aus sorgfältig aufeinander abgestimmten Schuhen mit Strasssteinen, Gürteln und Scheibenwischerblättern. Pinsel, Golfschläger, Krücken, Spielzeug … hey, wie viele Gegenstände können Sie erkennen?

Der Roadrunner ist ständig von der Aussicht auf das Tal und die Organ Mountains gefesselt. “Fangen” Sie ihn am Meilenstein 134 der Interstate 10, westlich von Las Cruces.

4. Entdecken Sie im Chile Pepper Institute, was scharf ist

Chile peppers drying in New Mexico

Chilipfeffer beim Trocknen in New Mexico

Es liegt in der Natur des Menschen, dass ihn das Größte und Beste fasziniert, und er ist immer neugierig darauf, die Grenzen der Belastbarkeit auszuloten. Manche mögen es scharf, wenn es um Chilis geht, und vielleicht gehören Sie zu den Menschen, die sagen: “Her mit dem Zeug”. Wenn Sie jemals versucht waren, eines der schärfsten Chilis zu probieren, die je entdeckt wurden, sollten Sie das Chile Pepper Institute an der New Mexico State University aufsuchen.

Hier wurde der Bhut Jolokia (auch bekannt als Ghost Pepper) entdeckt, der auf der Scoville-Schärfeskala etwa eine Million Einheiten aufweist. So brennend er auch ist, er ist nicht der schärfste Pfeffer der Welt – das ist der Carolina Reaper mit mehr als zwei Millionen. Zum Vergleich: Die milde Jalapeno hat weniger als 10.000 Einheiten und die moderate Habanero weniger als 300.000.

Was ist so scharf an Chilis? In dieser internationalen Organisation für Forschung und Bildung über Chilischoten erfahren Sie mehr über die Wissenschaft hinter Capsaicin, dem Inhaltsstoff, der die Schärfe ausmacht. Es gibt einen Lehrgarten und einen Geschenkeladen, falls Sie Ihre Küche aufpeppen möchten: Sancto Scorpio Hot Sauce, Hatch Chilisauce und Holy Jolokia BBQ Sauce. Das Institut baut 150 Chilisorten an, und Sie können Samen kaufen, um sie selbst zu züchten, darunter die superscharfe Bhut Jolokia.

Interessante Tatsache: Der Großvater der mexikanischen Küche in New Mexico, Fabian Garcia, arbeitete fast 40 Jahre lang an der Entwicklung der Sorte, die eine einheitliche Form und Schärfe für New Mexican Chilis bietet. Garcia war nicht nur für die Chili-Industrie verantwortlich, er führte auch Pekannussbäume in New Mexico ein, was einen weiteren wirtschaftlichen Glücksfall bedeutete.

5. Finden Sie Ihr Glück in der Wüstenlandschaft

Cholla cactus bloom at sunset near Las Cruces

Blühende Cholla-Kakteen bei Sonnenuntergang in der Nähe von Las Cruces

Es gibt kaum etwas Herrlicheres als eine Wanderung im Frühling, wenn die Kakteen blühen. Die Wanderwege hier schlängeln sich entlang des Rio Grande oder führen Sie zu Gipfeln und Canyons. Bei Abenteuern in höheren Lagen – zwischen 4.000 und 9.000 Fuß – sollten Sie sich an die neuen Gegebenheiten gewöhnen und ausreichend Wasser, Snacks, einen Hut und Sonnenschutzmittel mitnehmen. Erfreuen Sie sich am Wandern, Mountainbiken, Reiten und der Vogelbeobachtung. Übernachten Sie auf einem malerischen Campingplatz am Fuße der Klippen in den Organ Mountains.

In der Nähe von Las Cruces, drei Meilen östlich der NM State University, finden Sie die Wanderwege auf dem Berg Tortugas mit dem großen Buchstaben “A”.

Der La Llorona Park (benannt nach der Legende der “weinenden Frau” aus der hispanischen Kultur) ist ein Stadtpark mit einem sechs Meilen langen, gepflasterten Weg. Wandern oder radeln Sie entlang des Rio Grande und beobachten Sie Reiher, Seidenreiher und Enten. Noch einfacher ist der gepflasterte und für Rollstuhlfahrer zugängliche, 1,5 Meilen lange Rundweg im Chihuahuan Desert Nature Park.

