Südamerika

Die 14 besten Nationalparks in Kalifornien

Die Nationalparks in Kalifornien spiegeln die große Vielfalt der Landschaften des Bundesstaates wider. Von den hohen Gipfeln der Sierra Nevada bis hin zu den Salzebenen des Death Valley bieten diese Orte der Extreme eine unübertroffene Schönheit. Und wie der Yosemite-Nationalpark und die Redwoods haben diese öffentlichen Räume Generationen von Reiselustigen inspiriert und rechtfertigen die Millionen von Besuchern, die sie jedes Jahr empfangen.

Kalifornien verfügt über neun Nationalparks, darunter auch ein Nationales Meeresgebiet, und insgesamt 28 Nationalparkeinheiten. Zu diesen zusätzlichen Einheiten gehören u. a. nationale Erholungsgebiete und Denkmäler. Auch wenn Orte wie Lava Beds und Whiskeytown Lake nicht denselben Bekanntheitsgrad haben, gehören sie doch zu den Landschaften, die man in Kalifornien unbedingt gesehen haben muss.

Die Nationalparks in Kalifornien können das ganze Jahr über erkundet werden. Und viele der Wüstenparks, darunter auch Joshua Tree, haben auch im Winter Saison. Egal zu welcher Jahreszeit, die Vorhersage für die Erkundung eines der besten Nationalparks in Kalifornien ist also genau richtig.

Mit unserer Liste der besten Nationalparks in Kalifornien können Sie einige Abenteuer abhaken, die auf Ihrer Wunschliste stehen.

1. Yosemite-Nationalpark

Yosemite National Park

Yosemite-Nationalpark

Der Yosemite ist das Kronjuwel der kalifornischen Natur und verkörpert die natürliche Schönheit und den Charme der Sierra Nevada Mountains in Zentralkalifornien. Der Yosemite hat im Laufe seines über hundertjährigen Bestehens als Nationalpark berühmte Fotografen, Naturforscher und Bergsteiger angelockt und zieht heute jedes Jahr über vier Millionen Besucher aus aller Welt an.

Monolithische Granitgipfel wie El Capitan und Half Dome überragen das Tal und gehören zu den Wahrzeichen des Parks. Egal, ob man die Aussicht von Orten wie Tunnel View genießt oder sich eine der begehrten Genehmigungen für eine Wanderung auf den Gipfel des Half Dome sichert, diese beeindruckenden Felsen sind ein Grundstein für den Besuch des Parks.

Das Yosemite Valley beherbergt auch bewegende Elemente wie die 2.425 Fuß hohen Yosemite Falls, die die Bühne für beeindruckende Akte der Schwerkraft bilden. Und während viele Gäste ihre Zeit damit verbringen, die herausragenden Sehenswürdigkeiten des Yosemite Valley zu besichtigen, gibt es auf den 1.100 Quadratmeilen des Parks viel Raum für persönliche Erlebnisse.

Tuolumne Meadows, Yosemite National Park

Tuolumne Meadows, Yosemite-Nationalpark

Wandern, Geschichte und die Beobachtung von Wildtieren sind weitere Aspekte eines jeden Yosemite-Besuchs, und Besucher können in Tuolumne Meadows all das erleben. Entlang der üppigen Ufer des Tuolumne River kreuzen sich in Tuolumne die Wege der Wanderer mit dem landesweiten Pacific Crest Trail.

In den Sierra Nevada Mountains gibt es das ganze Jahr über etwas zu erleben. Im Sommer können Sie die Wanderwege und Campingplätze genießen. Im Winter gibt es weniger Menschenmassen und viele Möglichkeiten zum Skifahren, Schneeschuhwandern und zum Genießen der ruhigen Umgebung.

