Südamerika

Die 10 besten Seen in Iowa

Die Landwirtschaft prägt weite Teile Iowas, doch der Bundesstaat ist auch reich an Seenkultur. In jeder Richtung in Iowa gibt es ein neues Gewässer zu entdecken. Von strategischen Stauseen bis hin zu Gletscherresten bieten die Seen Iowas ein großes Abenteuer.

Die Region der Großen Seen in Iowa ist immer ein beliebtes Reiseziel für Familienausflüge. In diesem Gebiet im Nordwesten Iowas befinden sich der größte Süßwassersee des Staates und eine Kette von Seen, die zu einem Sommerurlaub einladen. In dieser Region gibt es alle klassischen Aktivitäten am See, wie Bootfahren, Angeln und das Beobachten des Sonnenuntergangs auf dem Wasser.

Aber nicht nur die Iowa Great Lakes haben tolle Seen zu bieten. Andere beliebte Seen liegen in der Nähe bedeutender Gemeinden in Iowa, wie Des Moines und Iowa City. Diese anderen Seen in Iowa bieten auch eine Vielzahl von Aktivitäten an Land, darunter Wandern, Camping und Disc-Golf.

Finden Sie Ihren nächsten Lieblings-Sommerurlaub mit unserer Liste der besten Seen in Iowa.

1. East Lake Okoboji & West Lake Okoboji

Lake Okoboji

Okoboji-See

Ein sich zurückziehender Gletscher schuf vor mehr als 14.000 Jahren die Region der Großen Seen von Iowa im Nordwesten des Staates. Heute prägen eine Reihe von Seen das Gebiet, darunter der Big Spirit Lake , der größte Süßwassersee in Iowa. Dank dieser Gewässer und der zahlreichen Touristenattraktionen in der Umgebung gilt das Gebiet als Urlaubsziel.

Das Wort “Okoboji” ist ein Synonym für diese Region. Das liegt daran, dass der East Lake Okoboji und der West Lake Okoboji zwei der beliebtesten Gewässer sind, die man erreichen kann. Und diese beiden Seen bieten eine große Vielfalt an Urlaubserinnerungen und langjährigen Familientraditionen.

Am West Lake Okoboji verbringen die meisten Urlauberfamilien den ganzen Tag. Entlang der Uferlinie gibt es zahlreiche Zugangsstellen und staatliche Parks. Orte wie der Pikes Point State Park am Nordufer sind besonders beliebt für Aktivitäten wie Picknicken und Schwimmen. Und der familienfreundliche Arnold’s Park Amusement Park ist seit über 100 Jahren in der Nähe des Ostufers in Betrieb.

Der östliche Lake Okoboji ist ein langgestrecktes Gewässer, das fast einem Fluss ähnelt. Er ist stärker privat bebaut als sein westliches Pendant und hat weniger öffentlichen Zugang zum Wasser. Dennoch verfügt der See über mehr als ein schönes Hotel und Resort in der Nähe des Ufers. Das Bridges Bay Resort ist ein solcher Ort, der mit einem Indoor-Wasserpark und Ferienhäusern aufwartet.

2. Saylorville-See

Saylorville Lake

Saylorville-See

Der Saylorville Lake ist ein riesiger Stausee am Des Moines River. Er dient dem Hochwasserschutz und der Dürreprävention für die Gemeinden unterhalb des Saylorville-Damms. Eine dieser Gemeinden ist die Stadt Des Moines, weniger als 10 Meilen entfernt.

Der See ist auch ein wichtiges Naherholungsgebiet für die Hauptstadt. An den Wochenenden kann man den See zum Bootfahren, Angeln, Wandern, Campen und Disc-Golf spielen nutzen. Mehrere Erholungsgebiete rund um den See bieten sich für diese und andere Aktivitäten an.

Der Jester Park am Westufer ist ein beliebtes Ausflugsziel für Besucher aus Des Moines. Picknicken ist wohl eine der beliebtesten Aktivitäten in Jester, denn im Park sind mehrere Tische aufgestellt. Auch der Golfplatz von Jester ist im Sommer und in der Nebensaison gut besucht. Wander- und Radwege durchziehen das Gelände, und Bootsrampen und Angelstege ermöglichen den Zugang zum Wasser.

