Südamerika

Die 10 besten National- und Staatsparks in Montana

Montana ist ein Staat der Superlative. Er beherbergt einige der größten, wildesten und verwirrendsten Naturlandschaften des Landes. Die Staats- und Nationalparks von Montana sind ein gutes Beispiel dafür, denn hier gibt es viele verschiedene Umgebungen zu erkunden. Von Eisbergseen bis hin zu lebendigen Geisterstädten – diese staatlichen und bundesstaatlichen Gebiete machen deutlich, warum Montana als “Last Best Place” bekannt ist.

Montanas bekanntester Nationalpark, der Glacier National Park, gehört zu den Orten, die jeder einmal im Leben besuchen sollte. Die nördliche Spitze des Yellowstone-Nationalparks liegt ebenfalls in Montana, einschließlich des dampfenden Mammoth Hot Springs-Gebietes, und ist ebenfalls ein Muss. Weitere Nationalparks in Montana umfassen Schlachtfelder, Denkmäler und Gedenkstätten.

Und lassen Sie bei Ihrem nächsten Urlaub in Montana auch die State Parks nicht aus. Diese einladenden und weniger überlaufenen Gebiete bieten alle Facetten des Montana-Abenteuers. Geisterstädte, riesige Süßwasserquellen und unterirdische Höhlen sind nur einige der wilden Umgebungen, die es zu erkunden gilt. Und viele der besten State Parks und National Forests in Montana verfügen über großzügige Campingplätze für Zelte und Wohnmobile.

Noch mehr Gründe, in den Big Sky State zu reisen, finden Sie in unserer Liste der besten State- und Nationalparks in Montana.

1. Glacier-Nationalpark

The trail to Piegan Pass, Glacier National Park

Der Weg zum Piegan Pass, Glacier National Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Glacier National Park, auch bekannt als die Krone des Kontinents, ist ein weltbekannter Nationalpark im Nordwesten Montanas. Ein Großteil seiner Grenzen wird von der unwirklichen Landschaft der Rocky Mountains bestimmt. Diese atemberaubenden alpinen Landschaften sind im ganzen Land unübertroffen. Innerhalb der Hochgebirgspracht befindet sich eine Welt von über 700 Meilen Wanderwegen.

Die besten Wanderungen im Glacier National Park führen zu versteckten Seen, zurückweichenden Gletschern und Berghütten. Und jeder Weg führt auch durch den besten Lebensraum für Tiere wie Murmeltiere, Bergziegen und gelegentlich Grizzlybären.

Es ist zwar schwer, die beste Wanderung zu bestimmen, aber Routen wie der Highline Trail und der Grinnell Glacier sind immer eine Erwähnung wert. Neben den zahlreichen Wandermöglichkeiten gibt es im Glacier National Park weitere beliebte Aktivitäten wie Bootfahren, Angeln und Camping. Nächtliche Besucher genießen auch den Status des Parks als International Dark Sky Park.

Going-to-the-Sun Road, Glacier National Park

Going-to-the-Sun Road, Glacier National Park

Die Going-to-the-Sun Road ist die Hauptverkehrsroute durch den 1.500 Quadratmeilen großen Park. Dieses 50 Meilen lange Wunderwerk der Technik verbindet das Apgar-Gebiet im Westen mit St. Mary im Osten. Sie überquert die kontinentale Wasserscheide in der Mitte der Strecke am Logan Pass (Höhe 6.646 m), wo günstige Parkplätze eine Welt der Erkundung des Hochgebirges eröffnen.

2. Yellowstone-Nationalpark

Travertine Terraces in Mammoth Hot Springs, Yellowstone National Park

Travertinterrassen in Mammoth Hot Springs, Yellowstone National Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Yellowstone-Nationalpark umfasst eine Fläche von 2,2 Millionen Hektar. Während ein Großteil dieser wilden Umgebung in Wyoming liegt, befindet sich der Nordeingang in Gardiner, Montana. Diese freundliche Bergstadt liegt am südlichen Ende des Paradise Valley und ist allein schon einen Besuch wert. Wer jedoch den Nordeingang des Parks nutzen möchte, kommt als erstes zu den dampfenden Mammoth Hot Springs .

