Südamerika

Die 15 besten Kleinstädte in Colorado

Colorado ist kein Staat der Städte. Abgesehen von Denver und Colorado Springs, die zweifellos als Städte gelten, besteht der Rest von Colorado aus Kleinstädten oder dramatischer Wildnis. Das haben Sie den Rocky Mountains zu verdanken.

Die Rocky Mountains sind der größte touristische Trumpf Colorados, aber auch das größte Hindernis für die Entwicklung größerer Städte. Aber die Bewohner werden Ihnen sagen, dass ihnen das nichts ausmacht. Die undurchdringlichen Berge machen es schwierig, den Staat zu durchqueren, abgesehen von ein oder zwei Hauptverkehrsadern.

Colorados Bergbaugeschichte spielt dabei sicherlich auch eine Rolle. Während des Gold- und Silberrauschs entstanden überall in den zahlreichen Gebirgszügen der Colorado Rockies Bergbaustädte. Heute haben viele dieser Bergbaustädte überlebt und sich zu den beliebtesten Touristenzielen des Bundesstaates entwickelt. Einige von ihnen haben sich in Weltklasse-Skigebiete verwandelt, während andere Kleinstädte speziell für den Freizeitspaß gebaut wurden.

Ganz gleich, ob Sie die Namen schon einmal gehört haben, wie Aspen oder Vail, oder ob sie weiter abseits der ausgetretenen Pfade liegen, wie Silverton und Paonia, Colorado ist voll von charmanten und schönen Kleinstädten, die zu den besten Reisezielen in Colorado gehören.

Lesen Sie weiter, um die besten Kleinstädte in Colorado zu entdecken und zu erfahren, was Sie dort erwartet.

1. Crested Butte

Crested Butte, Colorado in the fall

Crested Butte, Colorado im Herbst

Crested Butte hat den Ruf, Colorados “letzte große Skistadt” zu sein. Und wenn Sie es besuchen, werden Sie schnell feststellen, warum. Im Gegensatz zu anderen Skistädten, die mit Fünf-Sterne-Hotels und weltberühmten Restaurants vollgestopft sind, hat sich Crested Butte an seine ursprünglichen Wurzeln aus der “guten alten Zeit” gehalten.

Die verschlafene Elk Avenue beherbergt entspannte Cafés, Restaurants und kleine Boutiquen in schrulligen viktorianischen Schaufenstern. Allerdings findet man hier nicht die Designerlabels, die man in anderen Teilen des Bundesstaates findet. Abseits der Hauptstraße ist die Stadt von den hoch aufragenden Rocky Mountains umgeben, in denen es 15 Sessellifte und 2.775 Höhenmeter zu erkunden gibt.

2. Breckenridge

View over Breckenridge in the summer

Blick über Breckenridge im Sommer

In Summit County gibt es zwar viele schöne kleine Bergstädte, aber Breckenridge unterscheidet sich dadurch, dass es nicht für den Tourismus gebaut wurde. Breckenridge wurde auf dem Rücken der Bergleute erbaut, die vor mehr als 100 Jahren die Gipfel Colorados erklommen. Bis heute hat sich diese Kleinstadt in Colorado ihr Erbe bewahrt, von den jahrhundertealten Schaufenstern bis hin zu der allgemeinen Atmosphäre des Grenzlandes.

Natürlich hat der Tourismus Breckenridge dank seiner Weltklasse-Ski, Restaurants, Boutiquen, Naturlehrpfade und Hotels entdeckt. Unabhängig von der Jahreszeit gibt es in Breckenridge jede Menge zu erleben, von kilometerlangen Wanderwegen durch blumenübersäte Wiesen bis hin zum Skifahren auf einem der vielen Gipfel der Tenmile Range.

Breckenridge kann auch als Ausgangspunkt für Besichtigungen in anderen nahe gelegenen Städten wie Frisco, Dillon, Silverthorne und sogar Aspen und Vail dienen.

