Südamerika

Die 11 besten Kleinstädte in Idaho

Idaho ist bekannt für seine zerklüftete Topografie. Schneebedeckte Berge, reißende Flüsse und dichte Wälder prägen den Kern des Staates. Die besten Kleinstädte Idahos liegen am Rande dieser wilden Umgebungen und sind die Tore zu ihrer weiten Umgebung.

Allein die Fahrt zu diesen Kleinstädten ist schon ein landschaftliches Vergnügen. Andere Postkartenaktivitäten sind Wildwasser-Rafting, Bergsteigen und das Baden in heißen Quellen. Und im Winter strömen die Besucher in diese Bergstädte, um einige der besten Ski- und Snowboardstrecken in Idaho zu erleben.

Ob für einen Wochenendbesuch oder für einen Umzug – es ist nicht nur der einfache Zugang zur Natur, der eine hervorragende Kleinstadt ausmacht. Die besten Kleinstädte zeichnen sich durch eine einzigartige Geschichte aus, die ihnen einen unverwechselbaren Charakter verleiht. Von der Gründung einer Silbermine bis zum olympischen Trainingsgelände – diese unterschiedlichen Geschichten machen einen Besuch zu einem besonderen Erlebnis.

Entdecken Sie mit unserer Liste der besten Kleinstädte in Idaho eine neue Geschichte in diesem Staat.

1. Sun Valley

Artist capturing the splendor of Sun Valley in summer

Ein Künstler fängt die Pracht von Sun Valley im Sommer ein

Sun Valley liegt inmitten der atemberaubenden Landschaft der Rocky Mountains in Zentral-Idaho und hat eine lange Geschichte als Touristenziel. Sun Valley beherbergt “America’s First Destination Ski Resort”, das immer noch eines der besten Skigebiete der USA ist. Aber es ist nicht nur das Skifahren und Snowboarden, das Bürger und Prominente gleichermaßen das ganze Jahr über nach Sun Valley zieht.

Der Name Sun Valley selbst kommt nicht von ungefähr. Die meiste Zeit des Jahres ist das umliegende Wood River Valley mit blauem Himmel bedeckt. Diese sonnige Vorhersage und der umliegende Sawtooth National Forest bieten eine Fülle von Möglichkeiten für Aktivitäten im Freien. Zu den alltäglichen Abenteuern gehören Golfen, Mountainbiking, Fliegenfischen, Bergsteigen, Trailrunning und Reiten (und das nur im Sommer).

Zusammen mit der benachbarten Gemeinde Ketchum bietet die Region mehrere Unterkunftsmöglichkeiten. Die Sun Valley Lodge ist immer ein beliebter Aufenthaltsort und ein alter Bekannter von Ernest Hemingway. Dieser legendäre Schriftsteller beendete seine Karriere in Ketchum, und Besucher können heute seine Gedenkstätte an der Sun Valley Road besuchen.

2. Sandpoint

View of Sandpoint and Lake Pend Oreille

Blick auf Sandpoint und den Lake Pend Oreille

Umgeben von drei Gebirgsketten und an den Ufern des Lake Pend Oreille gelegen, ist Sandpoint eine herausragende Kleinstadt, in der die Natur groß geschrieben wird. In dieser schönen Bergstadt kann man sich das ganze Jahr über erholen. Was Sandpoint jedoch zu einem ganzjährigen Urlaubsziel macht, ist seine freundliche, von Kunst und Kultur geprägte Gemeinde.

Zu den Sommeraktivitäten gehören Mountainbiking, Camping und die Erkundung des angrenzenden Lake Pend Oreille. Dieser See, der “pond oh-RAY” ausgesprochen wird, ist der größte See des Bundesstaates und einer der besten Seen Idahos.

In den Idaho Panhandle National Forests rund um Sandpoint gibt es Tausende von Hektar zu erkunden. Im Winter kann man im nahe gelegenen Schweitzer Mountain Resort, das weniger als 15 Meilen entfernt ist, Skifahren.

Sandpoint bietet eine Vielzahl von Unterkünften, Restaurants und Einkaufsmöglichkeiten für die Millionen von Touristen, die die Stadt jedes Jahr besuchen. Das Festival at Sandpoint ist eine der wichtigsten Veranstaltungen in der Region und bietet jeden August acht Abende mit Live-Musik.