Wenn Sie sich für ATVs und Motorräder interessieren, können Sie in der Aden Hills Recreation Area 18 Meilen an Pfaden in hügeligem, flachem und offenem Gelände erkunden.

6. Einkaufen bis zum Umfallen auf dem Farmers & Crafts Market

Rewards of jewelry shopping in New Mexico

Belohnungen beim Schmuckeinkauf in New Mexico | Foto Copyright: Colin J. McMechan

Der Farmers & Crafts Market findet zweimal in der Woche statt: Samstags erstreckt er sich über sieben Stadtblöcke; mittwochs verlagert sich das Geschehen auf die Plaza de Las Cruces – nicht identisch mit der Old Mesilla Plaza. Hunderte von Verkäufern und Kunsthandwerkern bieten auf den Märkten alles an, von Bio-Gemüse bis hin zu speziellen Lebensmitteln (wie Pekannussöl), Schmuck und Keramik.

Bounty of pecans

Eine Fülle von Pekannüssen | Foto Copyright: Colin J. McMechan

Genießen Sie die Aromen, während Sie frische Lebensmittel einkaufen und exotische Süßigkeiten probieren: die Las Cruces-Version von Erdnusskrokant (Chilipekannuss) und kandierte Pekannüsse – natürlich mit Chili gewürzt! Lernen Sie das lokale Kunsthandwerk kennen und treffen Sie die Kunsthandwerker, die es herstellen. In Anbetracht der kulturellen Vielfalt der Region Las Cruces ist das ganze Erlebnis ein wahres Fest.

7. Spazieren Sie auf der gleichen Route wie die Konquistadoren

Adobe home in Las Cruces

Adobe-Haus in Las Cruces | psyberartist / Foto geändert

Vor langer Zeit, als die Siedler noch die Wände ihrer Lehmhäuser mit Lehm verputzten, war die Mesquite Street eine raue Route zwischen Mexiko-Stadt und Santa Fe, die von Händlern und spanischen Eroberern befahren wurde. Dieser Teil des Ostens von Las Cruces ist heute ein lebendiges Museum der Geschichte und Kultur, vollgestopft mit Lehmhäusern der Siedler, Parks und Gärten, Kunstgalerien und Künstlerateliers.

Halten Sie Ausschau nach diesen Straßen, die parallel zu Mesquite verlaufen – Campo, San Pedro und Tornillo – zwischen Chestnut und Colorado Avenues. Ein guter Ausgangspunkt für Ihre Erkundungstour ist der Jardin de Mesquite, wo Wandmalereien Sie darüber informieren, wie es war, in den Tagen des Wilden Westens zu leben. Zu Beginn wurde der Besitz eines Hauses durch das Ziehen von Grundstücksnummern aus einem Hut entschieden.

8. Feiern Sie die Cowboykultur auf den Festivals in Las Cruces

Cowboy boots in Las Cruces

Cowboystiefel in Las Cruces

Das Picacho Mountain Festival , das an einem Wochenende im September stattfindet, widmet den Sonntag seiner jährlichen Veranstaltung dem Cowboy Country Day. An diesem Tag gibt es einen Volkslauf oder eine Wanderung, Musik, Verkaufsstände, Jeep-Ausflüge, geführte Touren zum Gipfel und ein Chili-Relleno-Wettessen.

Die Cowboy Days , eine zweitägige Veranstaltung im März, wird vom New Mexico Farm and Ranch Heritage Museum ausgerichtet.

Das Las Cruces Country Music Festival ist eine dreitägige Veranstaltung mit einem lebhaften Sonntagsprogramm: Ein Country-Frühstück unter dem Motto “Tough Enough to Wear Pink”, eine Modenschau für Westernkleidung und Live-Auftritte. Bei diesen Festivals können Sie mit der ganzen Familie auf den Putz hauen.

9. Golfen auf einem Meisterschaftsplatz

Golfing in the American Southwest

Golfen im amerikanischen Südwesten

Es gibt nichts Schöneres als eine Runde Golf an einem warmen, sonnigen Tag. Wenn das für Sie zutrifft, ist Las Cruces ein Volltreffer. Mit 350 Sonnentagen in einer Stadt, in der Golfer zu jeder Jahreszeit ihre Scorekarten füllen, bietet Las Cruces im Schatten der malerischen Organ Mountains ein hervorragendes Golferlebnis für alle Spielstärken.