3. Stadt am See

Lake San Cristobal

San-Cristobal-See

Egal, wie oft Sie die Colorado Rockies sehen, die San Juan Mountain Range hat etwas, das Ihnen immer wieder den Atem raubt. Diese schroffen und wilden Gipfel bilden die Kulisse für die kleine Stadt Lake City.

Lake City liegt am Silver Thread Scenic Byway – einer der vielen spektakulären Panoramastraßen in Colorado. Die Stadt selbst liegt nur wenige Minuten vom atemberaubenden San Cristobal Lake entfernt, nach dem die Stadt benannt ist.

Die historische Stadt Lake City wurde 1874 gegründet und ist für ihren historischen Bezirk bekannt, der zu den umfangreichsten in ganz Colorado zählt. Wie die meisten Bergstädte in Colorado bietet auch Lake City zu jeder Jahreszeit zahlreiche Möglichkeiten für Aktivitäten in der Natur. Im Sommer kann man auf den mit Wildblumen übersäten Wiesen wandern, angeln und Geisterstädte erkunden, während im Winter natürlich die Hauptsaison für Skifahrer ist.

Auch heute noch ist der San Cristobal See die Hauptattraktion in Lake City. Der 340 Hektar große See, der vor fast einem Jahrtausend entstand, ist heute einer der besten Orte zum Bootfahren und Angeln in Colorado. Besucher fahren auch gerne auf dem 75 Meilen langen Silver Thread Byway, der von Lake City nach South Fork entlang des Highway 149 führt.

4. Ouray

Ouray

Ouray

Während alle in Telluride Skifahren, sollte man eine Stunde nordwestlich nach Ouray fahren. Ouray ist eine dieser Bergstädte, die man gesehen haben muss, um es zu glauben. Es ist leicht zu verstehen, warum diese historische Bergbaustadt als die “Schweiz von Amerika” bezeichnet wird.

Ouray liegt in einem Flusstal auf einer Höhe von fast 8.000 Fuß über dem Meeresspiegel, umrahmt von den hoch aufragenden San Juan Mountains. Es bietet die gleiche atemberaubende Landschaft wie das nahe gelegene Telluride – es ist nur über den Berg, ob Sie es glauben oder nicht – aber oft mit weniger Menschenmassen und einem niedrigeren Preisniveau, da Sie zum Skifahren nach Telluride fahren müssen.

Aber Ouray ist nicht weniger spektakulär. Die kleine Stadt wurde in den 1870er Jahren gegründet und überlebte den Test der Zeit dank ihres Reichtums an natürlichen heißen Quellen. Der Ouray Town Pool ist sowohl für Einheimische als auch für Besucher einer der beliebtesten Orte der Stadt. In Ouray gibt es auch dramatische Wasserfälle, wie die Box Canyon Falls, die sich etwas außerhalb der Stadt befinden.

Ouray liegt auch am Million Dollar Highway, einer 25 Meilen langen Straße, die sich zwischen Ouray und Silverton durch die Berge schlängelt und zu den schönsten Straßen des Landes zählt.

5. Paonia

Paonia Reservoir

Paonia-Stausee

Der Highway 133 in Colorado ist eine landschaftlich reizvolle Fahrt durch eines der vielen Flusstäler Colorados. Den Namen Paonia verdankt die Strecke den vielen Pfingstrosen, die im Frühjahr und Sommer blühen. Paonia ist auch eine historische Bergbaustadt, die sich zu einem beliebten Ort zum Angeln, Wandern und Erkunden des Lost Lake, des Gunnison National Forest und darüber hinaus entwickelt hat.

Paonia wurde in den 1850er Jahren als Durchgang durch die Rocky Mountains entdeckt, als hier noch Bergbau betrieben wurde. Offiziell als Stadt anerkannt wurde sie jedoch erst 1880 und 1902 gegründet.

Die Innenstadt von Paonia ist von historischen Gebäuden gesäumt, die heute Kunstgalerien, Restaurants und Boutiquen beherbergen. Außerdem gibt es den Paonia State Park sowie zahlreiche Campingplätze, Angelmöglichkeiten am Muddy Creek und im Paonia Reservoir, und in der Saison bietet Paonia Zugang zum Kebler Pass, der nach Crested Butte führt.