3. Rathbun-See

Dieser beliebte Stausee liegt sechzig Meilen südöstlich von Des Moines im südlichen Teil von Iowa. An diesem 11.000 Hektar großen See gibt es Erholungseinrichtungen, die von Campingplätzen bis hin zu kompletten Resorts reichen. Zu den alltäglichen Aktivitäten auf dem Wasser gehören Bootfahren, Angeln, Schwimmen und ein Bad in der Sommersonne Iowas.

Das Iowa DNR betreibt den einzigen Resort State Park am nordöstlichen Ham Branch des Sees: Honey Creek Resort. Zusammen mit dem angrenzenden Honey Creek State Park bietet das Resort alle nur denkbaren Aktivitäten am See an. Wandern und Radfahren, Golfen und Essen gehen sowie das Planschen im Indoor-Wasserpark sind beliebte Möglichkeiten, den Tag zu verbringen.

Das Resort verfügt auch über einen Jachthafen, einen Angelsteg und eine Bootsanlegestelle. Gäste, die in der Lodge oder auf dem Wohnmobilstellplatz übernachten, haben freien Zugang zu verschiedenen Wasserfahrzeugen wie Stand Up Paddleboards und Kajaks. Angelausrüstung kann ebenfalls ausgeliehen werden. Außerdem können am Ufer Volleyballnetze und Fahrräder kostenlos ausgeliehen werden.

Trotz der vielen Aktivitäten liegt Honey Creek nur in einer kleinen Bucht des großen Sees. Entlang der Uferlinie gibt es weitere Freizeitmöglichkeiten. Das Army Corps of Engineers betreibt fünf verschiedene Campingplätze rund um den See mit insgesamt fast 500 Stellplätzen.

4. Lake Red Rock

Lake Red Rock

Lake Red Rock | Carl Wycoff / Foto geändert

Der Lake Red Rock ist der größte See in Iowa und nur 40 Meilen von Des Moines entfernt. Dieser riesige Stausee liegt in der Nähe der holländisch inspirierten Stadt Pella – eine der schönsten Kleinstädte Iowas. Der Lake Red Rock ist ein beliebtes Naherholungsgebiet mit mehr als 15.000 Hektar Wasserfläche und noch mehr öffentlichem Land, das es zu erkunden gilt.

Mehrere erschlossene State- und County-Parks bieten den einfachsten Zugang zum Wasser. Der Elk Rock State Park am Südufer verfügt über Campingplätze, Wanderwege und Bootsanleger. Am gegenüberliegenden Ufer bieten der Roberts Creek und der Cordova Park Möglichkeiten zum Angeln und Picknicken. Und der Red Rock Yachthafen, der von Pella aus leicht zu erreichen ist, ist ein hervorragender Ort für Bootsvermietungen.

Die Landaktivitäten rund um den See konzentrieren sich auf Wandern und Radfahren. Der gepflasterte Volksweg Bike Trail erstreckt sich über fast 11 Meilen von Pella entlang des Nordufers des Sees. Dieser National Recreation Trail gehört zu den besten Radwegen des Bundesstaates und ist auch für gemütliche Spaziergänge beliebt. Wie der Elk Rock Equestrian Trail sind auch die anderen Naturpfade rund um den See für Reiter und Wanderer gleichermaßen geeignet.

5. Big Spirit Lake

Big Spirit Lake

Big Spirit Lake | Denise Krebs / Foto geändert

Der Big Spirit Lake im Nordwesten Iowas, nahe der Grenze zu Minnesota, ist der größte See der Großen Seen von Iowa. Er ist auch der größte Süßwassersee des Bundesstaates. Kein Wunder, dass der Big Spirit ein wichtiger Faktor für den Tourismus und die Erholung in der Region der Großen Seen von Iowa ist.

Staatliche Parks und Erholungsgebiete bieten Zugang zu allen Seiten des Big Spirit. Marble Beach ist ein solcher beliebter Ort am Westufer, wo sich der größte Campingplatz der Region befindet. Am Nordufer liegt der Mini-Wakan State Park, der noch aus der Zeit des Civilian Conservation Corps stammt. In diesem State Park am Seeufer gibt es noch viele schöne Blockbauten aus dieser Zeit.

