Südamerika

14 erstklassige Attraktionen im Freistaat und in Mpumalanga

Der riesige Freistaat und die angrenzende Provinz Mpumalanga im Nordosten Südafrikas sind reich an landschaftlicher Schönheit. Mpumalanga bedeutet “der Ort, wo die Sonne aufgeht”, und hier können Reisende üppige Wälder, Berge, Flüsse und Wasserfälle erkunden.

Mpumalanga ist bekannt für seine beliebten Wildparks, insbesondere für den südlichen Teil des weltberühmten Krüger-Nationalparks, eine der Top-Attraktionen Südafrikas, und das spektakuläre Blyde River Canyon Nature Reserve, das sich durch die Drakensberge zieht. Die kleine Hauptstadt Nelspruit ist von beliebten Tierschutzgebieten umgeben, darunter Chimp Eden und Elephant Whispers, die unvergessliche Tierbegegnungen bieten.

Der Freistaat, südwestlich von Mpumalanga, lebt von der Landwirtschaft und ist ein Land mit weiten Feldern und weitläufigen Ausblicken. Sightseeing-Fans können den Golden Gate Highlands National Park mit seinen verzerrten Sandsteinbergen und sanften grünen Hügeln erkunden, während die Hauptstadt des Freistaats, Bloemfontein, eine beeindruckende Kunstgalerie und wunderschöne botanische Gärten beherbergt. Beide Staaten sind beliebte Ausflugsziele.

In unserer Liste der besten Attraktionen im Freistaat und in Mpumalanga finden Sie die schönsten Dinge, die Sie in dieser abwechslungsreichen Region unternehmen können.

1. Kruger-Nationalpark, Mpumalanga

Lioness and cub in Kruger National Park

Löwin und Jungtier im Krüger-Nationalpark

Der Krüger-Nationalpark ist eines der besten Wildreservate Afrikas. Er ist auch der größte und älteste Nationalpark Südafrikas und berühmt für seine unglaubliche Vielfalt an Wildtieren. Der Park ist mehr als zwei Millionen Hektar groß, und die Provinz Mpumalanga bietet Zugang zum beliebten südlichen Teil. Der Park ist auch Teil des Great Limpopo Transfrontier Park, eines ausgedehnten Wildnisgebiets, das den Limpopo-Nationalpark in Mosambik und in Zukunft auch den Gonarezhou-Nationalpark in Simbabwe miteinander verbindet.

Viele Besucher kommen hierher, um die “Big Five” zu sehen: Löwe, Leopard, Elefant, Büffel und Nashorn. Der Park schützt jedoch auch mehr als 500 Vogelarten, 114 Reptilienarten und 147 verschiedene Säugetiere, darunter seltene Arten wie den afrikanischen Wildhund. San-Felszeichnungen und archäologische Stätten aus der Steinzeit geben Aufschluss über die ursprünglichen Bewohner des Parks.

Besucher können aus einer Vielzahl von Unterkünften wählen, darunter einfache Campingplätze, preiswerte staatliche Rastlager, Safarizelte, Gästehäuser und luxuriöse private Safari-Lodges. Die meisten Besucher erkunden den Park in ihren eigenen Fahrzeugen, aber es werden auch geführte Pirschfahrten und Wanderungen angeboten.

  • Lesen Sie mehr: Krüger-Nationalpark erkunden: Ein Führer für Besucher

2. Blyde River Canyon Naturreservat, Mpumalanga

Blyde River Canyon Nature Reserve, Mpumalanga

Blyde River Canyon Naturreservat, Mpumalanga

Das Blyde River Canyon Nature Reserve (auch Motlatse River Canyon genannt) ist ein beliebter Zwischenstopp auf dem Weg von Johannesburg zum Krüger-Nationalpark. Es liegt am Rande der Hochebene der östlichen Transvaal Drakensberge, einer der schönsten Regionen Südafrikas. Hier fällt das Highveld aus einer Höhe von über 2.000 Metern über dem Meeresspiegel steil in das Lowveld ab, eine fruchtbare Region mit subtropischem Klima.