3. Stanley

The Sawtooth Mountains heading into Stanley

Die Sawtooth Mountains auf dem Weg nach Stanley | Foto Copyright: Brad Lane

Stanley ist eines der Kronjuwelen unter den Bergstädten des Bundesstaates. In Zentral-Idaho gelegen, ist Stanley von einigen der dramatischsten Berglandschaften des Landes umgeben. Diese Nähe bietet einen fruchtbaren Boden für Abenteuer und trägt dazu bei, dass Stanley auf jeder Liste für Freizeitaktivitäten in Idaho ganz oben steht.

Vor der Haustür von Stanley liegt die Sawtooth National Recreation Area, einer der besten Nationalparks in Idaho. Mehr als 700 Meilen Mehrzweckwege schlängeln sich durch diese dramatische Umgebung, mit über 40 Bergen, die höher als 10.000 Fuß sind. Im gesamten Erholungsgebiet gibt es unzählige Bergseen und Wildtiere wie Dickhornschafe, Schwarzbären und Elche.

Wenn Sie Stanley zum ersten Mal besuchen, sollten Sie unbedingt einen Abstecher zum Redfish Lake machen. Dieses inspirierende Gewässer bietet eine Kulisse, die zeigt, was die Sawtooth Mountains so besonders macht.

Für eine Stadt mit weniger als 100 Einwohnern gibt es in Stanley überraschend viele verschiedene und köstliche Restaurants. Natürlich sind es die vielen Touristen, die die vielen Speisekarten in Stanley beleben. Und das ist auch der Grund für die große Anzahl von Ferienanlagen und Hütten in der Region.

4. McCall

Payette Lake

Payette Lake | Foto Copyright: Brad Lane

McCall ist ein Abenteuerziel in Idaho. Die kleine Stadt mit weniger als 5.000 Einwohnern liegt am Ufer des Payette Lake im Südwesten des Bundesstaates. Und nur etwas mehr als hundert Meilen von der Hauptstadt entfernt, ist McCall ein beliebtes Wochenendziel von Boise aus.

Der weitläufige Payette National Forest umgibt fast alle Seiten der Stadt. In dieser waldreichen Umgebung können Besucher heiße Quellen nutzen, mit dem Rucksack wandern und Skifahren gehen.

Neben dem National Forest liegt McCall auch in der Nähe von zwei der besten State Parks in Idaho. Sowohl der Ponderosa Pine State Park als auch der Lake Cascade State Park bieten Zugang zu Wasser und eine Vielzahl von Campingplätzen.

Die Sommersaison spricht für sich in McCall, aber auch der Winter ist eine beliebte Zeit für einen Besuch. Ende Januar findet in McCall der altehrwürdige Winterkarneval statt, bei dem auch die Idaho State Snow Sculpting Championships ausgetragen werden. Weitere Winteraktivitäten sind Skifahren im nahe gelegenen Tamarack Resort oder Schneemobilfahrten zu den Burgdorf Hot Springs.

5. Wallace

Wallace

Wallace | amanderson2 / Foto geändert

Wenn man auf der Interstate 90 in Nord-Idaho an Wallace vorbeifährt, kann man den historischen Charakter dieser Kleinstadt leicht erahnen. Das liegt daran, dass jede Fassade der Innenstadt von Wallace im National Register of Historic Places eingetragen ist. Zusammen mit dem umliegenden üppigen Gebirgstal macht dieser historische Charme Wallace zu einem Postkartenort, den man unbedingt besuchen sollte.

Aber auch der leichte Zugang zu Abenteuern macht Wallace zu einem beliebten Reiseziel. Die Idaho Panhandle National Forests umgeben die Stadt von allen Seiten und bieten Tausende von Kilometern an Wanderwegen und stillgelegten Bergbaustraßen. Für Radfahrer beginnt 20 Meilen östlich von Wallace die berühmte Route of the Hiawatha. Auch der 73 Meilen lange Trail of the Coeur d’Alenes führt durch die Stadt.