Der Sonoma Ranch Golf Course bietet Spielmöglichkeiten auf Meisterschaftsniveau. Sechs Meilen entfernt liegt der beliebte Red Hawk Golf Club, der von Golfweek als einer der fünf besten öffentlichen Golfplätze in New Mexico seit 2018 bewertet wird. In der Nähe der New Mexico State University befindet sich ein weiterer Meisterschaftsplatz, der laut GolfPass zu den Top 25 aller College-Golfplätze in den USA gehört.

10. Füllen Sie Ihre Stiefel beim Monuments to Main Street Festival

White Sands Balloon and Music Festival

White Sands Ballon und Musikfestival

Das Monuments to Main Street Festival ist eine einmonatige Veranstaltung, die in der Regel im September stattfindet und bei der Geschichte, Kultur, Natur, Film und Küche von Las Cruces und Umgebung gefeiert werden. Wenn Sie einen Monat Zeit haben, sollten Sie sich dieses Festival nicht entgehen lassen. Es hat alles für Sie organisiert und geht weit über das Programm eines durchschnittlichen Sightseeing-Touristen hinaus.

Hier ist eine kleine Auswahl der Angebote: Eine Wanderung im White Sands National Park bei Vollmond, ein Ballon- und Musikfestival in White Sands, eine Tour durch einen Slot Canyon, eine Fahrt mit dem Flugzeug, Jeep-Touren, eine Floßfahrt auf dem Rio Grande und eine Wanderung auf den Picacho Peak.

11. Staub aufwirbeln in der Geisterstadt Lake Valley

Lake Valley Ghost Town

Geisterstadt Lake Valley

Besuchen Sie eine Geisterstadt in der Mitte von Nirgendwo: Lake Valley Historic Town Site. Im Jahr 1878 wurde Lake Valley fast über Nacht zu einer blühenden Gemeinde mit 4.000 Einwohnern, die wegen des Bergbaus kamen. Genauso plötzlich wurde die Gemeinde wieder verlassen, als das Silber ausging. Heute sind die ursprünglichen Gebäude erhalten und werden interpretiert, anstatt in den Staub zurückzufallen, aus dem sie entstanden sind.

Das alte Schulhaus beherbergt ein Museum und eine Kapelle, in der man dafür beten kann, dass einem nicht das Benzin und das Wasser ausgeht. Nehmen Sie auf jeden Fall Sonnencreme und einen Hut mit, denn die “trockene Hitze” ist immer noch verdammt heiß, wenn es keinen Schatten gibt. Vergewissern Sie sich, dass Sie an einem Tag gehen, an dem die Stätte für die Öffentlichkeit zugänglich ist.

12. Engagieren Sie sich im New Mexico Farm and Ranch Heritage Museum

Relic of ranch life

Relikt des Ranchlebens | Foto Copyright: Colin J. McMechan

Die Museen in Las Cruces bieten eine Fülle von Geschichte und Kultur, wobei eines besonders für Besucher geeignet ist, die sich gerne als Teilnehmer und Beobachter engagieren. Im interaktiven New Mexico Farm and Ranch Heritage Museum, das sich über 47 Hektar erstreckt, erfahren Sie alles über 3.000 Jahre Landwirtschaft und Viehzucht in dieser Region. Schauen Sie sich Vorführungen von echten Menschen an, die Kühe melken, schmieden, Wünschelrutengehen und Quilten.

Dieses von der Stadt betriebene Museum ist ein kinderfreundliches Ausflugsziel, das für die ganze Familie etwas zu bieten hat. Hier können Sie Pflanzen und lebende Wüstentiere bestaunen. Planen Sie eine der geplanten Fütterungen von Schildkröten, Schlangen und Eidechsen mit ein. Dieses Museum und drei weitere von der Stadt betriebene Museen – das Museum of Art , das Branigan Cultural Center und das Railroad Museum – sind alle kostenlos.

Im Zuhl Museum, das teils Naturkundemuseum, teils Kunstgalerie ist, können Sie Fossilien, ein Mammutskelett und die größte Sammlung versteinerter Hölzer des Landes besichtigen. Versteinertes Holz? Es ist nicht so gruselig, wie es klingt! Bereiten Sie sich darauf vor, geblendet zu werden!

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