Südamerika

13 Top-bewertete Touristenattraktionen in Belize

Belize strotzt nur so vor natürlicher Schönheit. Dieses faszinierende Land liegt in Mittelamerika, zwischen Mexiko und Guatemala, und war während der Kolonialzeit als Britisch-Honduras bekannt – ein Top-Reiseziel für Ökotouristen. Nur wenige Länder bieten eine so große Vielfalt an Ökosystemen auf relativ kleinem Raum.

Neben dem zweitgrößten Barriereriff der Welt beherbergt Belize dichte Dschungel mit Brüllaffen und Jaguaren, Bergkiefernwälder, palmengesäumte Strände, Bonefish-Flats, Flüsse, Höhlen und Korallenatolle, die von fischreichen Riffen umgeben sind. Es überrascht nicht, dass die Tauch- und Schnorchelmöglichkeiten hervorragend sind. Das Great Blue Hole gehört zum UNESCO-Weltnaturerbe, und Angler aus aller Welt kommen hierher, um fantastische Flachwasserfische und Tiefseeabenteuer zu erleben.

Keel-billed Toucan, National Bird of Belize

Kielschnabeltukan, Nationalvogel von Belize

Neben all den Naturjuwelen sind die freundlichen Menschen in Belize einer der größten Trümpfe des Landes, deren Herkunft so vielfältig ist wie die Landschaften. Mayas, Mennoniten, Engländer, Kreolen, Mestizen und das Volk der Garifuna, eine Mischung aus Amerikanern und Afrikanern, sorgen für eine aufregende Mischung kultureller Einflüsse. An den vielen relativ unerschlossenen archäologischen Stätten können Sie mehr über die alte Maya-Kultur erfahren.

Belize City ist das Tor zum Land. Die meisten Reisenden fliegen hierher und erkunden die umliegenden Attraktionen, bevor sie zu weiter entfernten Abenteuern aufbrechen. Sie können Lagunen mit dem Kajak befahren, Höhlentouren auf unterirdischen Flüssen unternehmen, durch Dschungel und Kiefernwälder wandern, atemberaubende Wildtiere in ihrem natürlichen Lebensraum beobachten oder einfach nur in einer Hängematte liegen und in diesem tropischen Paradies entspannen.

Wählen Sie Ihr eigenes Abenteuer mit unserer Liste der besten Attraktionen und Sehenswürdigkeiten in Belize.

1. Ambergris Caye & Hol Chan Meeresschutzgebiet

Ambergris Caye

Ambergris Caye

Ambergris Caye liegt an der Spitze der Halbinsel Yucatán und ist die größte der 200 Cayes von Belize und ein beliebtes Ziel für Touristen. Wenn Tauchen und Schnorcheln auf Ihrer Liste stehen, sollten Sie sich zum Hol Chan Marine Reserve aufmachen. Es ist eines von sieben Reservaten innerhalb des Belize Barrier Reef Systems, das nach dem australischen Great Barrier Reef das zweitgrößte der Welt ist, und trägt seinen Namen nach dem Maya-Wort für “kleiner Schnitt”.

Zu den Hauptattraktionen des Reservats gehören ein Einschnitt im Riff mit steilen Korallenwänden, Cat’s Eye , ein halbmondförmiges Sinkloch, und Shark Ray Alley , wo Taucher Ammenhaie und südliche Stachelrochen aus nächster Nähe beobachten können.

Der Hauptort der Insel ist das Fischerdorf San Pedro, ein buntes Durcheinander von Schindelhäusern, streunenden Hunden und gackernden Hühnern. Neben dem Wassersport und dem Sonnenbaden am Strand kann man hier auch in den hübschen Cafés essen und die Belize Chocolate Company besuchen. Golfcarts und Fahrräder sind die beliebtesten Fortbewegungsmittel, auch wenn heutzutage immer mehr Autos und Lastwagen über die sandigen Straßen rasen.

Das Angeln ist hier fantastisch. Liebhaber des Salzwasserfliegenfischens kommen nach Ambergris Caye, um ihre Angeln nach Bonefish, Tarpon, Permit, Snook und Barracuda auszuwerfen.

2. Lighthouse Reef Atoll und das Blue Hole

Great Blue Hole

Great Blue Hole

Das am weitesten von der Küste entfernte der drei Atolle von Belize, das Lighthouse Reef Atoll, ist ein Nirwana für Naturliebhaber und Taucher. Sechs Buchten umgeben eine türkisfarbene Lagune mit strahlend weißen Sandstränden, Kokosnusspalmen und faszinierenden Korallengebilden.

