Südamerika

13 erstklassige Touristenattraktionen in den Nordwest-Territorien

Die Nordwest-Territorien sind fast sechsmal so groß wie das Vereinigte Königreich und erstrecken sich über einen riesigen Teil Kanadas, der nördlich des 60. Dies ist das Land der hoch aufragenden Berge, der mächtigen Flüsse und der baumlosen Tundra. Es ist ein raues Land, aber eines, das Sie noch lange nach Ihrem Besuch beeindrucken wird. Diese riesige Region erstreckt sich von den hohen Mackenzie Mountains im Westen bis zu den Tundragebieten im Osten (und der Grenze zum 1999 gegründeten Territorium Nunavut).

Während des kurzen Sommers, der nur wenige Wochen dauert, setzt die Region zu einem frenetischen Wachstumsschub an, bei dem Pflanzen und Tiere (und Menschen) jeden warmen Tag ausnutzen. Glücklicherweise wird dieses Unterfangen, in kürzester Zeit so viel wie möglich zu erreichen, durch die Tatsache unterstützt, dass die Sonne kaum untergeht. Diese besonders langen Tage haben der Region den Spitznamen “Land der Mitternachtssonne” eingebracht. Im Winter hingegen bleibt es praktisch rund um die Uhr dunkel, die so genannte “Polarnacht”. Wintertemperaturen vo n-30 Grad Celsius werden in fast allen Teilen der Gebiete tagelang, manchmal wochenlang, gemessen.

Damit Sie das Beste aus Ihrem Besuch in diesem wunderschönen Teil Kanadas machen können, finden Sie hier eine Liste der wichtigsten Touristenattraktionen in den Northwest Territories.

1. Nahanni-Nationalpark-Reservat

Nahanni National Park Reserve

Nahanni National Park Reserve | Fort Simpson Chamber of. / Foto geändert

Das abgelegene Nahanni National Park Reserve ist einer der Schätze des nördlichen Kanadas und eines der besten Ausflugsziele für Outdoor-Abenteurer in den Northwest Territories. Hier fließt der reißende Nahanni River durch die atemberaubende Canyon-Landschaft der Mackenzie Mountains und fordert erfahrene Kanufahrer und Rafter heraus. Der South Nahanni River stürzt auch über den 90 Meter hohen Abgrund der spektakulären Virginia Falls, die zu den beeindruckendsten Wasserfällen Kanadas zählen.

Die heißen Quellen von Rabbitkettle, die eine reiche Landschaft mit seltenen Pflanzen beherbergen, sind eine weitere Sehenswürdigkeit in diesem riesigen Nationalpark. So verlockend es auch wäre, in den heißen Quellen zu baden, die empfindliche Natur dieser schönen natürlichen Attraktion erlaubt es Touristen nur, sie im Rahmen einer geführten Tour zu besuchen.

  • Lesen Sie mehr: Erkundung des Nahanni National Park Reserve: Ein Leitfaden für Besucher

2. Holzbüffel-Nationalpark

Wood buffalo

Holzbüffel

Der Wood Buffalo National Park ist der größte Nationalpark Kanadas und der zweitgrößte der Welt. Das UNESCO-Weltnaturerbe umfasst weite Landstriche in Alberta und den Nordwest-Territorien.

Ursprünglich sollte der Park die in diesem Gebiet lebenden Büffelherden schützen, aber er diente auch als Zufluchtsort für andere wichtige Tierarten, wie z. B. die äußerst seltenen Schreikraniche, die in der Deltaregion nisten. Fort Smith, der ehemalige Pelzhandelsposten, ist heute der Ausgangspunkt für die Erkundung des Parks, und vom Highway in der Nähe der Stadt aus lassen sich häufig Bisons beobachten.

  • Lesen Sie mehr: Erkundung des Wood Buffalo National Park und Fort Smith

3. Yellowknife

Yellowknife

Yellowknife

Yellowknife, die Hauptstadt der Northwest Territories, ist in den 1930er Jahren im Zuge des Goldrausches entstanden. Während die Zelte der Bergleute in der Altstadt längst ersetzt wurden, gibt es heute eine Mischung aus historischen Holzgebäuden, Kunst- und Kultureinrichtungen wie das Prince of Wales Northern Heritage Centre und ein reges Gemeindeleben, das durch die Bergbauindustrie angeheizt wurde.

