Südamerika

15 erstklassige National- und Staatsparks in Utah

Utah mit seinen inspirierenden Landschaften aus Bögen, Canyons, Flüssen, Seen und Sanddünen ist ein Paradies für Naturliebhaber und ein Spielplatz für Abenteurer. Mit fünf Nationalparks, die vom Staat als “Mighty 5” bezeichnet werden, und Dutzenden weiterer staatlicher Parks und nationaler Erholungsgebiete bietet Utah eine große Auswahl an Urlaubsmöglichkeiten für Wanderer, Camper, Sightseeer und Roadtripper.

Jeder Park hat seine eigenen einzigartigen Attraktionen, Sehenswürdigkeiten und geologischen Gegebenheiten. Alle unten aufgelisteten Parks eignen sich gut für Reisende, die an Sightseeing und einer Rundfahrt interessiert sind, aber einige sind für bestimmte Interessen wie Wandern, Klettern, Bootfahren oder sogar Off-Roading bekannter als andere.

Beschränken Sie sich nicht nur auf einen Park. Planen Sie eine Route und sehen Sie so viel vom Bundesstaat, wie es Ihre Zeit erlaubt, mit unserer Liste der besten Parks in Utah.

1. Zion-Nationalpark

Zion National Park

Zion-Nationalpark | Foto Copyright: Lana Law

Der Zion ist einer der meistbesuchten Parks der Vereinigten Staaten und eine der atemberaubendsten Landschaften des Südwestens. Massive Felswände und Berge säumen das Tal und haben zu dem Begriff “vertikaler Park” geführt, der oft zur Beschreibung des Zion verwendet wird. Im Frühjahr ergießen sich Wasserfälle von den Felsvorsprüngen und speisen den Virgin River, der durch den Canyon fließt.

Zwei Panoramastraßen erschließen den Park und seine Attraktionen, aber auch zu Fuß lässt sich das Gelände erkunden. Der Zion verfügt über ein ausgedehntes System von Wanderwegen, die durch die Canyons und entlang der Bergkämme hoch oben führen. Sie können in die Landschaft eintauchen, indem Sie unterhalb der riesigen Felswände oder den Virgin River hinauf durch die Narrows wandern, und furchtlose Wanderer können die großartigen Aussichten von Aussichtspunkten in über 1.000 Fuß Höhe über dem Canyonboden genießen.

Vom Frühjahr bis zum Herbst werden die Besucher mit einem kostenlosen Shuttle-Service entlang des Zion Canyon Scenic Drive befördert. Die Besucher können an allen Haltestellen entlang des Weges ein- und aussteigen. In den Wintermonaten ist diese Straße auch für Privatfahrzeuge geöffnet. Der Zion-Mount Carmel Highway ist ganzjährig für Privatfahrzeuge geöffnet. Wohnmobile müssen eine Gebühr entrichten und im Voraus eine Genehmigung einholen, um diese Strecke zu befahren und einen engen Tunnel zu durchqueren.

2. Arches-Nationalpark

Arches National Park

Arches National Park | Foto Copyright: Lana Law

Mit mehr als 2.000 Sandsteinbögen hat der Arches-Nationalpark die höchste Konzentration natürlicher Bögen auf der Welt. Der freistehende hufeisenförmige Delicate Arch ist das Aushängeschild des Parks und thront majestätisch an einer Felswand vor einer Sandsteinschale.

Die Bögen sind spektakulär, es gibt sie in allen möglichen Formen und Größen, und jeder scheint seinen eigenen Charakter zu haben. Der Park, der hoch über der umliegenden Wüste und der nahe gelegenen Stadt Moab liegt, beherbergt auch riesige Steinflossen, Türme, Slickrock, Sanddünen und wunderschöne Aussichten, die bis zu den fernen La Sal Mountains reichen. Kurze Spaziergänge und Wanderwege führen zu spektakulären Sehenswürdigkeiten, von denen die meisten so einfach sind, dass sie auch für kleine Kinder geeignet sind.

3. Canyonlands-Nationalpark

Canyonlands National Park

Canyonlands-Nationalpark | Foto Copyright: Lana Law

Canyonlands ist Utahs Grand Canyon. Der Blick von der Island in the Sky auf die von Plateaus und Canyons geprägte Landschaft ist einer der beeindruckendsten im ganzen Bundesstaat.