6. Telluride

Telluride, Colorado

Telluride, Colorado

Wenn Sie auf der Suche nach einer dramatischen Berglandschaft sind – selbst für die Verhältnisse in Colorado -, dann sollten Sie Telluride besuchen. Telluride liegt in den San Juan Mountains und ist den Schweizer Alpen so nah wie möglich, ohne dass Sie nach Europa fliegen müssen.

Die alte Bergbaustadt wurde in einem Box-Canyon gegründet und ist von allen Seiten von Gipfeln umgeben, die bis zu 14.000 Fuß hoch sind. Das Stadtzentrum ist klein, nur 12 Blöcke lang und acht breit. Aufgrund der prächtigen viktorianischen Häuser, der Schaufenster aus dem Wilden Westen und des historischen Erbes wurde sie 1964 zum National Historic Landmark District ernannt.

Heute ist die Stadt mit ihren Gourmet-Restaurants und fabelhaften Hotels, Attraktionen, Kunstgalerien und Parks eines der hochwertigsten Reiseziele der Nation. Dank des Telluride Ski Resort ist die Stadt auch eines der besten Skigebiete des Landes. Das Bergdorf Telluride liegt auf 9.500 Fuß über dem Meeresspiegel und ist von der historischen Stadt aus mit einer Gondel erreichbar.

7. Frisco

Clock in Frisco

Uhr in Frisco

Die Kleinstadt Frisco, Colorado, besitzt eine der besten Immobilien im ganzen Bundesstaat. Und warum? Weil sie nur eine kurze Autofahrt von einigen der besten Skistädte Colorados entfernt liegt und somit der perfekte Ausgangspunkt für die Erkundung vieler anderer Gebiete ist.

Frisco im Summit County ist mit nur zwei Quadratmeilen winzig, aber weniger als eine halbe Stunde Fahrt von sechs der berühmtesten Skigebiete in Colorado entfernt, darunter Breckenridge, Copper Mountain und Vail. Die Stadt liegt außerdem direkt am Ufer des Dillon Reservoirs, was sie zu einem beliebten Ziel für Segler, Schwimmer und Erholungssuchende macht.

Frisco wurde in den 1870er Jahren als Bergbaustadt gegründet und blieb bis 1918 eine florierende Siedlung. Die Spuren der Bergbaugeschichte lassen sich noch heute an den historischen Schaufenstern und dem Grenzlandflair entlang der Main Street erkennen. Doch heute hat sich Frisco dank seiner vielen Attraktionen und Angebote, darunter großartige Restaurants, Boutiquen, ein Nordic Center von Weltklasse und natürlich die Nähe zu anderen großen Städten, schnell zu einer der besten Kleinstädte in Colorado entwickelt.

8. Aspen

Aspen

Aspen

Man kann nicht von den besten Kleinstädten in Colorado sprechen, ohne Aspen zu erwähnen. Aspen ist wahrscheinlich die erste Kleinstadt in Colorado, die für ihre Weltklasse-Skifahrer, Boutique-Hotels, feinen Restaurants, Outdoor-Abenteuer und die Schönheit der Natur bekannt ist.

Die jüngere Geschichte von Aspen geht, wie die vieler Kleinstädte in Colorado, auf die späten 1800er Jahre zurück, als die Stadt eine boomende Silberminenstadt war. Natürlich war die Gegend um Aspen schon lange vor dem Silberbergbau von den Ute-Indianern besiedelt, aber erst der Bergbau brachte Siedler und schließlich Touristen.

Heute ist die kleine Stadt für die vier Skiberge bekannt, die Aspen und das benachbarte Snowmass umgeben. Ajax ist Aspens berühmtester Berg, der direkt vom Stadtzentrum aus mit Skiern befahrbar ist. Auch Buttermilk Mountain und die Aspen Highlands bieten fantastische Ski- und Wintersportmöglichkeiten.

