Südamerika

14 Top-Attraktionen un d-Orte auf Kreta

Mit mehr als 1.000 Kilometern Küstenlinie und atemberaubenden Stränden, die von über 2.400 Meter hohen Bergen eingerahmt werden, ist Kreta anders als jede andere Insel Griechenlands. Sie ist die größte der griechischen Inseln und die fünftgrößte Insel im Mittelmeer.

Die Hauptattraktionen auf Kreta sind die unglaublichen goldenen Sandstrände und das türkisfarbene Wasser des Mittelmeers, aber die Insel beherbergt auch bedeutende archäologische Stätten aus der minoischen Zeit, dramatische Schluchten, hübsche Städte mit venezianischen Häfen und Festungen sowie kleine Küstenstädte, in denen man in ein gemütliches Leben eintauchen kann.

An der Nordküste liegen die jahrhundertealten Hafenstädte Chania, Rethymnon, Heraklion und Agios Nikoloas, die beliebtesten Reiseziele der Insel. An der Nordküste befinden sich die besten Orte für Shopping, Nachtleben, Museen und kulturelle Attraktionen.

An der abgelegenen Südküste, mit Blick auf Afrika über das Libysche Meer, befinden sich malerische Küstendörfer, in denen man dem Touristenrummel entkommen kann. Dies ist der beste Ort für Reisende, die Ruhe suchen, aber dennoch einen Strandurlaub genießen möchten.

Das landschaftlich reizvolle, gebirgige Landesinnere ist fruchtbar und beherbergt einen Großteil der Landwirtschaft des Landes sowie charmante Dörfer mit weiß getünchten Häusern in engen, verwinkelten Straßen. Gut ausgebaute Straßen und Autobahnen verbinden die Städte an der Nordküste mit den Orten an der Südküste und ermöglichen schöne Fahrten durch die Berge.

Erfahren Sie mehr darüber, wo Sie hinfahren und was Sie sehen sollten, in unserer Liste der besten Orte auf Kreta.

1. Die Strände von Kreta

Voulisma beach

Strand von Voulisma | Foto Copyright: Lana Law

Für die meisten Besucher, die zwischen Frühjahr und Herbst nach Kreta kommen, ist eines der wichtigsten Ziele, an den schönen Stränden der Insel zu entspannen. Nicht alle Strände auf Kreta sind gleich. Einige der Strände auf Kreta sind Kieselstrände, aber einige gehören zu den schönsten Weichsandstränden der Welt, mit kristallklarem Wasser, das unter der Mittelmeersonne türkisfarben leuchtet.

Die berühmtesten Strände sind Elafonissi, bekannt für seinen weißen und rosafarbenen Sand, und Balos, oder die Balos-Lagune, wie sie auch häufig genannt wird. Beide befinden sich in unmittelbarer Nähe von Chania. Auch wenn diese Orte ein Muss sind, so sind sie doch nur die Spitze des Eisbergs, wenn es um herausragende Strände auf Kreta geht.

Wer eine dramatische Landschaft sucht, sollte sich an die abgelegene Südküste begeben. Hier finden Sie Matala, eine hübsche kleine Stadt mit einem fantastischen Strandabschnitt, der an einem Ende von Höhlen gesäumt wird. Der Strand von Preveli, der am Ende einer Schlucht liegt und von riesigen Klippen gesäumt wird, ist eine weitere Top-Attraktion auf dieser Seite der Insel, die aber dennoch über eine kurze Wanderung zu erreichen ist.

An der Nordküste sollten Sie auch die Strände um Agios Nikolaos an der malerischen Mirabello-Bucht ins Visier nehmen. Einer der besten Strände hier ist der Voulisma-Strand, aber wenn Sie Zeit haben, etwas weiter weg zu gehen, ist der Vai-Strand, auch bekannt als Palm Beach, einer der besten Strände auf Kreta.

  • Lesen Sie mehr: Die besten Strände auf Kreta

2. Der Palast von Knossos

The Palace of Knossos

Der Palast von Knossos | Foto Copyright: Lana Law

Knossos ist die wichtigste archäologische Stätte auf Kreta. Die Minoer, eine vorgriechische Kultur aus der Bronzezeit und die erste Seemacht im Mittelmeer, wurden nach dem legendären König Minos benannt. Knossos, in der Nähe der Stadt Heraklion, soll der Palast von König Minos gewesen sein.

Der minoische Palast ist ein monumentaler Wohnkomplex, dessen Mittelpunkt ein riesiger Hof ist, in dem offenbar das “Bullenspringen” aufgeführt wurde, eine Aktivität, bei der man auf einen Stier zuläuft, ihn an den Hörnern packt und einen Salto über ihn schlägt.