  • Lesen Sie mehr: Die besten Aktivitäten im Yosemite National Park

2. Joshua-Tree-Nationalpark

Joshua Tree National Park

Joshua Tree National Park | Foto Copyright: Brad Lane

Am Schnittpunkt der Mojave- und der Colorado-Wüste liegt der Joshua-Tree-Nationalpark, eine magische Welt aus großen Felsbrocken, atemberaubenden Sonnenuntergängen und den namensgebenden Bäumen des Parks. Die Hauptsaison des Parks liegt zwischen Oktober und Mai, bevor und nachdem die sommerlichen Temperaturen die Touristen und die ansässige Tierwelt tagsüber inaktiv halten.

In Joshua Tree gibt es zahlreiche Möglichkeiten, Abenteuer zu erleben, und auch Campingplätze zum Übernachten. Zu den beliebten Aktivitäten in Joshua Tree gehören Wandern, Sternenbeobachtung und Klettern auf den über 8.000 Kletterrouten des Parks. Joshua Tree beherbergt auch mehrere von Palmen gesäumte Oasen, die eine gute Möglichkeit bieten, im Park etwas Schatten und kühlere Temperaturen zu finden.

Der Jumbo Rocks Campground ist einer der beliebtesten Campingplätze, der sowohl Familien als auch Alleinreisende anspricht. Es stehen über 120 Stellplätze zur Verfügung, die Zugang zu massiven Felsen und besonderen Sehenswürdigkeiten wie dem Skull Rock bieten. In der Hochsaison ist eine frühzeitige Reservierung des Campingplatzes in Joshua Tree sehr zu empfehlen.

Skull Rock, Joshua Tree National Park

Skull Rock, Joshua Tree National Park | Foto Copyright: Brad Lane

Die Sonnenuntergänge in Joshua Tree sind wirklich atemberaubend, und die Art und Weise, wie das Licht durch die Wüstenlandschaft fällt, hat etwas, das die Menschen ein Leben lang fesselt. Ebenso atemberaubend ist der Nachthimmel in Joshua Tree, der mit einer brillanten Sternenlandschaft und einer großartigen Aussicht auf die Milchstraße glänzt.

Der RoadRunner Shuttle verkehrt im gesamten Park und bietet den Fahrgästen freien Eintritt in den Park.

  • Lesen Sie mehr: Die besten Aktivitäten im Joshua Tree National Park

3. Redwood National und State Parks

Jedediah Smith Redwoods State Park

Jedediah Smith Redwoods State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Die Redwood National and State Parks sind eine einzigartige Partnerschaft zwischen staatlichen und bundesstaatlichen Einheiten, die über 100.000 Hektar Land und einige der höchsten Lebewesen der Welt schützen. Die Redwood National and State Parks umfassen nicht nur Bäume, die bis zu 350 Fuß hoch sind, sondern auch mit Farn bewachsene Schluchten, ruhige Strände und eine reiche Tierwelt.

Zu den drei Staatsparks, die vom Redwood National Park mitverwaltet werden, gehören Jedediah Smith , Del Norte Coast und Prairie Creek Redwoods State Parks . Außerdem gibt es den ausgewiesenen Redwoods National Park. Jedes der fünf Besucherzentren, die sich in diesen Parks befinden, ist ein guter Ausgangspunkt für Erkundungen, wie das Thomas H. Kuchel Visitor Center in Orick. Hier finden Besucher Informationen zu den Wanderwegen, lehrreiche Ausstellungen und spezielle, von Rangern geleitete Aktivitäten.

Prairie Creek Redwoods State Park

Prairie Creek Redwoods State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Zu den beliebten Gebieten im Redwood National und State Park gehören Fern Canyon , der Newton B. Drury Scenic Parkway und der von Wildblumen übersäte Enderts Beach . Zu den beliebten Aktivitäten in diesen hoch aufragenden Landschaften Nordkaliforniens gehören Wandern, Panoramafahrten und Camping im Schatten der Giganten.