Aber auch der Sommer bringt seine eigene Schönheit und sein eigenes Abenteuer nach Aspen, mit Wanderungen zu weltberühmten Bergen wie den Maroon Bells. Die Stadt ist auch eine kulturelle Institution, bekannt für ihre Live-Musik, Veranstaltungen und Festivals.

9. Grand Lake

Grand Lake, Colorado

Grand Lake, Colorado

Mit 282 Vollzeit-Einwohnern ist Grand Lake wirklich eine der besten Kleinstädte in Colorado. Grand Lake, das liebevoll als “westliches Tor” zum Rocky Mountain National Park bezeichnet wird, bietet das ganze Jahr über eine herrliche Landschaft und zahlreiche Aktivitäten im Freien.

Wenn Sie in den Grand Lake einfahren, werden Sie den Grund für seinen Namen sofort erkennen – einer der größten natürlichen Seen des Bundesstaates wird auch Grand Lake genannt. Entlang des Sees gibt es eine historische Uferpromenade mit mehr als 60 Geschäften, Restaurants und Galerien. Als “westliches Tor” zu einem der besten Nationalparks der Vereinigten Staaten hat Grand Lake aber auch jede Menge Abenteuer zu bieten.

Im Sommer können die Besucher des Grand Lake wandern, Mountainbike fahren, Boot fahren und segeln, während im Winter die Wege frisch verschneit und für Motorschlittenfahrer vorbereitet sind. Weitere Winteraktivitäten sind Schneeschuhwandern und Skilanglauf. Und natürlich kann man im Park zu jeder Jahreszeit wunderschöne Wildtiere beobachten.

10. Estes Park

Aerial view of Estes Park

Luftaufnahme von Estes Park

Und dann gibt es noch den Estes Park, der praktisch ein Basislager für den Rocky Mountain National Park ist. Estes Park ist nur eine kurze Autofahrt von Denver entfernt und berühmt für seine Nähe zu einem der beliebtesten Nationalparks in Colorado.

Estes Park war ursprünglich vom Stamm der Ute und später von den Arapaho, Comanche und Shoshone bewohnt. Die ersten europäischen Siedler kamen im späten 18. Jahrhundert, aber offiziell besiedelt wurde der Ort erst 1905, und ein Großteil der Entwicklung der Stadt ist auf das Genie des Dampfautos zurückzuführen. F.O. Stanley. Stanley war derjenige, der das Stanley Hotel baute, ein weltberühmtes Wahrzeichen, das als Inspiration für Stephen Kings The Shining diente.

Heute ist Estes Park eine blühende Kleinstadt mit vielen Campingplätzen, Wanderwegen und einer lebhaften Innenstadt. Nur wenige Kilometer von Denver und Boulder entfernt finden Sie viele wunderbare kleine Boutiquen, tolle Restaurants, Kunstgalerien und den Eingang zum Rocky Mountain National Park.

11. Nederland

Nederland, Colorado

Nederland, Colorado

Siebzehn Meilen von Boulder entfernt, am Eingang zur Indian Peaks Wilderness Area, liegt das malerische Bergstädtchen Nederland. Nederland wurde als Bergbaustadt gegründet, um das Silbererz zu fördern, das in der heutigen Geisterstadt Caribou gewonnen wurde. Heute ist es eine der schönsten Kleinstädte in Colorado.

Besucher kommen durch Nederland, wenn sie den herrlichen Peak to Peak Scenic Byway befahren, aber Nederland ist auch für sich allein schon einen Stopp wert. Zunächst einmal ist es ein Ausgangspunkt für das Eldora Mountain Resort, das für seine Ski- und anderen Winteraktivitäten sowie für seine Wanderungen im Sommer bekannt ist. In Nederland kann man außerdem angeln, campen, Mountainbike fahren und eine Vielzahl von Restaurants besuchen.