Die kurze Wanderung zum Mesa Arch ist eine weitere Attraktion, die man gesehen haben muss, denn dieser dramatische Bogen, der am Rande eines 500 Fuß tiefen Abgrunds thront, rahmt die ferne Landschaft ein. Und das sind nur zwei der Sehenswürdigkeiten in einem Teil des Parks. Canyonlands besteht aus drei separaten Gebieten, von denen Island in the Sky und The Needles die beliebtesten sind. Beide liegen nur eine Stunde von der Stadt Moab entfernt, nicht weit vom Arches National Park.

Needles ist ein hervorragendes Gebiet für längere Wanderungen und Fahrten mit dem Geländewagen, während Island in the Sky eher für Sightseeing und grandiose Aussichten geeignet ist. Das dritte Gebiet, der abgelegene Maze District, ist weniger besucht und schwieriger zu erreichen und wirklich nur für diejenigen geeignet, die gut auf abgelegene und raue Bedingungen vorbereitet sind.

4. Bryce Canyon-Nationalpark

Bryce Canyon National Park

Bryce Canyon National Park | Foto Copyright: Lana Law

Eine Fantasiewelt aus hoch aufragenden Steintürmen und ausgewogenen Felsformationen, den so genannten Hoodoos, in Orange-, Gold-, Creme- und Rosatönen begrüßt die Besucher, die sich auf den Weg zum Bryce Canyon National Park machen. Von den Aussichtspunkten entlang des Canyonrands kann man über die Schüssel der Hoodoos hinweg auf eine fast surreale Landschaft blicken.

Am eindrucksvollsten sind die Aussichten von den Sunset und Sunrise Points entlang des Rim Trail. Um eine andere Perspektive zu erhalten, sollten Sie einen der Wanderwege nehmen, die sich durch den Canyon schlängeln und am Fuße dieser riesigen Türme und seltsam geformten Steinformationen entlangführen. Der Park liegt auf einer Höhe von 8.000 bis 9.000 Fuß und beherbergt auch einige uralte Borstenkiefern, die in diesem Teil Utahs nicht so häufig vorkommen.

Utah - Bryce Canyon National Park - Map

Utah – Bryce Canyon National Park Karte (Historisch)

5. Dead Horse Point State Park

Dead Horse Point State Park

Dead Horse Point State Park | Foto Copyright: Lana Law

Wenn Sie während Ihres Aufenthalts in Utah nur einen State Park besuchen, sollte es der Dead Horse Point sein. Einer der spektakulärsten Aussichtspunkte in Utah ist der Dead Horse Point Lookout mit Blick auf einen Schwanenhals im Colorado River, der 2.000 Fuß tiefer liegt.

Wenn Sie nach unten und nach links schauen, sehen Sie den so genannten “Thelma & Louise Point”. Die Schlussszene des Films, in der ein Auto über den Rand des Grand Canyon fährt, wurde tatsächlich hier gedreht. Sie können auch die Potash Road sehen, die entlang der Klippe des Plateaus verläuft.

Mehrere Wanderungen führen zu dramatischen Aussichtspunkten auf beiden Seiten der Spitze. Wenn Sie Lust auf eine längere Wanderung haben, können Sie die sieben Meilen des Weges zusammenhängend in einem Stück wandern.

Der Aussichtspunkt im Dead Horse Point State Park liegt etwa 45 Autominuten von Moab entfernt.

6. Capitol Reef National Park

Capitol Reef National Park

Capitol Reef National Park | Foto Copyright: Lana Law

Der Capitol Reef National Park, einer der “Mighty 5” Parks in Utah, ist ein weiteres Gebiet mit beeindruckenden Felsformationen. Wenn man sich von Süden her nähert, vor allem am späten Tag, wenn die Sonne tief am Himmel steht, sieht das Capitol Reef wie eine riesige Wand aus orangen, rosa und violetten Farbtönen am Horizont aus.

Das Capitol Reef ist weniger besucht als die anderen großen Parks und bietet eine ganz andere Erfahrung: weniger Menschen, mehr Einsamkeit und ein Gefühl der Ruhe. Der Park bietet unglaubliche Möglichkeiten zum Campen und verfügt über einen der schönsten Nationalpark-Campingplätze in Utah, der von orangefarbenen Felsen umgeben und von einem Obstgarten eingefasst ist.