Das Herzstück des Reservats ist der Blyde River Canyon, eine spektakuläre Schlucht mit steilen Felsen. Besucher können das Reservat mit dem Auto entlang der Panoramastraße erkunden und auf Nebenstraßen zu atemberaubenden Aussichtspunkten abbiegen. Zu den beliebtesten Sehenswürdigkeiten gehören die Three Rondavels, hoch aufragende Dolomitpfeiler, God’s Window, ein Aussichtspunkt, und Bourke’s Luck Potholes, wo einst Goldsucher nach Gold suchten.

Der Grund der Schlucht ist nur zu Fuß erreichbar. Wandern, Schwimmen, Rafting und Abseilen sind großartige Möglichkeiten, dieses herrliche Reservat zu genießen, das auch eine Vielzahl von Wildtieren beherbergt. Eine Möglichkeit, diese atemberaubende Gegend zu erkunden, ist eine organisierte Tour wie die Blyde River Canyon Tour, die von den nahe gelegenen Städten Nelspruit, Whiteriver oder Hazyview aus startet.

3. Golden Gate Highlands-Nationalpark, Freistaat

Golden Gate Highlands National Park, Free State

Golden Gate Highlands-Nationalpark, Freistaat

Am Fuße der Maluti-Berge, in der Nähe der kleinen Touristenstadt Clarens, liegt der Golden Gate Highlands National Park mit seinen sanften, grünen Tälern und Sandsteinfelsen, von deren Gipfeln aus man eine spektakuläre Aussicht hat. Eisenoxide verleihen den bizarr geformten Sandsteinfelsen eine rosige Färbung, die einen schönen Kontrast zu den üppigen, in Grün gehüllten Tälern bildet.

Das namensgebende Golden Gate des Parks besteht aus zwei 100 Meter hohen Felsen, die die Straße flankieren und bei Sonnenuntergang golden schimmern. In früheren Zeiten bewohnten Buschmänner einige der Höhlen auf den Hügeln, und während des Burenkrieges boten die Höhlen vielen Burenfamilien Unterschlupf, die den britischen Konzentrationslagern entkommen wollten.

Heute beherbergt der Park auch Antilopen, Zebras, Warzenschweine und 100 verschiedene Vogelarten, darunter den majestätischen Bartgeier und den Schwarzadler. Besucher können den Park auf den zahlreichen Wander- und Reitwegen erkunden.

4. Elefantengeflüster, Mpumalanga

Elephant

Elefanten

Bei Elephant Whispers, etwa 20 Kilometer vom Krüger-Nationalpark entfernt, können Besucher den Rüssel eines Elefanten und die weiche Haut hinter den Ohren spüren, sie mit Leckereien füttern und sogar eine Safari auf dem Rücken eines Elefanten erleben. Diese beliebte Attraktion wird von passionierten Naturschützern betrieben und soll die Besucher aufklären und den Wunsch wecken, diese intelligenten Tiere zu schützen.

Die meisten der Elefanten wurden aus Tötungsstationen gerettet und hierher gebracht, um ein besseres Leben zu führen. Engagierte Betreuer vermitteln faszinierende Fakten über das Verhalten der Elefanten, ihre Anatomie und einfühlsame Trainingstechniken.

Die Besucher können zwischen verschiedenen Erlebnissen wählen, darunter eine einstündige Interaktion, ein Ausritt auf dem Rücken eines Elefanten mit Mittagessen und ein Tag mit einem Elefanten, bei dem sie lernen, wie man sich um ihn kümmert und ihn bei seinen Abenteuern begleitet. Für Tierliebhaber ist dies ein Muss.