Knossos wurde um 1450 v. Chr. aufgegeben. Die Archäologen sind sich nicht sicher, warum – vielleicht war es ein katastrophales Erdbeben nach der Vulkanexplosion auf Santorin, oder vielleicht wurde Kreta von Eindringlingen verwüstet. Was auch immer der Grund war, die Minoer verschwanden vollständig.

Makritíkhos - Palace of Knossós Map - Tourist Attractions

Karte des Königspalastes von Knossos – Attraktionen (historisch)

3. Agios Nikolaos

Agios Nikolaos

Agios Nikolaos

Agios Nikolaos ist eine bezaubernde kleine Stadt an der Nordküste Ostkretas, etwa 65 km östlich von Heraklion, die von schönen Stränden umgeben ist und einen Blick auf die malerische Mirabello-Bucht bietet. Obwohl Agios Nikolaos eindeutig eine Touristenstadt ist, wirkt sie viel weniger touristisch als Orte wie Chania.

Zu den Höhepunkten eines Besuchs gehören ein Spaziergang entlang des Voulismeni-Sees mit seinen vielen Cafés und Restaurants am Wasser und der nahe gelegene Hafenbereich mit Blick aufs Meer. Ein Spaziergang vom Hafen zum Strand von Kitroplatia führt Sie an zwei berühmten Statuen vorbei und bietet einen atemberaubenden Blick über die Mirabello-Bucht auf die hoch aufragenden Berge im Osten Kretas.

In der Nähe von Agios Nikolaos können Sie auch die Diktean-Höhle mit ihren Stalaktiten und Stalagmiten besichtigen oder in die Berge zum Bergdorf Kritsa fahren, wo einheimische Kunsthandwerker traditionelle Produkte wie Lederwaren, Keramik und handgewebte Teppiche verkaufen. Halten Sie auf dem Weg nach Kritsa an der kleinen Kirche Panagia Kera (Unsere Liebe Frau von Kera) aus dem 13. Jahrhundert an und bewundern Sie die herrlichen byzantinischen Fresken.

Nicht weit von Agios Nikolaos entfernt befinden sich die noblen Strandhotels und Villen von Elounda. Sie können hierher fahren, um Elounda zu besichtigen und über die Bucht hinweg die Ruinen auf der Insel Spinalonga zu sehen, die einst auch als Leprakolonie genutzt wurde. Die meisten Besucher nehmen an einer Bootstour zur Insel teil, die vom Hafen in Agios Nikolaos aus startet.

4. Chania

Chania

Chania | Foto Copyright: Lana Law

Chania ist die wichtigste Stadt im Westen Kretas und war bis 1971 die Hauptstadt der Insel, bis sie nach Heraklion verlegt wurde. Mit Blick auf die Ägäis und im Hintergrund die Weißen Berge, die im Winter schneebedeckt sind, stammt das Aussehen der alten Stadt aus den Jahrhunderten unter der Herrschaft Venedigs (1204-1645). Chania ist ein schöner Ort, den man zu Fuß erkunden kann.

Die Stadt ist ein Labyrinth aus romantischen Gassen mit pastellfarbenen Gebäuden, die von den Überresten der Verteidigungsmauern aus dem 16. Jahrhundert umgeben sind, und erstreckt sich bis zu einem hübschen Fischerhafen. Der 1911 errichtete Stadtmarkt ist einen Besuch wert, denn hier werden frische saisonale Produkte und Geschenke wie kretischer Käse und Honig angeboten.

Chania verfügt über einen Flughafen (12 km nordöstlich der Stadt auf der Halbinsel Akrotíri) und wird von regelmäßigen Fähren aus dem Athener Hafen Piräus angeflogen. Die Stadt ist ein guter Ausgangspunkt für einen Besuch der Strände von Elafonissi und Balos sowie für Wanderungen in der Samaria-Schlucht.

  • Lesen Sie mehr: Top-bewertete Touristenattraktionen in Chania

5. Samaria-Schlucht

Samaria Gorge

Samaria-Schlucht

Kreta ist bekannt für seine außergewöhnlichen Schluchten, aber die beeindruckendste ist die Samaria-Schlucht. Sie befindet sich im Samaria-Nationalpark und ist ein UNESCO-Biosphärenreservat. Eine Wanderung auf dem beliebten 16 Kilometer langen Wanderweg durch die Schlucht ist eine der beliebtesten Aktivitäten auf Kreta für Aktivurlauber.