Das berühmte Great Blue Hole , ein UNESCO-Weltnaturerbe und Naturdenkmal, ist das Highlight der Insel. Wenn Sie in die saphirfarbene Höhle eintauchen, können Sie bizarre Kalksteinstalaktiten sehen, die aus den steilen Wänden herausragen, und mit etwas Glück auch die dort ansässige Schule von Riffhaien.

Half Moon Caye ist das meistbesuchte Cay des Atolls. Das ebenfalls zum Weltnaturerbe gehörende Half Moon Caye Natural Monument beherbergt eine Kolonie von etwa 4.000 Rotfußtölpeln und vielen anderen Vogelarten. Naturlehrpfade führen zu Beobachtungsplattformen, von denen aus man die nistenden Tölpel und Fregattvögel beobachten kann.

Sie können auch den Leuchtturm von Half Moon Caye erkunden und an den schönen Stränden entspannen, während Taucher die ausgezeichneten Steilwandtauchgänge und das reiche Meeresleben rund um die Insel lieben.

3. Placencia-Halbinsel

Placencia

Placencia

Placencia liegt am Ende einer 26 Kilometer langen sandigen Halbinsel und ist ein beliebtes Fischerdorf und Strandresort. Reisende kommen hierher, um sich an einigen der besten Strände von Belize zu sonnen, in den ausgezeichneten Restaurants frische Meeresfrüchte zu essen, zu angeln, mit dem Kajak durch die Lagune zu fahren und im Silk Cayes Marine Reserve zu tauchen und zu schnorcheln.

Im Dorf säumen farbenfrohe, auf Stelzen stehende Schindelhäuser den schmalen Betonweg, auf dem die Fischer früher den Fisch in Schubkarren transportierten.

In der Nähe von Placencia liegt der Laughing Bird Caye National Park, ein UNESCO-Weltnaturerbe mit Wanderwegen und Korallenriffen. Schwimmen, Schnorcheln, Seekajakfahren und Tauchen sind hier beliebte Aktivitäten.

Das traditionelle Garifuna-Dorf Seine Bight liegt ebenfalls auf der Placencia-Halbinsel und bietet einen Einblick in die einzigartige Kultur dieses faszinierenden Volkes indianischer und afrikanischer Abstammung.

Von Placencia aus können Sie eine Kreuzfahrt durch die Mangroven auf dem Monkey River organisieren, um Vögel, Brüllaffen und Krokodile zu beobachten.

4. Turneffe-Insel-Atoll

Turneffe Islands Atoll

Turneffe-Inseln-Atoll

Das Turneffe-Inseln-Atoll ist ein Paradies für Taucher und Angler und besteht aus mehr als 200 Koralleninseln, die eine Lagune umgeben. Es ist eines von drei Atoll-Riffen in den Gewässern von Belize.

Die Meereslandschaften hier reichen von kristallklaren Ebenen bis hin zu Buchten und Lagunen. Die Korallen schimmern im klaren Wasser, und das Atoll ist eine Kinderstube für viele verschiedene Meeresarten, darunter Zackenbarsche, Schnapper und Rüsselbarsche. Das Atoll ist auch die Heimat des berühmten Bonefish , der Salzwasserfliegenfischer aus der ganzen Welt anlockt. Vor allem die weiten Ebenen auf der Ostseite des Atolls sind ideal zum Fliegenfischen und Schnorcheln im flachen Wasser.

Taucher finden rund um das Atoll einige hervorragende Wand- und Strömungstauchgänge, und die vielfältige Unterwasserwelt umfasst Adlerrochen, Ammenhaie, Delfine, Muscheln und Schildkröten.

Die meisten Resorts im Atoll sind auf Tauchen und Fischen spezialisiert – und wenn Sie sich fragen, wo Sie in Belize speziell für diese Sportarten übernachten können, ist Turneffe Flats eine beliebte Option. Sie können auch einen Tagesausflug von Belize City, Ambergris Caye und Caye Caulker aus unternehmen.

5. Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary & Jaguar Preserve

Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary & Jaguar Preserve

Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary & Jaguar Preserve (Naturschutzgebiet)

Das Cockscomb Wildlife Sanctuary ist ein Paradies für Naturliebhaber. Der bergige Tropenwald schützt hier eine beeindruckende Vielfalt an Wildtieren, darunter Jaguare, Ozelots, Pumas, Ameisenbären, Tapire, Affen und Schlangen, auch wenn man die Katzen nur selten zu Gesicht bekommt.