Travertinterrassen, kochende Flüsse und farbenfrohe Thermophile sind nur einige der Sehenswürdigkeiten von Mammoth Hot Springs. Dieses Gebiet beherbergt auch einen Teil der ältesten Geschichte des Parks, darunter das historische Fort Yellowstone . Heute bietet das Albright Visitor Center in Mammoth Hot Springs einen moderneren Einblick in den Park. Im Winter ist dieser Nordeingang der einzige, der für Langlauf und Motorschlittenfahrten geöffnet bleibt.

Grand Canyon of the Yellowstone, Yellowstone National Park

Grand Canyon of the Yellowstone, Yellowstone National Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Rest des Parks jenseits von Mammoth Hot Springs kann in mehreren Tagen erkundet werden. Planen Sie mindestens drei Tage ein, um alles, was der Yellowstone zu bieten hat, zu erkunden. Ein Großteil der Landschaft ist über die 140 Meilen lange Grand Loop Road zugänglich, die die Attraktionen des Yellowstone National Park miteinander verbindet. Achten Sie nur auf die Bisons auf der Straße.

3. Lewis and Clark Caverns State Park

Stalactites in the Lewis and Clark Caverns

Stalaktiten in den Lewis and Clark Caverns

Der Lewis and Clark Caverns State Park bietet die Möglichkeit, eine der größten Kalksteinhöhlen des Nordwestens zu erforschen. Als erster Staatspark in Montana, der 1937 gegründet wurde, kann er auf eine lange Geschichte von Besuchern zurückblicken. Auch heute noch ist die Erkundung des Untergrunds das beliebteste Ausflugsziel.

Der State Park liegt etwa eine Stunde westlich von Bozeman. Die einzige Möglichkeit, das Innere der Höhle zu erkunden, ist eine geführte Tour, die zwischen Mai und September an sieben Tagen in der Woche angeboten wird. Es werden zwei Arten von Führungen angeboten: die Classic Tour und die Paradise Tour. Die klassische Tour ist die anstrengendere, denn sie dauert zwei Stunden und umfasst zwei Meilen Fußmarsch, bei dem auch Treppen zu bewältigen sind.

Aber es gibt nicht nur unterirdische Attraktionen im ersten Staatspark von Montana. An der Oberfläche gibt es kilometerlange Mehrzweckwege und einen beliebten Campingplatz mit 40 Stellplätzen. Es wird empfohlen, den Campingplatz den ganzen Sommer über zu reservieren. Ein modernes Besucherzentrum, ein Geschenkeladen und ein Amphitheater sind ebenfalls vorhanden.

4. Flathead Lake State Park

Wildflowers on Wild Horse Island, Flathead Lake State Park

Wildblumen auf Wild Horse Island, Flathead Lake State Park

Der Flathead Lake ist eine unglaubliche Süßwasserfläche im Nordwesten Montanas. Er ist der größte natürliche See westlich des Mississippi in den unteren 48 Bundesstaaten, und mit einer Länge von etwa 28 Meilen wird diesem riesigen See viel Aufmerksamkeit zuteil. Eine der besten Möglichkeiten, die Wasserlandschaft zu erleben, bietet der Flathead Lake State Park, der sechs Einheiten rund um das Seeufer unterhält.

Fünf der sechs State Parks erstrecken sich über beide Seiten des Ufers. Die Parks Big Arm und West Shore laden zum Bootfahren, Angeln und Schwimmen am Westufer ein. Der Big Arm, der größere der beiden Parks, verfügt mit 41 Stellplätzen auch über ein großes Angebot an Campingplätzen.

Die drei State Park-Einheiten am Ostufer sind Finley Point , Wayfarers und Yellowbay . Alle drei Anlagen bieten einen herrlichen Blick auf das Wasser und Campingplätze in Ufernähe.

Die sechste Einheit des Flathead Lake State Park, Wild Horse Island , umfasst einen Teil der größten Insel des Sees. Und der Name ist kein Fehler, denn in diesem einzigartigen Teil der Geografie Montanas leben noch immer Wildpferde. Die einzige Möglichkeit, Wild Horse Island zu besuchen, ist ein Boot, und wie Boat Rentals and Rides in Big Arm bieten auch andere Orte in der Gemeinde Fähren und Kajakverleihe an.