Iowas größter See bietet alle Arten von Wasseraktivitäten. Zu den motorisierten Booten auf dem Wasser gehören oft Vergnügungsboote, Pontonboote und Angelboote. Boote können an Orten wie Great Lakes Marine Company in Spirit Lake gemietet werden. Und viele der öffentlichen Parks entlang des Ufers sind mit Bootsrampen ausgestattet.

6. MacBride-See

Lake MacBride State Park

Lake MacBride State Park | Tony Webster / Foto geändert

Der MacBride-See ist ein 900 Hektar großer Stausee, der 10 Meilen nördlich von Iowa City liegt. Der See beherbergt den größten State Park in Iowa, den Lake MacBride State Park, und liegt direkt neben dem viel größeren Coralville Reservoir. Diese beiden Außenbereiche ergänzen die lange Liste der Attraktionen von Iowa City.

Der Lake MacBride State Park ist eine 30-minütige Autofahrt von Iowa City entfernt. Der State Park ist in zwei Bereiche aufgeteilt und verfügt über zwei große Campingplätze für Zelte und Wohnmobile. Mehrere Mehrzweckwege im Park locken das ganze Jahr über Wanderer, Radfahrer und Reiter an. Und im Winter zieht es Langläufer und Schneeschuhwanderer in den State Park.

Im Lake MacBride State Park ist es einfach, aufs Wasser zu kommen. Zwischen Memorial Day und Labor Day bietet der Park einen Bootsverleih an. An den öffentlichen Bootsrampen können die Besucher ihre eigenen Boote mitbringen. Boote jeder Größe sind auf dem See willkommen, aber Autofahrer müssen die Geschwindigkeit auf fünf Meilen pro Stunde beschränken.

Der Lake MacBride State Park ist nur die Spitze des öffentlichen Raums, den man in der Nähe des Lake MacBride und des Coralville Reservoirs genießen kann. Südlich des State Parks befindet sich Sugar Bottom, ein hervorragendes Ausflugsgebiet, das für Mountainbiking und Disc-Golf beliebt ist. Sugar Bottom verfügt auch über einen weitläufigen Campingplatz, der den ganzen Sommer über gut besucht ist.

7. Clear Lake

Clear Lake

Clear Lake

Das Wasser und die Stadt am See sind es, die den Clear Lake zu einem beliebten Ausflugsziel machen. Die Stadt Clear Lake mit ihren rund 7 500 Einwohnern hat am Ostufer des Sees einiges zu bieten. Geschichtsinteressierten und Musikfans ist die Stadt vor allem als Ort des letzten Auftritts von Buddy Holly und als Ort seines tödlichen Flugzeugabsturzes bekannt.

Vor allem im Sommer herrscht in der Stadt eine ganz besondere Atmosphäre am See. Der City Park und der City Beach sind die wichtigsten Zugänge der Stadt zum Wasser. Diese öffentlich zugänglichen Bereiche bieten Sandstrände zum Schwimmen, Rasenflächen und einen Bootsanleger. Die Stadt bietet außerdem alles, was man für einen Urlaub am See braucht, darunter Angelführer, Ködergeschäfte und Bootsverleihe.

Mit konstanten Winden auch an ruhigen Tagen ist der Clear Lake einer der beliebtesten Seen in Iowa zum Segeln. Zwischen Memorial Day und Labor Day finden jedes Wochenende Regatten statt. Der Clear Lake Yacht Club ist das maßgebliche Sprachrohr des Sports am See und unterhält eine große Flotte von Segelschiffen.

8. Big Creek See

Rainbow at Big Creek Lake

Regenbogen am Big Creek Lake

Der Big Creek Lake ist ein beliebter Erholungssee nördlich des Saylorville Lake. Der Hauptzugangspunkt für Aktivitäten zu Wasser und an Land ist der Big Creek Lake State Park. Dieser beliebte State Park erstreckt sich fast über die gesamte Uferlinie und bietet mehrere Möglichkeiten, den Tag zu verbringen.

Der Big Creek Marina-Bereich des Parks am Ostufer ist ein beliebter Ort für Familienausflüge. Hier gibt es Annehmlichkeiten wie einen breiten Sandstrand, viel Rasenfläche und einen der schönsten Holzspielplätze. Außerdem vermietet ein Konzessionär in diesem Teil des Parks Pontonboote, Kajaks und Stand Up Paddleboards.