4. Death Valley National Park

Zabriskie Point, Death Valley National Park

Zabriskie Point, Death-Valley-Nationalpark

Der Death Valley National Park ist ein Land der Sanddünen, Salzebenen und geheimnisvollen, sich bewegenden Felsen, das einige der größten Umweltextreme des Landes aufweist. Der Nationalpark erreicht im Sommer regelmäßig Temperaturen von bis zu 120 Grad Celsius und beherbergt einige der niedrigsten Erhebungen des Landes.

Der Frühling ist die beliebteste Jahreszeit für einen Besuch im Death Valley National Park. Und die besten Chancen, eine Wildblumenpracht zu sehen, bestehen zwischen Ende März und Anfang April. Das Furnace Creek-Gebiet des Parks ist ein übliches Basislager für viele Besucher, mit Ressourcen wie einem Besucherzentrum und zahlreichen Unterkunftsmöglichkeiten, einschließlich saisonaler Campingplätze.

Die Region Badwater Basin im Park bietet eine einzigartige Gelegenheit, eine Landschaft zu erkunden, die 280 Fuß unter dem Meeresspiegel liegt und mit polygonalen Salzformationen gefüllt ist. Weitere dynamische Wüstenlandschaften finden sich überall im Park, darunter explodierende Salzkristalle am Devils Golf Course und berghohe Sanddünen in Mesquite Flats.

Der Death Valley National Park ist ein beliebter Tagesausflug von Las Vegas aus. Er ist nur etwa zwei Autostunden von der Stadt entfernt, aber man braucht einen ganzen Tag, um ihn zu erkunden.

  • Lesen Sie mehr: Die besten Touristenattraktionen und Aktivitäten im Death Valley

5. Sequoia- und Kings-Canyon-Nationalpark

A high Sierra lake in Kings Canyon National Park

Ein See in der hohen Sierra im Kings Canyon National Park

Der angrenzende Sequoia & Kings Canyon National Park beherbergt große Bäume, tiefe Schluchten und eine dramatische Sierra Mountain-Landschaft. Er konkurriert mit seinem populäreren Nachbarn im Norden, dem Yosemite National Park, und der landesweite Pacific Crest Trail schlängelt sich durch alle Parks.

Der gewaltige General Sherman Baum im Sequoia National Park ist der größte Baum der Welt, gemessen an seinem Volumen, und misst an seiner Basis einen Durchmesser von über 36 Fuß. Er befindet sich im Riesenwald des Parks und ist von zahlreichen anderen Mammutbaumhainen umgeben. Dies ist auch eines der am meisten besuchten Gebiete in beiden Parks.

Hiker in Sequoia National Park

Wanderer im Sequoia National Park

Zwischen Mai und September verkehren im gesamten Sequoia kostenlose Shuttlebusse, die die vielen jährlichen Besucher zu beliebten Orten wie dem Lodgepole Campground, dem Giant Forest und dem Morro Rock, dem charakteristischen Aussichtspunkt des Parks, bringen. Die kahle Granitkuppel des Morro Rock ist über 6.700 Fuß hoch und über einen Wanderweg und Steinstufen mit einem Handlauf an der Spitze erreichbar. Ein atemberaubender Blick auf die Great Western Divide belohnt die Wanderer für ihre Anstrengungen.

Rucksacktouren in die weite Wildnis des Kings Canyon sind eine beliebte Art, den Park zu erleben, zumal ein Großteil des Geländes für Fahrzeuge unzugänglich ist. Weitere beliebte Aktivitäten sind Klettern, eine Fahrt auf dem Kings Canyon Scenic Byway und die Erkundung der unterirdischen Marmorhöhle Crystal Cave. In beiden Parks werden häufig Maultierhirsche, Schwarzbären und viele andere Touristen gesichtet, die ihre Hälse in die Baumkronen recken.