Von Xylóskalo, gleich außerhalb des Bergdorfs Omalos, fällt die Schlucht 1 250 Meter ab, um in Agia Roumeli an der sonnigen Südküste Kretas das Libysche Meer zu erreichen. Der Fluss Tarraios, der im Sommer austrocknet, aber im Winter überschwemmt wird, fließt durch die Schlucht und wird von hohen Felswänden auf beiden Seiten begleitet. Die Schlucht ist von Mai bis Mitte Oktober für Besucher geöffnet.

Obwohl die Wanderung größtenteils bergab führt und der meiste Höhenverlust auf den ersten paar Kilometern zu verzeichnen ist, ist der steinige Weg etwas anspruchsvoll und für Menschen mit Knieproblemen nicht zu empfehlen. Sie ist ein Muss für Wanderer, die eine gute Tageswanderung nicht scheuen.

Die Wanderung kann je nach Kondition vier bis sechs Stunden dauern, aber mit Transportmitteln sollten Sie mindestens 12 Stunden einplanen, wenn Sie Ihr Hotel in Chania verlassen und zurückkehren. Es handelt sich um eine einfache Wanderung, bei der eine Fähre und ein Bus die Besucher zurück in die Stadt bringen.

Die meisten Besucher unternehmen diese Wanderung im Rahmen eines organisierten Tagesausflugs von Chania aus, der sich um den gesamten Transport kümmert. Sie können die Wanderung durch die Samaria-Schlucht auch von Heraklion aus unternehmen, was jedoch einen sehr langen Tag in Anspruch nimmt.

6. Heraklion

Heraklion

Heraklion

Heraklion ist die Hauptstadt der Insel und eine angenehme Überraschung für Erstbesucher. Die Altstadt ist ein Labyrinth aus hübschen Fußgängerstraßen, die von Geschäften und Restaurants gesäumt sind. Riesige Bäume spenden reichlich Schatten auf den Plätzen, wo man stundenlang bei einem Kaffee in einem Straßencafé verweilen kann.

Heraklion ist auch ein idealer Ausgangspunkt für den Besuch von Knossos und die Erkundung von Zentralkreta. Wie viele der schönsten Küstenstädte Kretas erhielt die Stadt ihr heutiges Aussehen unter den Venezianern, die von 1204 bis 1669 herrschten. In dieser Zeit erlebte die Insel eine beachtliche kulturelle Blüte, die Künstler wie El Greco aus Fódele bei Heraklion hervorbrachte.

Der bekannte Schriftsteller des 20. Jahrhunderts, Nikos Kazantzakis (Autor von Sorbas der Grieche, 1946), stammte ebenfalls aus Heraklion, und man kann sein Grab innerhalb der alten Stadtmauern besichtigen.

Viele Touristen beginnen ihre Reise in Heraklion, das über einen internationalen Flughafen (fünf Kilometer östlich der Stadt) und einen Fährhafen verfügt, von dem aus der Athener Hafen Piräus sowie mehrere andere griechische Inseln angefahren werden. Sie können von Heraklion aus auch einen Tagesausflug nach Santorin unternehmen.

  • Lesen Sie mehr: Top-bewertete Touristenattraktionen in Heraklion

7. Rethymnon

Rethymnon

Rethymnon | Foto Copyright: Lana Law

Rethymnon liegt auf halbem Weg zwischen Chania und Heraklion. Die hübsche Altstadt besteht größtenteils aus Gebäuden aus der venezianischen Zeit, obwohl es auch einige Zeugnisse aus der Zeit der türkischen Herrschaft (1669-1898) gibt, wie zum Beispiel das hoch aufragende Minarett.

Rethymnon ist ein idealer Ort für einen Tagesausflug von den Ferienorten der Nordküste aus und bietet alles, was man braucht, um den Strand für einen Tag zu verlassen.

Viele historische Gebäude wurden in kleine Boutique-Hotels, Geschäfte und Restaurants umgewandelt. Ein Spaziergang durch die schattigen, verwinkelten Straßen und Gassen auf der Suche nach dem perfekten Foto, gefolgt von einem ausgedehnten Mittagessen am alten venezianischen Hafen, ist eine gute Möglichkeit, den Nachmittag zu verbringen.

Die Berge hinter Rethymnon beherbergen ländliche Dörfer und einige ausgezeichnete Agrotourismuszentren. Die Gegend ist ein guter Ausgangspunkt für den Besuch nahe gelegener Attraktionen wie der Samaria-Schlucht und dem Berg Psiloritis.