Auch Vogelbeobachter kommen hier auf ihre Kosten. Tukane und Scharlacharas gehören zu den 290 Arten, die im Reservat registriert wurden.

Am besten erkundet man das Schutzgebiet auf dem ausgedehnten Netz von Wanderwegen. Der Waterfall Trail ist einer der beliebtesten, mit einem Wasserfall und einem Schwimmloch, während der Ben’s Bluff Hiking Trail eine größere Herausforderung darstellt, aber lohnende Ausblicke auf das Becken bietet. Der Tiger Fern Trail führt zu einem wunderschönen doppelten Wasserfall. Es werden auch geführte Touren angeboten. Achten Sie darauf, Schutzkleidung zu tragen und ausreichend Wasser mitzunehmen.

Insider-Tipp: Nehmen Sie sich vor oder nach Ihrem Besuch Zeit für einen Besuch der Che’il Chocolate Factory and Farm in der Nähe des Parkeingangs. Hier können Sie an einer Führung durch die Bio-Kakaofarm teilnehmen, Ihre eigene Schokolade herstellen und sich mit leckeren Leckereien eindecken.

6. Caye Caulker

Caye Caulker

Caye Caulker

Caye Caulker hat viel Persönlichkeit und ist bei Rucksacktouristen, preisbewussten Reisenden und allen, die eine entspannte Einstellung lieben, sehr beliebt. Golfwagen und Fahrräder sind die Hauptverkehrsmittel auf den sandigen Straßen, auf denen verschlafene Hunde Vorfahrt haben und Einheimische Reggae-Musik schmettern.

Caye Caulker liegt etwa 24 Kilometer südlich von Ambergris Caye, und die Unterkünfte hier sind eher rustikal – und erschwinglich. Viele Besucher übernachten in einem der freundlichen Gästehäuser der Insel.

Im Jahr 1961 teilte der Hurrikan Hattie die Insel in zwei Hälften und schuf ein Gebiet namens Split, das heute ein kleiner öffentlicher Strand ist. Das Gebiet nördlich des Split ist ruhiger und weniger erschlossen. Reisende kommen hierher, um sich völlig zu entspannen.

Erwarten Sie keine perfekten, weichen Sandstrände. Ein Großteil der Küstenlinie ist von Schildkrötengras gesäumt, aber in der Regel finden Sie einen weißen Sandfleck mit Mangroven und Kokospalmen, der sich zum Sonnenbaden eignet. Die meisten Besucher fahren zum Schwimmen, Tauchen und Schnorcheln an das Barriereriff.

Weitere beliebte Aktivitäten sind Kajakfahren, Vogelbeobachtung und Spaziergänge auf den Naturpfaden im Caye Caulker Mini-Reservat.

7. Archäologisches Reservat Lamanai

Lamanai Archaeological Reserve

Archäologisches Reservat Lamanai

Eingebettet in den üppigen Dschungel an den Ufern des New River ist Lamanai die berühmteste archäologische Stätte im Norden von Belize und eines der größten Zeremonialzentren des Landes.

Lamanai bedeutet in einer der Maya-Sprachen “Untergetauchtes Krokodil”, und auf den ausgegrabenen Gebäuden, Töpferwaren und Figurinen wurden Abbildungen von Krokodilen gefunden.

Die Reise zu dieser Stätte ist ein Abenteuer für sich. Bei einer einstündigen Bootsfahrt auf dem New River kann man häufig Wildtiere beobachten, und der dichte Dschungel verleiht den Ruinen, die noch nicht vollständig ausgegraben sind, ein wildes Flair.

Lamanai war von allen Maya-Stätten am längsten bewohnt. Im 16. Jahrhundert gründeten die Spanier hier eine blühende Gemeinde, und die zerstörten Kirchen zeugen von Versuchen, die Maya zu bekehren. Die archäologische Stätte umfasst mehr als 900 Bauwerke sowie ein Museum mit Exponaten aus Keramik, Obsidian, Figuren und Jadeschmuck.

Zu den Höhepunkten gehören der Maskentempel, der Tempel des Jaguars und der Hohe Tempel, den die Besucher besteigen können, um einen Panoramablick auf den Dschungel zu genießen.

8. Mountain Pine Ridge Waldreservat

Mountain Pine Ridge Forest Reserve

Mountain Pine Ridge Waldreservat

Sie suchen nach etwas anderem als Sand, Meer und Riff? Das Mountain Pine Ridge Forest Reserve bietet einen wohltuenden Kontrast zur tropischen Feuchtigkeit an der Küste. Durch die höhere Lage bleiben die Tagestemperaturen hier kühl und bieten eine willkommene Atempause vor Moskitos.