Die Geschichte der Stadt beginnt mit dem Silberbergbau in den späten 1800er Jahren. Nach einer langen Geschichte von Aufschwüngen, Zusammenbrüchen und dem “Big Burn” ist Wallace heute eine der reichsten Bergbaustädte, die es noch gibt. Besucher können diese Geschichte bei geführten Minenbesichtigungen, in Bergbaumuseen und bei Spaziergängen durch das historische Stadtzentrum erleben.

6. Lachs

Salmon River flowing through Salmon

Der Salmon River fließt durch Salmon

Salmon ist ein Basislager für Abenteuer in Zentral-Idaho nahe der Grenze zu Montana. Der “River of No Return” fließt direkt durch die Stadt, am Rande der riesigen Frank Church-River of No Return Wilderness. Salmon bietet nicht nur Zugang zu wunderschönen Berglandschaften, sondern auch eine kulturelle Enklave für die Zeit zwischen den Abenteuern.

Der Salmon River, der durch die Stadt fließt, ist bei Rafting-Fans und Anglern als einer der besten Flüsse Idahos sehr beliebt. Mehrere geführte Touren, die von Salmon-Ausrüstern angeboten werden, erkunden alle Abschnitte dieser beeindruckenden Wasserstraße. Zu den geführten Ausflügen gehören mehrtägige Touren auf dem berühmten Middle Fork of the Salmon. Örtliche Führer bieten auch Angelausflüge flussaufwärts und flussabwärts an.

Es ist nicht nur der Fluss, der Touristen in diese Stadt mit weniger als 4.000 Einwohnern lockt. Die bedeutenden Naturlandschaften rund um den Salmon bieten einige der besten Wander-, Mountainbike- und Reitmöglichkeiten im ganzen Bundesstaat. Und der Winter ist ebenso aktiv. Salmon deckt alle Aktivitäten ab, die mit Schnee zu tun haben, einschließlich Skifahren am nahe gelegenen Lost Trail Powder Mountain (einem der besten Skigebiete Montanas).

7. Driggs

Grand Teton view from Driggs

Blick auf den Grand Teton von Driggs aus

Diese kleine Stadt ist ein zentrales Ziel im Teton Valley, auch bekannt als die Idaho-Seite der Teton Range. Das Teton Valley wird auch als die “ruhige Seite der Tetons” bezeichnet. Das Teton Valley bietet jedoch das ganze Jahr über eine Fülle von Aktivitäten und großen Landschaften, die es zu erkunden gilt.

Besucher von Driggs erreichen die Rückseite des Grand Teton National Park, indem sie den Teton Canyon hinauffahren. Hier bieten farbenfrohe Umgebungen wie Table Rock und Alaska Basin Postkartenausblicke auf die herausragende Bergkette. Mehrere andere Mehrzweckwege im umliegenden Caribou-Targhee National Forest bieten ebenfalls unvergessliche Momentaufnahmen der Berge.

Driggs ist die nächstgelegene Stadt zum Grand Targhee Ski Resort. Dieses Skigebiet in Wyoming ist für seine durchschnittlichen Schneemengen von über 500 cm pro Jahr bekannt. Driggs ist ein einladendes Basislager für das Skigebiet, 12 Meilen westlich der Pisten und jenseits der Staatsgrenzen. In Driggs gibt es eine Vielzahl von Ferienunterkünften, und die Stadt verfügt auch über eine Handvoll Hotels und Hütten.

8. Bonners Ferry

Kootenai River, near Bonners Ferry, in the fall

Kootenai River in der Nähe von Bonners Ferry, im Herbst

Bonners Ferry liegt auf halbem Weg zwischen Sandpoint und der kanadischen Grenze und ist ein internationales Ausflugsziel. Der Kootenai River fließt mitten durch das historische Stadtzentrum, und drei Gebirgsketten umrahmen die unmittelbare Umgebung. In dieser kleinen Bergstadt mit weniger als 3.000 Einwohnern gibt es nahezu unbegrenzte Möglichkeiten für Abenteuer.

Zu den alltäglichen Outdoor-Aktivitäten von Bonners Ferry aus gehören Angeln, Mountainbiking und Fahrten durch die Landschaft. Weitere beliebte Ausflugsziele sind Camping, Bootstouren und das Genießen von Naturerlebnissen. Das Kootenai Wildlife Refuge ist nur 10 Meilen entfernt und bietet zahlreiche Möglichkeiten zur Tierbeobachtung.