Angeln und Bootfahren sind auf dem See weit verbreitet. Die Gewässer sind dafür bekannt, dass sie rekordverdächtige Zander hervorbringen, die man nur mit zwei Armen festhalten kann. Am Ost- und Westufer gibt es jeweils moderne öffentliche Bootsrampen. Neben dem Angeln sind auch Wasserski und Segeln beliebte Bootsaktivitäten.

In diesem State Park gibt es keine Campingplätze, aber 13 Picknick-Unterstände, die über das gesamte Gebiet verteilt sind, können reserviert werden. Der State Park verfügt auch über einen bemerkenswerten 18-Loch-Discgolfplatz, der sowohl von Profis als auch von Discgolf-Anfängern genutzt wird.

9. Darling-See

Der Lake Darling, benannt nach einem berühmten Leitartikler und Karikaturisten des Des Moines Register, liegt im Osten Iowas, 13 Meilen nordöstlich von Fairfield. Der Lake Darling State Park umgibt diesen 300 Hektar großen See. Der Lake Darling ist ein beliebter Wochenendausflug mit Campingplätzen, Hütten, Wanderwegen und vielen Möglichkeiten, das Wasser zu genießen.

Ein weitläufiger Sandstrand am Südufer ist das Zentrum der Aktivitäten im Lake Darling State Park. Weitere Annehmlichkeiten wie Bootsrampen, Angelstege und Picknickplätze sorgen für weiteres Interesse. Die Lake Darling Lodge, ein reservierbarer Raum für bis zu 200 Personen, befindet sich ebenfalls auf dieser Seite des Sees.

Die Friends of Lake Darling bieten zwischen dem Memorial Day und dem Labor Day einen Bootsverleih an. Zur Auswahl stehen Paddelboote, Stand Up Paddleboards, Kajaks und Kanus. Sowohl motorisierte als auch nicht motorisierte Boote sind auf dem Lake Darling willkommen, obwohl es sich um einen See ohne Wellengang handelt, was bedeutet, dass die Geschwindigkeit auf ein Minimum beschränkt werden muss.

Am Lake Darling gibt es mehrere Möglichkeiten, die Nacht zu verbringen. Der Campingplatz des Parks verfügt über 80 Stellplätze, viele davon mit Standardanschlüssen. Der Park verfügt außerdem über sechs Hütten, die für Übernachtungen gemietet werden können. Diese komfortablen Hütten sind alle mit modernen Annehmlichkeiten und einer umlaufenden Veranda ausgestattet.

10. Schwanensee

Trumpeter Swan

Trompeterschwan

Dieser 100 Hektar große See liegt im westlichen Zentrum von Iowa in der Nähe der Stadt Carroll. Trotz seiner relativ geringen Größe ist der See ein beliebtes Ziel für Tages- und Übernachtungsausflüge. Die Häufigkeit der Besuche hat viel mit dem Swan Lake State Park zu tun, der die gesamte Uferlinie umgibt.

Das Carroll County Conservation Board betreibt den 500 Hektar großen Swan Lake State Park. Der State Park verfügt über einen Campingplatz, der sowohl für Wohnmobile als auch für Zelte geeignet ist. Zu den weiteren Einrichtungen gehören Picknickplätze, Spielplätze und ein Conservation Education Center.

Angeln ist eine der beliebtesten Aktivitäten am Swan Lake. Die Gewässer werden ständig mit Flusskrebsen, Blaubarschen und Forellenbarschen besetzt. Ein Fischhaus am Südufer bietet eine Reinigungsstation für die erfolgreichen Angler. Bootfahren ist auf dem Lake Darling willkommen, wobei das Wake-out-Verbot streng eingehalten wird. Boote können im Park ausgeliehen werden.

Weitere Aktivitäten am Swan Lake sind Disc-Golf, Wandern und Radfahren. Der 33 Meilen lange Sauk Rail Trail verbindet den Park mit dem nördlich gelegenen Black Hawk State Park. Swan Lake beherbergt auch einzigartige Tierausstellungen, bei denen Besucher freilaufende Bisons, Trompeterschwäne und Weißkopfseeadler beobachten können.

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