Wanderungen durch die Kiefernwälder gehören zu den besten kostenlosen Aktivitäten in Belize. Sie können rauschende Flüsse, Wasserfälle, Tümpel und Höhlen erkunden, obwohl in den letzten Jahren der Pinienkäfer viele der Bäume vernichtet hat.

Eine der Hauptattraktionen des Reservats ist der Río Frio Cave & Nature Trail, der einst von den Maya als Begräbnisstätte genutzt wurde. Durch das Zentrum der Höhle fließt ein Fluss.

Bei den Five Sister Falls ergießen sich fünf Kaskaden in einen wunderschönen Pool. Für ein erfrischendes Bad bietet sich der Río On Pools an, wo kleine Wasserfälle eine Reihe von Becken verbinden, die aus Granitblöcken gemeißelt wurden. Die Felsplatten sind ideal, um sich nach dem Schwimmen in der Sonne zu sonnen.

Die Thousand Foot Falls, auch Hidden Falls genannt, sind von Wanderwegen umgeben. Von der Aussichtsplattform aus hat man einen herrlichen Blick auf die Gegend.

9. Die archäologischen Stätten des Cayo-Distrikts

San Ignacio

San Ignacio

Der üppig bewachsene Cayo-Distrikt im Westen von Belize beherbergt einige der bedeutendsten archäologischen Stätten von Belize. Xunantunich, auf einem Kalksteinrücken über dem Mopan-Fluss gelegen, ist vielleicht die berühmteste.

El Pilar ist eine der größten archäologischen Stätten in Belize, über deren Geschichte jedoch nur wenig bekannt ist, da die Ausgrabungen erst 1993 begannen. Sie können die Ruinen und den umliegenden Dschungel auf einem ausgedehnten Netz von Naturpfaden erkunden.

In der Nähe der Stadt San Ignacio befindet sich die beliebte archäologische Stätte Cahal Pech, die relativ klein ist und ein ausgezeichnetes Museum beherbergt.

Sind Sie auf der Suche nach einem unterirdischen Abenteuer? Melden Sie sich für eine Tour durch die Che Chem Ha-Höhle und die Actun Tunichil Muknal-Höhle an, in der Skelettreste und Maya-Keramikgefäße zu sehen sind. In der Barton Creek-Höhle können Abenteuerlustige mit dem Kanu oder Schlauchboot einen Fluss entlangfahren, der etwa eineinhalb Kilometer durch die Höhle fließt.

Weitere Highlights in der Region sind das Chaa Creek Nature Reserve und das Iguana Conservation Project, wo Sie diese charismatischen Tiere streicheln können.

San Ignacio liegt in einem Tal zwischen den Flüssen Mopal und Macal und ist ein idealer Ausgangspunkt, um die touristischen Attraktionen des Cayo-Distrikts zu erkunden. Außerdem ist es ein guter Ausgangspunkt für Ausflüge in das wunderschöne Mountain Pine Ridge Reserve.

10. Der Zoo von Belize

White-ronted parrot at the Belize Zoo

Weißschwanzpapagei im Zoo von Belize

Möchten Sie einige der skurrilen Tierarten von Belize in einem kurzen Ausflug sehen? Planen Sie einen Besuch im Belize Zoo. Diese beliebte Attraktion wurde 1983 als Heim für wilde Tiere gegründet, die in Dokumentarfilmen verwendet werden, und legt den Schwerpunkt auf Naturschutz und Bildung.

Hier können Sie mehr als 45 verschiedene einheimische Tierarten in natürlicher Umgebung beobachten, von denen die meisten gerettet wurden. Tapire, Tukane, Brüllaffen und die stets unterhaltsamen Klammeraffen gehören zu den einheimischen Bewohnern, und Großkatzenliebhaber können alle fünf Wildkatzen von Belize sehen, darunter auch Jaguare – Sie können sich auch für eine Jaguarbegegnung anmelden, wenn Sie diesen prächtigen Tieren wirklich nahe kommen wollen.

Dies ist ein großartiger Ort, um Ihre Besichtigung von Belize zu beginnen und einige der faszinierenden Wildtiere des Landes kennenzulernen. Es ist auch einer der beliebtesten Tagesausflüge von Belize City aus.