5. Giant Springs State Park

Giant Springs State Park

Giant Springs State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Giant Springs State Park umfasst eine riesige Süßwasserquelle am Missouri River und fast 14 Meilen Uferlinie. Er liegt in der Nähe von Great Falls in Zentral-Montana und ist mit dem River’s Edge Trail verbunden, der sich durch den Rest der Stadt zieht. Der Park bietet zahlreiche Outdoor-Aktivitäten, darunter ein Bad in den 54 Grad warmen Giant Springs.

Zu den weiteren beliebten Aktivitäten im Park gehören Jagen, Bootfahren und Vogelbeobachtung, und über 30 Meilen Mehrzweckwege laden Wanderer, Radfahrer und Reiter ein. Mehrere Dämme durchziehen den Missouri River innerhalb des Parks und bieten von verschiedenen Aussichtspunkten aus einen hervorragenden Blick auf ihre Wasserfälle.

Lewis und Clark stießen auf ihrer Reise durch den amerikanischen Westen im Jahr 1805 auf Giant Springs. Heute können Besucher einen ähnlichen Blick vom Lewis and Clark Overlook im Park genießen. Das gemeinnützige Lewis and Clark Interpretive Center befindet sich ebenfalls in der Nähe des Parks und bietet detaillierte Informationen über die fantastische Reise der beiden.

6. Bannack State Park

Bannack State Park

Bannack-Staatspark

Der Bannack State Park, etwa 90 Meilen südlich von Butte, bietet Besuchern die Möglichkeit, Montanas bestgehütete Geisterstadt zu besichtigen. In dieser zerklüfteten Gegend wurde 1862 zum ersten Mal Gold gefunden, was einen Goldrausch auslöste, der Montana für immer prägen sollte. Die Stadt wurde schließlich zerstört, und heute sind noch über 60 Gebäude aus der wohlhabenden Zeit erhalten.

Eines der schönsten Erlebnisse in Bannack ist ein Spaziergang durch die verlassene Stadt, bei dem man die Geschichte bewundern kann. Es ist schwer, sich nicht in den Alten Westen zurückversetzt zu fühlen, wenn man durch die staubigen Straßen läuft. Es werden auch Führungen angeboten, die vom Besucherzentrum aus starten.

Bannack bietet außerdem das ganze Jahr über mehrere interessante Veranstaltungen und Aktivitäten an. Am dritten Wochenende im September findet in der Regel ein Wochenende der lebendigen Geschichte statt, an dem zahlreiche kostümierte Figuren und lebhafte Nachstellungen zu sehen sind. Und die Bannack Days finden im Juli statt, mit Handwerksvorführungen und anderen unterhaltsamen Aktivitäten wie theatralischen Schießereien auf der Straße. Zu Halloween bietet Bannack außerdem Geistertouren an.

7. Little Bighorn Schlachtfeld National Monument

Little Bighorn Battlefield National Monument

Little Bighorn Battlefield National Monument (Nationaldenkmal zum Schlachtfeld am Little Bighorn)

Die Schlacht am Little Bighorn fand 1876 im Süden von Montana statt, eine Stunde östlich der heutigen Stadt Billings. Dieses Gefecht ist auch als Custer’s Last Stand bekannt, da es die letzte Schlacht von Oberstleutnant George Armstrong Custer war. Er und die Männer des 7. Regiments der US-Kavallerie verloren die Schlacht an diesem Tag gegen Kämpfer der Lakota-Sioux, der Nördlichen Cheyenne und der Arapaho.

Heute ist das Little Bighorn Battlefield ein nationales Monument, das die bedeutende Geschichte dieser blutigen Schlacht veranschaulicht. Neben den angespannten Beziehungen und den gebrochenen Verträgen wird auch auf die Ereignisse eingegangen, die zu dem Konflikt führten. Fotos, Artefakte und Führungen vermitteln ein besseres Bild des Westens, wie er vor fast 150 Jahren aussah.

Die meisten Besuche in Little Bighorn schließen eine Fahrt auf der 4,5 Meilen langen Tour Road ein. Diese selbstgeführte Route führt zum nahe gelegenen Reno-Benteen Battlefield und ist mit Informationstafeln am Straßenrand versehen. Der Crow-Stamm bietet außerdem saisonal einstündige geführte Fahrten mit einem Minibus an. Der Custer National Cemetery ist ebenfalls in der Nähe und einen Besuch wert.