Auf der landschaftlich reizvollen Fahrt durch den Park können Sie die dramatischsten Abschnitte aus nächster Nähe betrachten, aber auch auf dem Weg zum Besucherzentrum des Parks, das Sie von der Stadt Torrey aus erreichen, finden Sie interessante Haltestellen, darunter Goosenecks Overlook und Panorama Point.

Für diesen Park braucht man nicht so viel Zeit wie für Arches, Canyonlands oder den Zion National Park, aber er ist auf jeden Fall einen Besuch wert.

7. Grand Staircase-Escalante National Monument

Escalante Grand-Staircase National Monument

Escalante Grand-Staircase National Monument | Foto Copyright: Lana Law

Grand Staircase-Escalante ist das größte National Monument der USA, gemessen an der Landmasse. Es ist ein zerklüftetes, vielfältiges und weitgehend abgelegenes Gebiet im Süden Utahs. Scheinbar endlose Wellen von Slickrock dominieren weite Teile des Parks, darunter auch Abschnitte, die von den Aussichtspunkten entlang des malerischen Highway 12 zu sehen sind, der das nördliche Ende des Monuments durchschneidet.

Der Highway 89, der am südlichen Rand zwischen Kanab und Page verläuft, bietet sogar noch dramatischere Ausblicke auf bunt gebänderte Hügel und Canyons. Sie können einen Zwischenstopp in der Geisterstadt Paria und in der nahe gelegenen, nachgebauten Stadt des Alten Westens einlegen, die beide als Drehorte in Filmen verwendet wurden.

Dieses Gebiet ist von einer außergewöhnlichen Landschaft mit Bergen und Wäschen umgeben. Wer sich ins Landesinnere begibt, kann über unbefestigte Straßen und Wanderwege ein Land mit farbenfrohen Canyons, Hahnenkämmen, Bögen und sogar Wasserfällen erreichen.

8. Cedar Breaks Nationaldenkmal

Cedar Breaks National Monument

Cedar-Breaks-Nationaldenkmal

Das Cedar Breaks National Monument ähnelt in vielerlei Hinsicht dem Bryce Canyon, mit einem tiefen Amphitheater aus hoch aufragenden Hoodoos und umgebenden Wänden aus vielfarbigen Streifen, die in Orange-, Rosa-, Gold- und Cremetönen leuchten. Der Park liegt auf einer Höhe von 10.000 Fuß und ist im Winter geschlossen, wenn die Zufahrtsstraße mit Schnee bedeckt ist.

Im Sommer jedoch ist das kühle Klima eine erfrischende Abwechslung zur Hitze der tiefer gelegenen Regionen und ein guter Ort zum Wandern, mit einer Vielzahl von Pfaden für alle Schwierigkeitsgrade. Außerdem bietet der Park mit seinen vielen Laubbäumen im Herbst ein farbenfrohes Spektakel, wenn sich die Blätter leuchtend gelb und orange färben. Der Park ist von Ende Mai bis Mitte Oktober geöffnet.

9. Snow Canyon State Park

Snow Canyon State Park

Snow Canyon State Park | Foto Copyright: Lana Law

Dieses Fleckchen herrlicher Landschaft im Südwesten Utahs, in der Nähe von St. George, steht im Schatten der bekannteren Nationalparks in der Umgebung, hat aber für seine Größe einiges zu bieten. Dieser Staatspark bietet auch Sehenswürdigkeiten, die man an Orten wie dem Zion-Nationalpark nicht sieht oder nicht so leicht erreichen kann, darunter schwarze Lavafelder und Lavaröhren, in die man zum Teil hinunterklettern kann.

Außerdem können Sie entlang versteinerter Dünen wandern, einen Slot Canyon betreten, der nur 10 Minuten Fußweg von der Straße entfernt ist, und einige hervorragende Aussichtspunkte aufsuchen.

Dieser Park ist eines der beliebtesten Wandergebiete in der Nähe von St. George und bietet dennoch eine Abgeschiedenheit, die man in vielen Nationalparks Utahs nicht so leicht findet.