Beliebte Ausflugsziele sind die Bootstouren und Hausbootfahrten auf dem Great Slave Lake . Weitere Aktivitäten und Attraktionen sind die beeindruckenden Wasserfälle im Hidden Lake Territorial Park, der Besuch von Galerien mit lokalen Künstlern und die Besichtigung des Bush Pilots Monument.

Wenn Sie im Winter hier sind, können Sie die atemberaubenden Aurora Borealis (Nordlichter) bewundern, die hier zu sehen sind. Auch das Snow King Festival mit seinem riesigen Schneeschloss sollte man sich nicht entgehen lassen. Scheuen Sie sich nicht, mitzumachen, denn im März geht es in der Stadt hoch her.

  • Lesen Sie mehr: Bestbewertete Touristenattraktionen in Yellowknife

4. Großer Sklavensee

Great Slave Lake

Großer Sklavensee

Der Great Slave Lake ist der fünftgrößte See Nordamerikas und erreicht an manchen Stellen eine Tiefe von mehr als 600 Metern. Obwohl er acht Monate im Jahr zugefroren ist, herrscht auf ihm reger Betrieb. Im Sommer genießen Hausbootfahrer und Segler das Süßwasser. Der See ist sogar Austragungsort des Commissioner’s Cup, der längsten Süßwasser-Segelregatta der Welt.

Wenn Sie gerne angeln, sollten Sie sich die Gelegenheit nicht entgehen lassen, auf das Wasser hinauszufahren und Ihr Können an einer der legendären Riesenforellen (manche bis zu 40 Pfund schwer) zu testen, die tief unten lauern. Bringen Sie Ihr eigenes Boot mit und nutzen Sie Ihre Chancen, oder nehmen Sie einen Charter und sichern Sie sich den Erfolg.

Im Winter liefern sich Hundeschlittenfahrer Rennen auf der gefrorenen Oberfläche. Viele der größeren Gemeinden in den Nordwest-Territorien liegen direkt am See, darunter Yellowknife, Fort Providence und Hay River.

  • Lesen Sie mehr: Großer Sklavensee: Die schönsten Dinge zu tun

5. Hay River

Alexandra Falls in Twin Falls Gorge Territorial Park near Hay River

Alexandra Falls im Twin Falls Gorge Territorial Park bei Hay River

Hay River liegt am Südufer des Great Slave Lake und ist der südlichste Hafen des Mackenzie River Systems. Hier wird die Fracht (hauptsächlich Baumaterialien und Treibstoff), die für die Siedlungen entlang des Mackenzie River und in der Arktis bestimmt ist, auf Lastkähne umgeladen. Während der vier- bis fünfmonatigen Sommersaison ist der Hafen mit Lastkähnen, Fischerbooten und Barkassen der Küstenwache überfüllt.

Hay River war lange Zeit die Heimat der First Nations und wurde 1868 zum ersten Handelsposten der Hudson’s Bay Company in der Region. Die kleinen Holzhäuser der alten Stadt liegen an der Mündung des Hay River. Hier leben auch die Fischer, die oft mit reichen Fängen aus dem Great Slave Lake oder den Flüssen Hay und Mackenzie nach Hause zurückkehren.

Im neueren Teil der Stadt befindet sich die Diamond Jenness School, ein herausragendes Beispiel für die Architektur des Nordens. Benannt nach einem Anthropologen, der um 1910 als erster die Kultur der Ureinwohner des Nordens erforschte, ist die Schule mit ihrer violetten Farbe das Wahrzeichen von Hay River. Südwestlich der Stadt befindet sich der Twin Falls Gorge Territorial Park mit dem Hay River Canyon und den Alexandra- und Louise-Fällen, der über Wanderwege und einen Aussichtspunkt verfügt.

6. Inuvik

Famous igloo-shaped church

Berühmte Iglu-förmige Kirche

“Ort des Menschen” ist die Bedeutung der Inuit für Inuvik, eine moderne Siedlung am Polarkreis und am Mackenzie River. Sie wurde zwischen 1955 und 1961 im Zuge der Erdöl- und Erdgasexploration erbaut und ersetzte das überschwemmungsgefährdete Aklavik.

Heute ist Inuvik das Handels-, Verwaltungs- und Versorgungszentrum für die westliche Arktis. Es verfügt über einen Flugplatz, mehrere Schulen und ein Krankenhaus. Von hier aus starten die vielen Versorgungsflugzeuge zu den Erkundungsbasen im hohen Norden, z. B. zum Mackenzie-Delta und zur Beaufortsee. Auch Rundflüge über die Arktis starten von hier aus.