6. Pinnacles-Nationalpark

Pinnacles National Park

Pinnacles National Park | Foto Copyright: Brad Lane

Pinnacles wurde 2013 zum Nationalpark erklärt und ist damit der jüngste Nationalpark des Bundesstaates. Er liegt östlich des Salinas Valley in Zentralkalifornien. Der Park ist in eine Ost- und eine Westregion aufgeteilt, die nicht durch Straßen miteinander verbunden sind. Das bedeutet, dass Besucher sich merken sollten, welchen Teil sie besuchen möchten und entweder von Salinas oder Hollister aus starten.

Last light of the day on Pinnacles National Park

Das letzte Licht des Tages im Pinnacles National Park

Der Weg zu den Pinnacles führt durch malerisches Farmland, das im Vergleich zu der großen Welt, die sich innerhalb des Nationalparks auftut, etwas unscheinbar wirkt. Doch wenn man das Herz des Parks erreicht hat, prägen hoch aufragende Türme und große Vögel, die über einem kreisen, diesen vulkanisch geformten Spielplatz.

Wandern ist eine der beliebtesten Aktivitäten im Park. Und wenn man früh genug anfängt und genügend Wasser mitnimmt, können motivierte Wanderer einen Großteil des Parks an einem Tag sehen. Auch für Gelegenheitswanderer gibt es zahlreiche Möglichkeiten, darunter mehrere Rundwanderwege. Halten Sie Ausschau nach den Kalifornischen Kondoren des Parks, von denen einige eine Flügelspannweite von über einem Meter haben.

California Condors, Pinnacles National Park

Kalifornische Kondore, Pinnacles National Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Pinnacles National Park wird immer beliebter. An vielen Wochenenden sind die Parkplätze völlig überfüllt, so dass man früh kommen muss, um einen Platz zu bekommen. Eine frühzeitige Anreise ist in jedem Fall empfehlenswert, vor allem im Sommer, da es in weiten Teilen des Parks ab Mittag gefährlich heiß wird.

7. Lassen Volcanic National Park

Bumpass Hell region of Lassen Volcanic National Park

Bumpass Hell Region im Lassen Volcanic National Park

In der nordöstlichen Ecke des Bundesstaates, weniger als eine Stunde von Redding entfernt, umfasst der Lassen Volcanic National Park viele einzigartige hydrothermale Gebiete, die auch heute noch rauchen. Treffend benannte Gebiete im Park wie Devils Kitchen und Bumpass Hell bieten Wanderwege und die Möglichkeit, mit allen Sinnen in eine dynamische Umgebung einzutauchen.

Weitere beliebte Aktivitäten im Lassen Volcanic National Park sind Schwimmen im Manzanita Lake, die Besteigung des Lassen Peak und eine Übernachtung auf der Drakesbad Guest Ranch.

8. Kanalinseln-Nationalpark

Santa Cruz Island, Channel Islands National Park

Santa Cruz Island, Channel Islands National Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Channel Islands National Park ist eine Kette von fünf Inseln vor der südkalifornischen Küste, die einen Rückzugsort von der Hektik des Festlandes bieten. Die Inseln sind nur per Boot oder Wasserflugzeug zu erreichen, wobei Fähren von Oxnard und Ventura aus regelmäßig Touristen zu den Inseln bringen.

Santa Cruz Island ist die größte der fünf Inseln und eine der beliebtesten, die besucht werden. Nach der Landung an der Küste können Sie wandern, Kajak fahren und auf dem Scorpion Ranch Campground campen. Weitere beliebte Aktivitäten auf allen fünf Inseln sind Wandern, Picknicken und die Erkundung der zerklüfteten Küste in einem Seekajak.

Dolphins, enroute to Santa Cruz Island

Delfine auf dem Weg nach Santa Cruz Island | Foto Copyright: Brad Lane

Die Kanalinseln sind eine wilde und abgelegene Umgebung ohne Dienstleistungen oder Annehmlichkeiten, und die Besucher müssen alles mitbringen, was sie für einen Tag oder eine Nacht brauchen. Die Bootsfahrt zu einer der fünf Inseln macht den Besuch zu einem besonderen Erlebnis, bei dem häufig Delfine und Wale gesichtet werden.