Adresse: R40 Hazyview, Mpumalanga

5. Cheetah Experience, Freistaat

Cheetah

Gepard

Es überrascht nicht, dass die Geparden die Hauptattraktion dieses beliebten gemeinnützigen Tierschutzgebiets sind, das etwa 12 Kilometer von Bloemfontein entfernt liegt. Hier können Besucher diese anmutigen Tiere aus nächster Nähe beobachten, mit ihren Jungen schmusen und von den engagierten Freiwilligen viel über ihr Verhalten lernen. Auch Servale und Karakale sind oft zu sehen, und der Park schützt auch Löwen, Leoparden und Wölfe.

Dies ist ein fantastischer Ort, um Großkatzen aus nächster Nähe zu fotografieren. Die Führungen umfassen eine Sicherheitspräsentation und dauern zwischen 60 und 80 Minuten. Vorbestellungen sind unbedingt erforderlich.

Adresse: 1 Maluti Avenue, Bainsvlei, Bloemfontein

6. Bagamoya Wildlife Estate, Freistaat

Bottle-feeding a lion cub

Flaschenfütterung eines Löwenjungen

Etwa 30 Kilometer von Bloemfontein entfernt bietet das Bagamoya Wildlife Estate unterhaltsame Pirschfahrten und hautnahe Begegnungen mit Großkatzen. Ein Highlight ist das Füttern von Löwen-, Tiger- und Gepardenjungen mit der Flasche, und Besucher können bei der Fütterung der erwachsenen Löwen helfen. Der Park beherbergt auch einen kleinen Zoo mit Schakalen, Löffelhunden und sogar Wallabys. Die Gäste können sich aber auch auf eine Pirschfahrt rund um das Gelände begeben, um klassische afrikanische Tiere wie Zebras, Strauße, Giraffen, Antilopen und vieles mehr zu sehen.

Chalets für Selbstversorger bieten Platz für Gäste, die über Nacht bleiben und ihr Wildtiererlebnis erweitern möchten. Erkundigen Sie sich vor Ihrem Besuch telefonisch nach den Fütterungsplänen und Öffnungszeiten.

7. Bloemfonteins Kunstgalerie und Botanische Gärten, Freistaat

Early settler

Frühes Siedlerhäuschen im Nationalen Botanischen Garten des Freistaats

Bloemfontein, die Hauptstadt des Freistaats, wird auch die “Stadt der Rosen” genannt und beherbergt den wunderschönen Nationalen Botanischen Garten des Freistaats sowie die großartige Oliewenhuis Art Gallery. Die Gärten sind eine Mischung aus natürlichen Landschaften mit einheimischen Wäldern und perfekt präparierten Picknickplätzen. Der See hier ist ein schöner Ort, um innezuhalten und einige der vielen Vogelarten des Gartens zu beobachten. Zu den Höhepunkten gehören eine traditionelle Sotho-Hütte mit Kräutergarten und ein altes Siedlerhäuschen.

Die Oliewenhuis Art Gallery ist in einem kapholländischen Herrenhaus untergebracht und nimmt die Besucher mit auf eine Reise durch die Geschichte der südafrikanischen Kunst. Die ständige Sammlung umfasst Gemälde und Skulpturen, die von alten Meistern bis zu neueren Werken reichen. Zu den ausgestellten Künstlern gehören Pieter Wenning, Willem Coetzer und Thomas Baines. Die Gärten bieten einen inspirierenden Vorgeschmack auf die Kunst im Freien mit Skulpturen historischer Persönlichkeiten Südafrikas und einem farbenfrohen Karussell mit europäischen und afrikanischen mythologischen Figuren, die an die multikulturellen Wurzeln des Landes erinnern.

8. Chimp Eden, Mpumalanga

Chimp Eden, Mpumalanga

Schimpansen Eden, Mpumalanga

Etwa 15 Kilometer von Nelspruit entfernt liegt Chimp Eden des Jane Goodall Institute in einem 1.000 Hektar großen Naturschutzgebiet und ist Südafrikas einziges Schimpansenschutzgebiet. Die Rettungsstation wurde in der Dokumentarserie Escape to Chimp Eden von Animal Planet für ihre Arbeit bei der Rettung von Schimpansen aus traumatischen und missbräuchlichen Verhältnissen und ihrer Rehabilitierung in soziale Gruppen vorgestellt. Ihr Ziel ist es, die Besucher über diese gefährdeten Tiere aufzuklären und ein besseres Verständnis für ihr Verhalten, ihre Sozialstruktur und ihren Lebensraum zu fördern.