Das historische Stadtzentrum von Bonners Ferry bietet eine gute Auswahl an Restaurants und Geschäften. In der Nähe des Stadtzentrums befindet sich das Boundary County Museum am Ufer des Kootenai River. Dieses engagierte, gemeinnützige Museum bietet einen spannenden Einblick in die Geschichte der Region.

9. Island Park

Upper Mesa Falls, near Island Park

Upper Mesa Falls, in der Nähe von Island Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Island Park im Osten Idahos ist Teil des größeren Yellowstone-Ökosystems. Die gewaltige Island Park Caldera, einer der größten Vulkankrater der Welt, umgibt die gesamte Kleinstadt. Diese einst explosive Landschaft ist heute ein lebendiges Waldgebiet und ein einladendes Yellowstone-Basecamp.

Island Park ist ein beliebter Zwischenstopp bei einem Yellowstone-Urlaub. Die Stadt ist nur 30 Autominuten vom Westeingang des Parks entfernt, und die örtlichen Restaurants und Hotels in Island Park sind auf Übernachtungsgäste eingestellt. Aber Yellowstone ist nicht die einzige Landschaft, die man von Island Park aus erkunden kann.

Der Caribou-Targhee National Forest umgibt den Island Park von allen Seiten. Und andere abenteuerliche Orte wie der Harriman State Park sind nicht weit entfernt. Der Mesa Falls Scenic Byway beginnt südlich der Stadt und führt zu einem der malerischsten Wasserfälle Idahos. Nördlich der Stadt ist der Henrys Fork of the Snake River ein frei fließender Fluss, der bei Anglern und Wasserwanderern beliebt ist.

10. Priest Fluss

Priest River

Priest River

Priest River ist eine malerische Stadt im Norden Idahos nahe der Grenze zu Washington. Die abenteuerlichen Selkirk Mountains bilden die Kulisse der Stadt, und der namensgebende Priest River fließt direkt neben dem Stadtzentrum. Der riesige Lake Pend Oreille, der an die südliche Stadtgrenze grenzt, macht diesen ruhigen Urlaubsort noch attraktiver.

Der Tourismus in Priest River wird durch Outdoor-Abenteuer angekurbelt. Die Stadt ist ein versteckteres Juwel als andere Outdoor-Ziele in diesem Bundesstaat. Unberührte und weitläufige Landschaften bestimmen das Freizeitangebot in Priest River. Zu den beliebten Aktivitäten gehören Angeln, Bootfahren, Wandern und Rucksacktouren.

Priest River ist auch eine der südlichsten Stationen des International Selkirk Loop. Diese 280 Meilen lange landschaftlich reizvolle Strecke führt bis nach Kanada. Weitere Aktivitäten in der Nähe sind Golfen, Klettern und die Erkundung des Priest River Experimental Forest. Im Winter wird Priest River zu einem zentralen Knotenpunkt für den Motorschlittenverkehr.

11. Idaho Stadt

Boise National Forest near Idaho City

Boise National Forest bei Idaho City

Diese Bergstadt wurde 1862 während des Goldrausches im Boise Basin gegründet und war zunächst unter dem Namen “Bannock” bekannt. Tausende von Goldsuchern füllten die Straßen in der Hoffnung, hier fündig zu werden. In der Anfangszeit war Bannock eine der größten Siedlungen im pazifischen Nordwesten.

Noch vor der Jahrtausendwende ging Bannock zu Grunde. Heute ist die fast schon als Geisterstadt geltende Stadt als Idaho City bekannt. Sie bietet einen Einblick in diese Geschichte mit einem einzigartigen Wochenendausflug. Die ehemalige Goldgräberstadt liegt weniger als eine Stunde von Boise entfernt und folgt einer Route entlang des Ponderosa Pine Scenic Byway . Diese landschaftlich reizvolle Fahrt ist allein schon die Reise wert.

Dafür, dass Idaho City mit seinen weniger als 500 Einwohnern fast verlassen ist, gibt es überraschend viele Besucherangebote. Eine beliebte Art, den Tag zu verbringen, ist das Einkaufen von handgefertigten, lokal hergestellten und antiken Waren. Die kleine Stadt ist auch ein Tor zu vielen großen Abenteuern im umliegenden Boise National Forest.

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