  • Lesen Sie mehr: Top-bewertete Touristenattraktionen und Freizeitaktivitäten in Rethymnon

8. Archäologisches Museum von Heraklion

Heraklion Archaeological Museum

Archäologisches Museum von Heraklion

Im Archäologischen Museum von Heraklion können Sie sich an der antiken kretischen Geschichte satt sehen. In 27 verschiedenen Sälen sind Artefakte aus 550 Jahren ausgestellt. Besonders sehenswert sind die 3.500 Jahre alten Fresken aus Knossos und die glasierte Schlangengöttin aus Keramik aus dem Jahr 1600 vor Christus. Ein weiteres bemerkenswertes Stück ist der Diskus von Phaistos. Es handelt sich um eine Tonscheibe aus dem Jahr 100 v. Chr., die eine seltsame Spirale aus Symbolen trägt.

Die Minoer mit ihren bezaubernden Fresken, die stolze und schlanke junge Männer und Frauen in lebhaften Schattierungen von Terrakotta-Rot, Ocker-Gelb und Kobalt-Blau darstellen, sind der Stolz des Museums.

Dieses Museum von Weltrang ist die wichtigste Touristenattraktion Heraklions und liegt im östlichen Teil der Altstadt.

  • Lesen Sie mehr: Top-bewertete Touristenattraktionen in Heraklion

9. Preveli-Kloster

Preveli Monastery

Preveli-Kloster | Foto Copyright: Lana Law

Das Preveli-Kloster aus dem 17. Jahrhundert liegt auf der Spitze eines Berges und bietet einen weiten Blick über das Libysche Meer. Es ist ein schöner Tagesausflug von nahe gelegenen Städten wie Rethymnon oder Georgioupoli. Zu den Highlights gehören die Innenhöfe und Terrassen, die Bergquelle und das kleine klimatisierte Museum mit einer Sammlung religiöser Artefakte. Außerdem gibt es hier eine Reihe freundlicher Katzen, die auf die Besucher warten.

Für den Eintritt in das Kloster wird eine geringe Gebühr erhoben, und es wird bescheidene Kleidung verlangt. Für Frauen werden Röcke zur Verfügung gestellt, wenn ihre Kleidung nicht bis zu den Knien reicht.

Das Kloster liegt nur eine kurze Autofahrt von dem am Meer gelegenen Dorf Plakias entfernt, das sich gut für eine Mittagspause eignet. Nicht weit vom Kloster entfernt liegt der Strand von Preveli, eine weitere beliebte Touristenattraktion auf Kreta. Es ist ein kleiner Spaziergang hinunter zum Strand, aber Sie können einfach anhalten, um einen Blick auf den Strand und die Küste zu werfen, wenn Sie nicht direkt bis zum Wasser gehen wollen.

10. Preveli-Strand

Preveli beach

Preveli Beach | Foto Copyright: Lana Law

Der Preveli-Strand gilt als einer der spektakulärsten Strände Kretas. An der Südküste gelegen, befindet er sich an der Mündung eines kleinen Flusses und wird auf beiden Seiten von hoch aufragenden Klippen gesäumt, von denen man das Libysche Meer überblickt.

Dieser Strand ist von der Nordküste aus über gute Straßen leicht zu erreichen und eignet sich hervorragend für einen Tagesausflug. Beachten Sie jedoch, dass Sie vom Parkplatz aus einen 30-minütigen Fußmarsch über einen Felsenpfad zurücklegen müssen. Das mag nicht so schwierig erscheinen, aber der Rückweg in der prallen Nachmittagssonne ist definitiv beschwerlicher, also nehmen Sie gutes Schuhwerk mit und planen Sie entsprechend. Sie können den Preveli Beach auch mit dem Boot vom nahe gelegenen Plakias aus erreichen.

Wenn Sie einen Tag mit Sightseeing verbringen möchten, sollten Sie diesen Ausflug mit einem Besuch des nahe gelegenen Klosters Preveli verbinden. Fahren Sie dann zum Mittagessen nach Plakias und genießen Sie traditionelle griechische Gerichte.

11. Plakias

Plakias

Plakias | Foto Copyright: Lana Law

Was einst als bescheidenes Fischerdorf begann, hat sich heute zu einem der entspanntesten und angenehmsten Strandorte an der Südküste entwickelt. Im Gegensatz zu vielen der nördlichen Strandabschnitte, die hoch entwickelt sind, hat sich Plakias ein kleinstädtisches Flair bewahrt und verfügt über einige der besten Restaurants in der Umgebung.