Die römisch-katholische Kirche Our Lady of Victory mit ihrer charakteristischen Iglu-Form ist zu einem Wahrzeichen von Inuvik geworden. Sie beherbergt einen Tabernakel (ebenfalls in Iglu-Form) und einen bemerkenswerten “Kreuzweg” der Inuit-Künstlerin Mona Thrasher. Aklavik , Inuit für “Heimat der Eisbären”, liegt westlich von Inuvik. Die Hudson’s Bay Company gründete die Stadt 1912 mitten im Mackenzie-Delta, einem überschwemmungsgefährdeten Gebiet. Es ist nur über eine winterliche Eisstraße erreichbar.

Der Tuktut-Nogait-Nationalpark östlich von Inuvik wurde 1996 gegründet und bietet eine wirklich überwältigende arktische Felslandschaft mit spektakulären Schluchten und Klippen. Funde an buchstäblich Dutzenden von archäologischen Stätten innerhalb des Schutzgebiets zeigen, dass diese heute unwirtliche Region schon vor Tausenden von Jahren besiedelt war. Der Zugang zum Park ist nur mit dem Flugzeug möglich, aber es lohnt sich, wenn Sie es schaffen können.

7. Die Nordwestpassage

Icebreakers in the Franklin Straight, Northwest Passage

Eisbrecher in der Franklin Straight, Nordwestpassage

Die Nordwestpassage ist eine Wasserstraße, die vom Atlantischen Ozean durch die Arktis zum Pazifischen Ozean führt. Die Suche nach der Nordwestpassage begann im 16. Jahrhundert durch holländische und englische Seefahrer, die hofften, einen günstigen Seeweg für den Handel mit dem Fernen Osten zu finden und so das portugiesische Handelsmonopol rund um das Horn von Afrika zu umgehen.

Martin Frobisher unternahm den ersten Versuch im Jahr 1576. Er nahm an, dass es sich nicht um das legendäre Eismeer, sondern nur um einen zugefrorenen See handeln konnte, da Salzwasser niemals gefriert. In den Jahren 1585-87 drang John Davis durch die Meerenge (die später seinen Namen tragen sollte) bis zur Baffin Bay vor. Henry Hudson war auf der Suche nach der Nordwestpassage, als er 1609/1610 die Hudson Bay entdeckte. William Baffin gelangte 1616 bis zum Lancaster Sound, aber da er zu dem Schluss kam, dass die Nordwestpassage einfach nicht existierte, gab es für weitere 200 Jahre keine weiteren Entdeckungen.

Erst 1818 nahm John Ross an der Spitze einer englischen Expedition die Suche wieder auf, allerdings diesmal aus wissenschaftlichen und nicht aus kommerziellen Gründen. Im Jahr 1829 entdeckte er den magnetischen Nordpol auf der Boothia-Felix-Halbinsel.

Im Jahr 1845 folgte die zum Scheitern verurteilte Expedition von John Franklin. Nachdem die Mitglieder der Expedition zuletzt im Juli desselben Jahres im Lancaster Sound gesehen worden waren, wurden sie schließlich tot auf King Williams Island aufgefunden. Es war ihnen gelungen, einen Großteil der arktischen Küste Nordamerikas zu erforschen.

McClure war der erste, dem es 1850 bis 1853 gelang, die Passage zu Fuß zurückzulegen, indem er die vereisten Meerengen von Westen her überquerte. Der erste Mensch, dem es schließlich gelang, die Nordwestpassage von Osten nach Westen zu durchqueren, war jedoch Roald Amundsen, der norwegische Polarforscher in den Jahren 1900-03.

8. Großer Bärensee

A large Arctic char

Ein großer arktischer Saibling

Der Great Bear Lake, der achtgrößte See der Welt, ist 240 Kilometer lang und 400 Kilometer breit. Er ist acht Monate im Jahr mit Eis bedeckt, oft bis in den Juli hinein. Sein Great Bear River mündet in den Mackenzie River. Die Ufer des Great Bear Lake sind reich an Wildtieren, vor allem Marder sind zahlreich. Im Sommer streifen Grizzlybären an den Ufern umher, und im Winter sind die Kiefernwälder das Revier der Elche.