11. Archäologische Ausgrabungsstätte Altun Ha

Altun Ha Archaeological Site

Archäologische Ausgrabungsstätte Altun Ha

Altun Ha ist eine der berühmtesten Ruinen von Belize und von Belize City aus leicht zu erreichen. Altun Ha bedeutet auf Maya “Felsensteinteich” oder “Wasser des Felsens” und war ein wichtiger Handelsposten, eine Zeremonialstätte und ein landwirtschaftliches Zentrum.

An der Stätte können Sie 13 Tempel und zwei Hauptplätze besichtigen. Der Tempel der gemauerten Altäre aus dem frühen 7. Jahrhundert ist die größte der Tempelpyramiden und das bedeutendste Bauwerk. Erklimmen Sie seine Spitze und genießen Sie einen herrlichen 360-Grad-Blick.

Bei der Ausgrabung des Tempels des Grünen Grabes wurde die Gruft eines Maya-Priesterkönigs freigelegt, und viele der zugehörigen Artefakte sind noch intakt, darunter Töpferwaren, Perlen, Jadeanhänger und Rochenstacheln, die bei den Aderlassriten der Maya verwendet wurden.

Eine berühmte Entdeckung in Altun Ha ist der Jadekopf. Diese gemeißelte Maske des Maya-Sonnengottes ist das größte geschnitzte Jadeobjekt, das im Maya-Gebiet gefunden wurde.

Eine weitere interessante Sehenswürdigkeit ist die 43 Meter hohe Pyramide von Caana (Himmelspalast), das höchste Bauwerk von Caracol. Sie ist auch das höchste von Menschenhand geschaffene Bauwerk in ganz Belize und bietet von ihrer Spitze aus einen atemberaubenden Blick auf die Stätte und den umliegenden Dschungel.

12. Caracol-Naturdenkmal-Reservat

Caracol Natural Monument Reservation

Caracol-Naturdenkmal-Reservat

Auf dem Vaca-Plateau, 152 Meter über dem Meeresspiegel, liegt Caracol, die größte archäologische Stätte in Belize. Die Ruinen dieser Maya-Stadt liegen tief im Dschungel des Chiquibul-Nationalparks, nahe der Grenze zu Guatemala.

Interessanterweise war Caracol einst größer als Belize City und beherbergte das Doppelte seiner Bevölkerung. Die Krieger von Caracol waren für ihre militärischen Siege bekannt und besiegten sowohl die mächtigen Städte Tikal als auch Naranjo. Heute können Besucher den geschnitzten Altarstein besichtigen, der diese Siege darstellt.

Obwohl Caracol vor Jahrhunderten von seinen menschlichen Bewohnern verlassen wurde, wimmelt es in den Ruinen von Wildtieren. Katzen, Brüllaffen und viele Vögel leben hier im Wald, und Tukane halten sich oft in den Pyramiden auf.

Hinter Caracol befindet sich eine Reihe von Kalkstein-Karsthöhlen, die als die größten ihrer Art in der westlichen Hemisphäre gelten.

13. Belize-Stadt

Belize City

Belize City | Ramon Sanchez / Foto geändert

Einst ein Fischerdorf der Maya, war Belize City bis 1970 die Hauptstadt des Landes, nachdem der Hurrikan Hattie verheerende Schäden angerichtet hatte. Heute ist sie die größte Stadt und das Handelszentrum von Belize, ein geschäftiger Hafen, der Kreuzfahrtschiffe empfängt, und das wichtigste Tor des Landes.

In den engen Straßen der Stadt drängen sich baufällige viktorianische Gebäude, doch trotz ihres düsteren Äußeren hat die Stadt eine faszinierende Vergangenheit mit Mayas, Kolonialzeit, Wirbelstürmen und Bränden. Wenn Sie mehr darüber erfahren möchten, besuchen Sie das Museum von Belize, das in einem ehemaligen Gefängnis untergebracht ist. Eine weitere beliebte Touristenattraktion in Belize City ist das Old Belize Cultural and Historical Centre, das Museum, Strand und Restaurant in einem ist.

Die 1923 erbaute Belize Swing Bridge verbindet die Süd- und Nordseite der Stadt und ist die weltweit einzige manuell betriebene Brücke ihrer Art.

Nur eine kurze Fahrt von der Stadt entfernt können Sie die archäologische Stätte Altun Ha und den hervorragenden Belize Zoo besuchen.

Da die Stadt an der Mündung des Belize River an der Karibikküste liegt, finden Angler nur wenige Autominuten vom Stadtzentrum entfernt hervorragende Angelmöglichkeiten.

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