Die Betreuer erzählen einige der Rettungsgeschichten der Bewohner, während die Besucher die Möglichkeit haben, die Tiere in ihren großen, halbwilden Gehegen zu beobachten und sie bei der Futtersuche zu besuchen. Damit die Schimpansen so wild wie möglich bleiben können, ist kein menschlicher Kontakt erlaubt. Angehende Naturschützer und Tierliebhaber werden dieses herzerwärmende Erlebnis genießen und gleichzeitig einen guten Zweck unterstützen.

9. Lowveld National Botanical Garden, Nelspruit, Mpumalanga

Lowveld National Botanical Garden, Nelspruit

Nationaler Botanischer Garten Lowveld, Nelspruit

Im Lowveld National Botanical Garden können Besucher durch ruhige Wälder zu stürzenden Wasserfällen spazieren und eine Vielzahl schöner südafrikanischer Pflanzen bewundern. Die gut gepflegten Gärten dienen der Erhaltung seltener und gefährdeter Arten und beherbergen eine Cycad-Genbank. Besucher können die beeindruckende Sammlung von Zykaden bewundern und eine der größten Sammlungen südafrikanischer Feigenbäume sehen. Zwei Flüsse durchziehen den Park und tragen zur friedlichen Atmosphäre bei.

Im Lebensraum Afrikanischer Regenwald können die Besucher den Crocodile River über eine Hängebrücke überqueren und die beeindruckenden Kaskaden betrachten. Der südafrikanische Wald zeigt hauptsächlich Küstenvegetation und Pflanzen aus der Provinz Limpopo. Gut markierte Wanderwege führen durch die Wälder, und das hiesige Restaurant ist ein idealer Ort, um sich nach der Erkundung der Gärten zu entspannen.

10. Sabie’s Wasserfälle, Mpumalanga

Lisbon Falls

Lissabonner Wasserfälle

Sabie liegt inmitten der atemberaubenden Drakensberge, etwa eine Autostunde vom Krüger-Nationalpark entfernt und ist ein fantastischer Ausgangspunkt für Abenteuer in der üppigen Wildnis. Wasserfälle und Gebirgsflüsse umgeben dieses hübsche Städtchen und bieten fantastische Möglichkeiten zum Wandern, Canyoning, Fliegenfischen, Vogelbeobachtung, Mountainbiking und Rafting.

In diesem Gebiet gibt es die höchste Konzentration von Wasserfällen im südlichen Afrika. Die beliebtesten Kaskaden sind die 68 Meter hohen Lone Creek Falls, etwa neun Kilometer von Sabie entfernt. Ein kurzer und einfacher Spaziergang führt durch den wunderschönen, von Farn gesäumten Wald zu den Fällen, wo man ein Picknick genießen kann. Nur eine kurze Autofahrt von hier entfernt spritzt das Wasser der Bridal Veil Falls von einer hohen Felskuppe. Weitere Wasserfälle in der Umgebung sind die Sabie Falls nördlich der Stadt, die Lisbon Falls, die höchsten Wasserfälle Südafrikas, die Horseshoe Falls und Mac Mac.