Im Great Bear Lake wurden mehr Angelrekorde aufgestellt als in jedem anderen See Nordamerikas. Besonders berühmt ist er für seine Forellen, von denen einige der größten der Welt (mit einem Gewicht von bis zu 65 Pfund) hier gefangen wurden, sowie für die schwersten Äschen und Felchen. Im nahe gelegenen Tree River kann man Seesaiblinge finden. Wenn Sie eine Angeltour auf dem Great Bear Lake unternehmen möchten, können Sie in Fort Franklin, dem heutigen Deline, einen Führer engagieren.

9. Mackenzie-Fluss

The Mackenzie River in the Northwest Territories

Der Mackenzie River in den Nordwest-Territorien

Mit einer Länge von 4.250 Kilometern ist der Mackenzie River der zweitlängste Fluss Nordamerikas, und sein Einzugsgebiet umfasst ein Fünftel Kanadas. Der Fluss war bereits im 18. Jahrhundert eine wichtige Verkehrsader für die Kanus des Pelzhandels und ist heute im Sommer mit Dampfschiffen bis nach Fort Smith schiffbar.

Der Mackenzie Highway wurde kurz nach dem Zweiten Weltkrieg gebaut und ist eine Allwetterstraße, die über 600 Kilometer vom Peace River in Alberta zum Great Slave Lake und zur Territorialhauptstadt Yellowknife führt.

Fort Simpson liegt an der Mündung des Liard in den Mackenzie River, westlich von Great Slave Lake. Es ist die älteste Siedlung am Mackenzie River und wurde 1804 von der North West Company für den Umschlag von Fellen und Pelzen an diesem strategischen Knotenpunkt gegründet. Im 19. Jahrhundert wurde der Handel von den wenigen Trappern und Fischern betrieben, die hier zeitweise lebten, doch in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts zogen die Wälder im Mackenzie Valley die Aufmerksamkeit der Papierindustrie auf sich.

Jahrhunderts zogen die Wälder im Mackenzie Valley die Aufmerksamkeit der Papierindustrie auf sich. Es folgten die Entdeckung von Öl in Norman Wells in den 1920er Jahren, von Pechblende in Port Radium und von Gold in Yellowknife in den 1930er Jahren, und nach dem Zweiten Weltkrieg entwickelte sich der Bergbau zu einem florierenden Wirtschaftszweig. Von Fort Simpson aus kann man mit dem Flugzeug zum Nahanni National Park Reserve fliegen.

Die Vegetation dieser Deltalandschaft besteht hauptsächlich aus niedrigen Büschen und Sträuchern, Wacholder, Flechten und Moosen, die während des kurzen, aber intensiven Sommers (von Juni bis Ende Juli ist dies das Land der Mitternachtssonne) ein prächtiges Farbenspiel aus Blumen und Moosen bieten. Um das Bild zu vervollständigen, gibt es in dieser besonderen Umgebung auch eine große Vielfalt an Wildtieren, sowohl zu Wasser als auch an Land.

10. Victoria-Insel

The west side of Victoria Island on the Amundsen Gulf

Die Westseite der Victoria-Insel im Amundsen-Golf

Die Victoria-Insel liegt direkt vor der Nordküste des kanadischen Festlands und ist die drittgrößte Insel des kanadischen Archipels. Sie liegt weit nördlich des Polarkreises, wo die eiszeitlichen Gletscher alles zu einem recht eintönigen Gelände aus Moränen, Drumlins und Gletscherseen abgeflacht haben. Mit der Gründung des neuen Territoriums Nunavut im Jahr 1999 wurde die Insel verwaltungstechnisch in zwei Teile geteilt.

Die zentrale arktische Region Kanadas wird von Iqaluktuutiak (Cambridge Bay) an der Südostküste der Insel aus verwaltet und versorgt. Sir John Franklin (1786-1847) “entdeckte” die Victoria-Insel 1826, und europäische Seefahrer auf der Suche nach der Nordwestpassage, Missionare und Pelzhändler gehörten zu den ersten, die an diesem abgelegenen Ort Halt machten. Bis in die 1950er Jahre nutzten die Kupfer-Inuit das Gebiet hauptsächlich als Sommerlager; “Iqaluktuutiak”, wie es auf Inuktitut heißt, bedeutet “guter Platz zum Fischen”.

Victoria Island

Victoria Island | Alan Sim / Foto geändert

Die wichtigsten modernen Merkmale von Iqaluktuutiak sind die aus Stein gebaute katholische Kirche und die moderne Windkraftanlage. Der zweite Ort von Bedeutung auf der Victoria-Insel ist Ulukhaktok (früher Holman) an der Westküste. An der Spitze der Diamond-Jenness-Halbinsel gelegen, ist diese kleine Gemeinde bereits recht gut auf die wachsende Zahl von Touristen vorbereitet, die es in den Norden zieht. Es gibt sogar einen Golfplatz mit Blick auf die Beaufortsee.