10. Coral Pink Sand Dunes State Park

Coral Pink Sand Dunes State Park

Coral Pink Sand Dunes State Park | Foto Copyright: Lana Law

Der kleine, aber einzigartige Coral Pink Sand Dunes State Park ist ein toller Ort, um einen Tag auf den Dünen zu verbringen. Die Dünen, die von den Moquith und Moccasin Mountains durch den Wind geformt wurden, sind unterschiedlich groß, wobei die größten Dünen eine Höhe von etwa 100 Fuß erreichen. Wie die orangefarbenen Klippen, die in den nahe gelegenen Nationalparks in Utah dominieren, besteht der Sand hier aus Navajo-Sandstein.

Sie können die Dünen mit dem Sandboard hinunterfahren, aber die meisten Besucher ziehen es vor, sie hinunterzulaufen. Am Rande der Dünen gibt es einen Naturlehrpfad mit Tafeln, die über die Standorte informieren.

Dieser Park ist ein äußerst beliebter Ort für Leute, die mit ATVs hierher kommen. Allerdings gibt es viel Platz, und sie sind nicht wahrscheinlich, um Menschen zu Fuß zu stören. Der Betrieb von ATVs ist während der ruhigen Stunden am Morgen und am Abend nicht erlaubt, so dass sie nicht stören Camper auf der Suche nach Ruhe.

11. Monument Valley Navajo-Stammespark

Monument Valley Navajo Tribal Park

Monument Valley Navajo Tribal Park | Foto Copyright: Lana Law

Das Monument Valley, Schauplatz unzähliger Filme, ist kein Staats- oder Nationalpark, sondern ein Navajo-Stammespark im Navajo-Indianerreservat. Wie steinerne Wüstenschlösser erheben sich riesige Felsnadeln und Zinnen aus dem Talboden.

Der rote und orangefarbene Sandstein vor dem strahlend blauen Himmel sorgt für atemberaubende Bilder. Fotografen können hier wahre Meisterwerke schaffen. Eine landschaftlich reizvolle 17 Meilen lange Schotterstraße schlängelt sich durch die Steinstrukturen und bietet entlang der gesamten Strecke Rastplätze.

Halten Sie im Besucherzentrum an und genießen Sie den weiten Blick über das Tal auf einige der berühmtesten Stätten. Wenn Sie mehr von der Landschaft sehen möchten, können Sie an einer geführten Tour zu Orten teilnehmen, die Sie von der Straße aus nicht erreichen können, darunter große Abschnitte der roten Sanddünen.

12. Sand Hollow State Park

Sand Hollow State Park

Sand Hollow State Park | Foto Copyright: Lana Law

Sand Hollow ist außerhalb des Staates weniger bekannt, aber bei den Einheimischen sehr beliebt. Sie kommen hierher, um am Strand zu liegen, Boot zu fahren, zu angeln, Kajak zu fahren oder mit dem Geländewagen in die umliegenden Sanddünen zu fahren.

Ein wunderschöner, korallenfarbener, weicher Sandstrand erstreckt sich entlang der West- und Südseite des Sees und bildet einen breiten Streifen zwischen dem See und der Straße. An einigen Stellen können Sie mit Ihrem Fahrzeug bis ans Wasser fahren und sich am Ufer niederlassen. Beachten Sie, dass der Sand weich und tief ist und Sie die Straße nur mit einem Fahrzeug mit Allradantrieb befahren sollten.

Auf der gegenüberliegenden Seite des Sees bereichern die Berge die Szenerie. Der Park verfügt über zwei Campingplätze sowie über einfache Zeltplätze entlang des Strandes in den Dünen.

13. Goosenecks State Park

Goosenecks State Park

Goosenecks State Park

Dieser kleine Park ist einen Halt wert, weil man von hier aus einen hervorragenden Blick auf einen Mäander des San Juan River hat, der sich 1.000 Fuß unterhalb des Aussichtspunkts befindet. Dahinter erstreckt sich in der Ferne eine dramatische Landschaft, in der sich der Fluss seinen Weg durch die Landschaft gebahnt hat.