11. Anglo Boer War Museum, Freistaat

The Anglo Boer War Museum

Das Anglo Boer War Museum | Grobler du Preez / Shutterstock.com

Das Anglo Boer War Museum, eine der Hauptattraktionen Bloemfonteins, zeigt die Geschichte des Anglo-Buren-Kriegs in Südafrika, der zwischen 1899 und 1902 zwischen den Briten und den Burenrepubliken Transvaal und Oranje-Freistaat ausgetragen wurde. Das Kriegsmuseum erzählt die Geschichte des Krieges und wie er sich auf die eine oder andere Weise auf das ganze Land auswirkte. Es nutzt dazu eine Mischung aus Dioramen, Ausstellungen und einer einzigartigen Artikelsammlung. Das Museum schildert auch die dunkle Geschichte des Leids in den Konzentrations- und Kriegsgefangenenlagern.

Adresse: Monument Road, Bloemfontein

12. Clarens, Freistaat

Sandstone church in Clarens

Sandsteinkirche in Clarens

Im Herzen des Freistaats liegt die charmante Kleinstadt Clarens, die einen Besuch wert ist. Am Rande der Maluti-Berge, wo die Prärie auf samtgrüne Hügel trifft, ist die Landschaft wunderschön, und die Stadt selbst, die auf die frühen 1900er Jahre zurückgeht, ist so malerisch wie nur möglich. Sie beherbergt auch eine Reihe einladender Gästehäuser, Restaurants mit regionalen Gerichten und lokale Geschäfte.

Im Herbst bieten die Bäume ein wunderschönes Farbenspiel, und es finden zahlreiche lokale Feste statt. Clarens ist jedoch das ganze Jahr über attraktiv und bekannt für einige der besten Forellenfischereien Südafrikas sowie für Outdoor-Aktivitäten, die von Reiten über ATV-Trails bis hin zu Mountainbiking und Golf reichen. Außerdem kann man auf dem Ash River Wildwasser-Rafting der Klasse III betreiben.

13. Sabi Sands Wildreservat, Mpumalunga

Leopard in Sabi Sands

Leopard in Sabi Sands

Das an den Krüger-Nationalpark angrenzende Sabi Sands Game Reserve ist das älteste der privaten Reservate Südafrikas und beherbergt einige der luxuriösesten Safari-Lodges des Landes.

Das Beste am Besuch eines privaten Reservats im Gegensatz zu einem Nationalpark ist die Möglichkeit, den Tieren in offenen Fahrzeugen näher zu kommen. Die Tiere können sich ungehindert zwischen Kruger und Sabi Sands bewegen (es gibt keine Zäune), und fachkundige Führer und Fährtenleser führen die Gäste mitten ins Geschehen, sei es, um ein Löwenrudel bei der Jagd zu beobachten oder eine Elefantenherde aus nächster Nähe zu beobachten.

Es gibt Dutzende von Unterkunftsmöglichkeiten in Sabi Sands, aber Singita Sabi Sands ist eines der besten Luxuserlebnisse hier. Sie können aus drei einzigartigen Unterkünften auf dem 45.000 Hektar großen Gelände wählen. Es ist auch für seine Leoparden-Sichtungen bekannt.

14. Der Vredefort-Krater, Freistaat

The Vredefort Crater

Der Vredefort-Krater

Der 2005 von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärte Vredefort-Krater ist der größte nachgewiesene Einschlagskrater der Erde und der zweitälteste. Er entstand vor etwa zwei Milliarden Jahren, als ein 10 km breiter Asteroid in der Nähe der Stadt Vredefort im heutigen Freistaat in den Boden einschlug.

Zum Zeitpunkt des Einschlags schuf der gigantische Weltraumfelsen einen 100 Kilometer breiten und 40 Kilometer tiefen Krater. Im Laufe der Zeit wuchs er jedoch auf eine Breite von 180 bis 300 Kilometern an, während er gleichzeitig immer flacher wurde, da seine Wände zusammenbrachen.

Heute ist der Krater selbst längst abgetragen, aber man kann hier immer noch ein konzentrisches Muster in der aufgeworfenen Erde erkennen. Das liegt daran, dass die zahlreichen Schichten des aufgeworfenen Gesteins unterschiedlich schnell erodiert sind, wodurch geologische Strukturen entstanden sind, die heute als Vredefort Dome bekannt sind.

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