11. Banks-Insel

Banks Island

Banks Insel

Banks Island besitzt eine üppige Tundravegetation und ist die Heimat vieler Tiere, insbesondere der mehr als 65.000 Moschusochsen (Ovibus moschatus), der größten Population der Welt. Der südwestliche Teil von Banks Island, der etwa ein Drittel der gesamten Landmasse ausmacht, ist ein Vogelschutzgebiet.

Obwohl die Insel bereits seit etwa 3 500 Jahren zur Jagd genutzt wird, wurde sie erst 1929 dauerhaft besiedelt, als sich drei Inuit-Familien in Ikaahuk (Sachs Harbor) an der Nordwestspitze der Insel niederließen. Der “europäische” Name der Insel geht auf die kanadische Arktis-Expedition von 1913-15 unter der Leitung von Vilhjalmur Stefansson zurück, deren Schiff den Namen Mary Sachs trug.

Der im Norden von Banks Island gelegene Aulavik-Nationalpark beherbergt zahlreiche Moschusochsen. In den Sommermonaten lebt hier auch ein großer Teil der kanadischen Schneegänse. Hier ist noch eine völlig intakte Tundraflora zu finden. Dieser extrem abgelegene Park zieht Abenteurer an, die wandern, Rucksacktouren unternehmen oder auf dem Thomsen River paddeln wollen.

Im Aulavik-Nationalpark gibt es keine Dienstleistungen, so dass von den Besuchern erwartet wird, dass sie sich in der freien Natur auskennen und sich selbst versorgen können. Besucher erreichen den Park mit gecharterten Flugzeugen, in der Regel von Inuvik aus.

12. Kirche Unserer Lieben Frau von der Guten Hoffnung, Fort Good Hope

Church of Our Lady of Good Hope, Fort Good Hope

Kirche Our Lady of Good Hope, Fort Good Hope | mattcatpurple / Foto geändert

Die Kirche Our Lady of Good Hope in Fort Hope wurde Mitte der 1880er Jahre erbaut und steht unter Denkmalschutz. Sie ist eines der ältesten erhaltenen Gebäude dieser Art. Ein Großteil der spektakulären Innenausstattung wurde von Pater Émile Petitot entworfen und ausgeführt. Die Missionskirche wurde im Stil der Neogotik erbaut.

Auf der linken Seite der Kirche befindet sich ein historischer Friedhof mit interessanten Grabsteinen, von denen einige aus der Zeit der Jahrhundertwende stammen.

13. Norman Wells Historisches Zentrum, Norman Wells

Das Norman Wells Historical Centre liegt nur zwanzig Autominuten vom McKinnon Territorial Park entfernt. Das Zentrum bietet ausführliche Informationen über die Geschichte der Gegend und den aktuellen Zustand des CANOL Trails, einschließlich Schifffahrt und Transport auf dem Mackenzie River. Artefakte und Fotos veranschaulichen die Geschichte der Dene. Zwei Highlights sind eine nachgebaute Blockhütte im traditionellen Dene-Stil und eine geborgene Quonset-Hütte aus dem Zweiten Weltkrieg, die jetzt für Filmvorführungen genutzt wird.

Das historische Zentrum verfügt auch über umfangreiche Ausstellungen zu den Industriezweigen der Region, u. a. Bergbau, Ölfelder und Luftfahrt.

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Kanadas Norden erkunden: Der Norden Kanadas ist eine riesige Region, die viele hervorragende Möglichkeiten bietet. Ganz oben auf unserer Liste steht ein Besuch in Nunavut, einer riesigen Region, die 1,9 Millionen Quadratkilometer (ein Fünftel des Landes) umfasst und in der weite Teile der baumlosen Tundra und dramatische Fjorde zu finden sind. Beginnen Sie Ihre Abenteuer in der Goldgräberstadt Whitehorse, einem idealen Ausgangspunkt, um Attraktionen wie den Heckraddampfer SS Klondike und den großartigen Miles Canyon zu besuchen. Weiter östlich liegt die Hudson Bay, ein Gebiet, das für seine atemberaubende Landschaft und seine Tierwelt, darunter auch Eisbären, bekannt ist.

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