Hier finden Sie einen langen, sichelförmigen Strand, der in einer sehr breiten Bucht liegt. Der Strand in der Nähe des Stadtzentrums ist eine Mischung aus Kies und Sand und wird von Tavernen und Geschäften gesäumt, während der Strand weiter östlich ruhiger ist und aus weichem Sand besteht.

Plakias ist ein guter Ausgangspunkt für Ausflüge zum Strand von Preveli, zum Kloster von Preveli, zum Strand von Souda und nach Rethymmon, das 40 Minuten entfernt ist.

12. Matala-Strand

Matala Beach

Matala Beach | Foto Copyright: Lana Law

Matala Beach ist einer der interessantesten und meistbesuchten Strände an der Südküste Kretas. Der Strand ist ein riesiger Sandbogen mit einer Felswand auf der einen Seite, die von antiken Höhlen durchzogen ist, die auf das unfassbar blaue Wasser hinunterblicken.

Matala eignet sich hervorragend für einen Tagesausflug von Zielen an der Nordküste wie Heraklion oder Rethymnon. Sie können in der Sonne faulenzen, schwimmen, die alten Höhlen erkunden und in einem Restaurant am Meer zu Mittag essen. Anschließend können Sie in einem der Geschäfte entlang der Fußgängerzone hinter dem Strand ein paar Souvenirs einkaufen.

Die Höhlen waren in den 1960er Jahren der Treffpunkt der Hippies. Reisende mit einem gewissen Alter werden den Namen des Strandes aus dem berühmten Joni-Mitchell-Song Carey kennen.

13. Frangokastello

Beach at Frangokastello

Strand von Frangokastello | Foto Copyright: Lana Law

Wenn Sie auf der Suche nach einer freundlichen Kleinstadt sind, in der nicht viel los ist, könnte Frangokastello genau das Richtige für Sie sein. In dieser Stadt am Meer gibt es keine Touristenläden, dafür aber gute Restaurants, eine alte Festung und einige schöne Strände. Es ist eines der wahren versteckten Juwelen Kretas.

Frangokastello liegt an der Südküste, etwa 45 Autominuten westlich von Plakias, und liegt abseits der üblichen Touristenrouten. Die Fahrt hierher führt entweder über Plakias, über einen Gebirgspass mit unglaublichen Ausblicken auf die Südküste, oder hinunter durch die beeindruckende Imbros-Schlucht und über die kleine Ebene mit den hohen Bergen auf der einen und dem Meer auf der anderen Seite.

In Frangokastello können Sie am Strand liegen und auf das blaue Wasser des Libyschen Meeres blicken, oder Sie drehen Ihren Stuhl in Richtung der dahinter liegenden Berge und blicken auf die imposante venezianische Festung der Stadt. Man kann auch ein Stück aus der Stadt herausgehen und sich an einem völlig unbebauten, von Sanddünen gesäumten Strand befinden.

14. Diktaion-Höhle (Psychro)

Diktaion (Psychro) Cave

Diktaion-Höhle (Psychro)

Wenn Sie auf Kreta (und überhaupt in Griechenland) unterwegs sind, werden Sie zweifellos auf Geschichten über die antiken Götter, ihre Aufgaben, ihr Leben und ihre Herkunft stoßen. Zeus, der als wichtigster griechischer Gott gilt, war der Gott des Himmels, des Donners und der König aller anderen Götter und Menschen. In der Diktaion-Höhle wurde dieser berühmte Gott für die gesamte Menschheit erschaffen.

Abgesehen von den Legenden gilt die Diktaion-Höhle als eine der besten der 4.500 Höhlen und Senkgruben auf Kreta. Ihre kühle Umgebung ist eine angenehme Flucht vor der Sonne und der Hitze Kretas. Auf dem Weg in die Tiefe durchqueren Sie fünf Vorhallen. Auf dem Grund der Höhle befindet sich ein gläserner See, der von riesigen Stalaktiten und Stalagmiten umgeben ist. Auf der anderen Seite des Sees befindet sich in einer kleinen Kammer der Ort, an dem Zeus geboren worden sein soll.

Die Diktaion-Höhle befindet sich auf der Lasithi-Hochebene, einer Gegend, die sich vom Rest Kretas unterscheidet. Diese Hochebene ist größtenteils flach und die Kornkammer der Insel mit ihren Obstgärten und ausgedehnten Bauernhöfen. Halten Sie in einem kleinen Dorf an und genießen Sie ein Mittagessen mit frischen, lokalen Produkten und einem kühlen Getränk.

Crete - Suggested Routes Map - Tourist Attractions

Kreta – Karte mit Routenvorschlägen (historisch)

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