8. Whitefish Lake State Park

Whitefish Lake

Whitefish-See

Dieser kleine State Park liegt an der Südspitze des Whitefish Lake im Nordwesten Montanas. Er ist eine der vielen natürlichen Attraktionen, die diese Gegend im Sommer so beliebt machen. Der Staatspark umfasst 10 Hektar in Ufernähe und bietet Möglichkeiten zum Campen, Angeln und für den Zugang zum See.

Eine eigene Bootsanlegestelle und ein saisonaler Bootsverleih im State Park machen es einfach, aufs Wasser zu kommen. Von Mitte Juni bis zum Labor Day können Stand Up Paddleboards, Kajaks und Tretboote gemietet werden.

Der Whitefish Lake verfügt über 25 Campingplätze, auf denen Sie übernachten können. Viele der Plätze haben keinen Stromanschluss und bieten viel Platz für Wohnmobile. Zu den Annehmlichkeiten des Campingplatzes gehören Feuerstellen, Picknicktische, Duschen und Toiletten mit Wasserspülung. Auch die Lage des Campingplatzes ist ideal, denn er liegt nahe genug am Wasser, um die herrlichen Sonnenuntergänge zu erleben.

9. Pictograph Cave State Park

Pictograph Cave State Park

Pictograph Cave State Park

Dieser 23 Hektar große State Park außerhalb von Billings beleuchtet die lange Geschichte der menschlichen Besiedlung in Montana. In den drei Höhlen des State Parks sind uralte Felszeichnungen der Ureinwohner zu sehen, von denen einige über 2.000 Jahre alt sind. Neben den Sandsteindarstellungen wurden auch Hunderte von Artefakten aus den Höhlen ausgegraben.

Eine weniger als eine Meile lange Wanderung führt die Besucher zu den verschiedenen Höhlen im Park. Es handelt sich um einen relativ flachen Weg mit einem kleinen Anstieg. Außerhalb der Höhlen befinden sich Aussichtsbereiche, die einen Blick auf die Piktogramme an den Wänden ermöglichen. Obwohl die Piktogramme mit bloßem Auge sichtbar sind, empfiehlt sich für eine genauere Betrachtung ein Fernglas. In den Besichtigungsbereichen befinden sich außerdem mehrere Informationstafeln zur Natur- und Kulturgeschichte der Stätte.

Planen Sie für den Besuch der Höhlen mindestens eine Stunde ein. Der Staatspark verfügt auch über ein neues, modernes Besucherzentrum mit mehr kulturellen Informationen. Ein Picknickplatz und Toiletten mit Wasserspülung sind ebenfalls vorhanden.

10. Sluice Boxes State Park

Sluice Boxes State Park

Sluice Boxes State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Sluice Boxes State Park liegt in einem zerklüfteten Gebiet des Belt Creek Canyon, etwa 40 Minuten südlich von Great Falls. Der Bergbau und andere natürliche Ressourcen zogen zunächst Besucher an, die in den späten 1800er Jahren eine einst florierende Gemeinde gründeten. Heute sind in der Nähe des Flussufers einige historische Strukturen und Überreste erhalten.

Im Sluice Boxes State Park kann man vor allem wandern. Ein primitiver Pfad, der einem alten Eisenbahnbett folgt, ermöglicht den Zugang zum zerklüfteten Inneren des Parks. Neben der Wanderung können die Besucher auch Vögel beobachten, fotografieren und den eiskalten Belt Creek überqueren.

Belt Creek, Sluice Boxes State Park

Belt Creek, Sluice Boxes State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Weg überquert den Belt Creek auf seiner 7,5 Meilen langen Strecke mehrmals. Während früher Brücken dieses Unterfangen erleichterten, gibt es diese Strukturen heute nicht mehr, und die Besucher müssen das Wasser fjordieren. Die Überquerung des Baches kann bei Hochwasser ein kaltes und gefährliches Unterfangen sein. Die empfohlene Zeit für einen Besuch und eine Wanderung bei Sluice Boxes ist von Mitte Juli bis September.

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