Um einen vollständigen Überblick zu erhalten oder einen Schwanenhals zu fotografieren, der das Wasser um die Biegung herum zeigt, müssen Sie sich bis an den Rand des unbewachten Aussichtspunkts vorarbeiten. Achten Sie auf starken Wind, bevor Sie sich dem Felsvorsprung nähern.

Der Goosenecks State Park liegt in einem abgelegenen Teil Süd-Utahs, ist aber ein idealer Zwischenstopp, wenn Sie das Monument Valley besuchen. Der Park verfügt über acht einfache Campingplätze, die nach dem Prinzip “Wer zuerst kommt, mahlt zuerst” eingerichtet sind und über Gewölbe-Toiletten und kein Wasser verfügen.

14. Natural Bridges Nationaldenkmal

Natural Bridges National Monument

Natural Bridges National Monument

Drei große natürliche Brücken sind das Highlight des Natural Bridges National Monument im Südosten von Utah. Wenn Sie keinen Besuch im Arches National Park planen, ist dieser Park auf jeden Fall einen Besuch wert. Die Wanderwege, die zu diesen hohen Brücken führen, sind zwischen 0,4 und 1,4 Meilen lang.

Im Gegensatz zu den Bögen, die durch verschiedene Arten von Erosion entstanden sind, sind die natürlichen Brücken hauptsächlich durch Wassererosion entstanden. Diese drei Brücken sind recht spektakulär, aber der Park hat noch eine Reihe weiterer interessanter Sehenswürdigkeiten zu bieten, darunter die Horse Collar Ruins. Diese gut erhaltenen Felsenwohnungen der Puebloaner, die mehr als 700 Jahre alt sind, können von einem kurzen Rundweg aus besichtigt werden.

15. Flaming Gorge National Recreation Area

Flaming Gorge National Recreation Area

Flaming Gorge National Recreation Area

Wenn die meisten Menschen an Utah und Wasser denken, denken sie meist an den Großen Salzsee in der Nähe von Salt Lake City. Außerhalb des Staates ist der Flaming Gorge State Park weniger bekannt. Dieser riesige Stausee, der durch das Aufstauen des Green River entstanden ist, ist ein beliebter Ort für Outdoor-Aktivitäten. Der Flaming Gorge State Park befindet sich im äußersten Nordosten des Bundesstaates, nahe der Grenze zu Wyoming.

Die hier angebotenen Aktivitäten wie Bootfahren, Wasserski, Segeln, Kiteboarding und Hausbootfahren machen diesen Park zu einem der beliebtesten Freizeitziele des Bundesstaates.

Neben den aktiven Wassersportarten ist der Flaming Gorge State Park auch für sein erstklassiges Forellenangeln im See bekannt. Fänge in der Größenordnung von 30 Pfund sind keine Seltenheit, und gelegentlich geht auch ein 40-Pfünder an die Angel.

Ein fünf Meilen langer Wanderweg, der Red Canyon Rim Trail, führt am Rande der Schlucht entlang und bietet atemberaubende Ausblicke von den Klippen, die bis zu 1.400 Fuß über den Boden der Schlucht reichen.

Campingmöglichkeiten gibt es auf dem Canyon Rim Campground und auf einem nahe gelegenen Wohnmobilstellplatz in Manila.

Erforschen Sie mehr von Utahs großartiger Natur

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C amping in Utah: Die Staats- und Nationalparks bieten einige der besten Plätze zum Campen, aber Sie können auch tolle, abgelegene BLM-Campingplätze (Bureau of Land Management) sowie hochwertige private Wohnmobilstellplätze in der Nähe der großen Parks finden. Mit den nahe gelegenen Arches- und Canyonlands-Nationalparks ist die Gegend um Moab einer der besten Plätze zum Campen in diesem Bundesstaat. St. George, in der Nähe des Zion NP und des Snow Canyon State Park, ist ein weiterer großartiger Ort zum Campen.

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Wanderwege: Es lohnt sich, sich die Zeit zu nehmen, um die Wanderwege in diesem Bundesstaat zu erkunden, und Utah hat für jeden etwas zu bieten, von Anfängern und Familien mit Kindern bis hin zu fortgeschrittenen Wanderern, die eine Herausforderung suchen. Einen Überblick über die besten Wanderungen auf Bundesstaatsebene finden Sie in unserer Liste der insgesamt besten Wanderungen in Utah.

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