9. Point Reyes National Seashore

Point Reyes Lighthouse

Point Reyes-Leuchtturm

Point Reyes liegt eine Stunde nördlich von San Francisco und ist der einzige staatlich anerkannte Meeresstrand an der Westküste. Mehr als 150 Meilen Wanderwege durchziehen die Flussmündungen, Wälder und Sümpfe des National Seashore sowie die zahlreichen wilden Strände mit atemberaubendem Blick auf den Pazifik.

Dieser Küstenstreifen ist bei Touristen und Wildtieren gleichermaßen beliebt, und zu den häufigen Tierbeobachtungen gehören Elche, Robben und Grauwale während der jährlichen Wanderungen. Der Point Reyes Lighthouse ist ein Postkartenmotiv und dient als Leuchtturm für Touristen aus aller Welt.

10. Golden Gate Nationales Erholungsgebiet

Fog rolling in over the Golden Gate National Recreation Area

Nebelschwaden über der Golden Gate National Recreation Area

Die von der Stadt geprägte Golden Gate National Recreation Area ist eine von drei ausgewiesenen National Recreation Areas (NRAs) in Kalifornien. Es erstreckt sich über beide Seiten der Golden Gate Bridge in San Francisco, grenzt im Norden an den Point Reyes National Seashore und umfasst 37 verschiedene Parkeinheiten.

Neben vielen anderen Einheiten beherbergt das Golden Gate NRA das berühmte Muir Woods National Monument. Dieser wunderschöne Hain führt die Besucher durch eine Welt großer Bäume auf der Nordseite der Golden Gate Bridge in Marin County. Weitere sehenswerte Orte auf dieser Seite der Brücke sind der Stin son Beach und das Tennessee Valley.

Kulturelle Attraktionen und die atemberaubende Naturlandschaft treffen südlich der Golden Gate Bridge in der NRA aufeinander. An Orten wie The Presidio und Crissy Airfield tummeln sich oft Einheimische und Touristen, die die städtische Parklandschaft genießen. Das Golden Gate NRA erstreckt sich über einen großen Teil der nördlichen Küstenlinie von San Francisco und bietet Wanderwege zum Meer hin und eine Vielzahl von Möglichkeiten, sich in die Stadt zu verlieben.

Die Golden Gate NRA gilt auch als einer der hundefreundlichsten Nationalparks in Kalifornien und ist bei Haustierbesitzern sehr beliebt.

  • Lesen Sie mehr: Top-bewertete Touristenattraktionen in San Francisco

11. Santa Monica Mountains Nationales Erholungsgebiet

Santa Monica Mountains National Recreation Area

Santa Monica Mountains National Recreation Area | Foto Copyright: Brad Lane

Die Santa Monica Mountains National Recreation Area bietet eine einfache Flucht in eine wilde Umgebung vor dem Hintergrund der belebten Straßen von Los Angeles. Zu den beliebten Aktivitäten in diesem am Meer gelegenen öffentlichen Gebiet gehören Wandern und Rucksacktouren, Zelten und Wohnmobilstellplätze sowie Surfen und andere Strandaktivitäten.

Die Berge erstrecken sich von Santa Monica landeinwärts und die Küste hinauf bis nach Oxnard. Zu den besonderen Gebieten in den Santa Monica Mountains gehören der Solstice Canyon, der Point Mugu State Park und die ursprüngliche Paramount Ranch. Der Malibu Creek State Park ist ebenfalls ein beliebtes Ausflugsziel mit seinen kilometerlangen Wanderwegen, die sich durch das über 8.000 Hektar große Gelände ziehen.

12. Whiskeytown National Recreation Area

Whiskeytown Lake, California

Whiskeytown Lake, Kalifornien

Der Whiskeytown Lake liegt nur 15 Autominuten westlich von Redding in Nordkalifornien. Dieser riesige Stausee und die umliegende Region sind von der Geschichte durchdrungen. Zu diesem Erbe gehört auch die alte Stadt auf dem Grund des Sees, die beim Bau des Whiskeytown-Damms von der Landkarte verschwunden ist. Präsident John F. Kennedy weihte diesen Damm am 28. September 1963 ein, als er Kalifornien zum letzten Mal besuchte.

Neben der einzigartigen Geschichte der Region, zu der auch die alten Wintu-Völker gehören, die Jahrtausende lang von dieser Landschaft lebten, sind es vor allem die zahlreichen Freizeitmöglichkeiten, die die Menschen anziehen. Paddeln, Angeln und Schwimmen sind nur einige der Möglichkeiten, das Wasser zu genießen. Das größere Erholungsgebiet beherbergt außerdem kilometerlange Wander-, Rad- und Reitwege sowie mehrere bemerkenswerte Wasserfälle.

Zur Geschichte von Whiskeytown kommt hinzu, dass der Carr Fire von 2018 im gesamten Erholungsgebiet Verwüstungen angerichtet hat. Massive Sanierungs- und Wiederherstellungsmaßnahmen durch Freiwillige und den Forstdienst haben in den letzten vier Jahren bedeutende Besucherressourcen zurückgebracht.

13. Devils Postpile National Monument

Devils Postpile

Devils Postpile

Devils Postpile ist ein Nationaldenkmal in Kalifornien, das ein seltenes Naturphänomen und ein herausragendes Beispiel für Säulenbasalt schützt. Es liegt in den Bergen der Sierra Nevada und ist umgeben von einem reichhaltigen Freizeitangebot, darunter der Fernwanderweg Pacific Crest National Scenic Trail . Das Monument ist vor allem in den Sommermonaten zugänglich, da es im Winter tief verschneit ist.

14. Lava Beds National Monument

Lava Beds National Monument

Lava Beds National Monument | Foto Copyright: Brad Lane

Das Lava Beds National Monument liegt im äußersten Norden Kaliforniens, weniger als 20 Meilen südlich der Grenze zu Oregon. Es ist eine wichtige Station auf dem landesweiten Volcanic Legacy Scenic Byway und bietet eine surreale unterirdische Welt zum Erkunden. Unter den vielen vulkanischen Überbleibseln sind die hunderte Kilometer langen Lavaröhren des Monuments vielleicht die faszinierendsten.

Die Selbsterkundung dieser uralten Lavagänge ist erlaubt und erwünscht. Besucher sollten zuerst im Besucherzentrum vorbeischauen, um eine kostenlose Genehmigung und detaillierte Informationen für eine sichere Erkundung zu erhalten. Helme und Taschenlampen können im Besucherzentrum gekauft werden, aber die Besucher können auch gerne ihre eigenen mitbringen. Höhlenpläne sind ebenfalls erhältlich und für die Erkundung der komplizierten Systeme sehr zu empfehlen.

Auch oberhalb der Erde gibt es im Lava Beds National Monument viel zu erleben. Orte im Park mit ahnungsvollen Namen, wie Devil’s Homestead, offenbaren eine vernarbte Umgebung, die noch reich an natürlicher Schönheit ist. Und für Übernachtungsabenteuer bietet der Indian Well Campground im Monument primitive und erschwingliche Stellplätze.

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Mehr Abenteuer in Kalifornien: Die besten State Parks in Kalifornien bieten noch mehr landschaftliche Reize und sind oft weniger überlaufen. Viele der besten Roadtrips an der Westküste führen durch Kalifornien und seine zahlreichen landschaftlichen Reize, um einige der Nationalparks und andere atemberaubende Naturräume des Staates miteinander zu verbinden. Die besten heißen Quellen in Kalifornien laden zu einem wohltuenden Bad ein, das man sich redlich verdient hat.

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