Bei einem Bummel durch die Innenstadt hören Besucher von Nederland oft Live-Musik aus den Cafés, und in den örtlichen Boutiquen werden zahlreiche Antiquitäten, Schmuck und Kleidung angeboten. Vergessen Sie nicht, beim Carousel of Happiness vorbeizuschauen, einem restaurierten Karussell aus dem Jahr 1910 mit mehr als 50 handgeschnitzten Tieren.

12. Silverton

Silverton

Silverton

Entlang des San Juan Skyway, an einem Ende des historischen Million Dollar Highway, liegt die Stadt Silverton. Diese ehemalige Bergbaustadt ist heute ein abgelegenes Touristenziel, das tief in der San Juan Mountain Range liegt. Die Anreise mag zwar mühsam sein, aber wer sie auf sich nimmt, wird mit einer der letzten großen Abenteuerstädte in Colorado belohnt, die noch nicht so bekannt ist.

Die gesamte Stadt Silverton steht unter Denkmalschutz (National Historic Landmark), und es ist leicht zu erkennen, warum, wenn man sich an der historischen Grenzarchitektur und den historischen Straßen, die von den Bergen umringt sind, erfreut. Silverton ist ein Paradies für Abenteurer, von Schneemobilfahren und Skifahren im Winter bis hin zu Wanderungen im Hinterland, Rafting, ATV-Touren und landschaftlich reizvollen Fahrten entlang des Alpine Loop.

Silverton ist über den Million Dollar Highway mit Ouray verbunden und liegt auch nur eine Zugfahrt von Durango entfernt, wo die historische Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad verkehrt.

13. Vail

Vail, Colorado

Vail, Colorado

Obwohl ihr Name international bekannt ist, ist die Skistadt Vail eigentlich eine der großen Kleinstädte in Colorado. Trotz der vielen Touristen, die das ganze Jahr über hierher kommen, leben in Vail weniger als 5.500 Menschen. Diejenigen, die hier zu Hause sind, können sich jedoch glücklich schätzen, denn es ist eine der schönsten Städte in Colorado.

Im Gegensatz zu anderen Städten in Colorado, die einst Bergbaustädte waren und nun zu luxuriösen Skiorten umfunktioniert wurden, wurde Vail eigentlich für den Skisport gebaut. Es wurde in den 1960er Jahren nach der Eröffnung des Vail Ski Resorts gegründet. Der Name Vail stammt von Charles Vail, der am Bau der I-70, Colorados berühmtester Autobahn, beteiligt war. Dies war auch der Teil von Colorado, in dem die 10th Mountain Division der US-Armee vor dem Zweiten Weltkrieg trainierte. Die heimkehrenden Soldaten trugen dazu bei, Vail zu dem zu machen, was es heute ist: eine Stadt im alpinen Stil mitten im Herzen Colorados.

Heute ist diese Bergsteiger-Energie noch allgegenwärtig, allerdings mit einer gehobenen Note. Vail verfügt über einige der luxuriösesten Hotels des Bundesstaates sowie über hervorragende Restaurants, Gärten, Wanderwege, Radwege und vieles mehr. Aber der Hauptgrund für einen Besuch in Vail ist sicherlich das Skifahren, denn hier befindet sich der größte Skiberg im ganzen Bundesstaat.

14. Leadville

Leadville, CO

Leadville, CO

Sie denken, Sie kennen das Hochland von Colorado, aber wenn Sie Leadville nicht gesehen haben, haben Sie noch gar nichts gesehen. Leadville liegt mehr als 10.000 Fuß über dem Meeresspiegel und ist die höchstgelegene Stadt Nordamerikas. Eingebettet in die Rocky Mountains und durchdrungen von der Geschichte des Bergbaus ist Leadville der Inbegriff des Berglebens in Colorado.

Die meisten Menschen sehen Leadville hinter den Autofenstern, wenn sie auf dem 82 Meilen langen Top of the Rockies Scenic and Historic Byway fahren, der den Independence Pass hinauf und über ihn hinweg führt. Aber Leadville hat auch seinen eigenen Charme und sein eigenes Abenteuer zu bieten, wenn man die Höhe ertragen kann.

Leadville ist die Wanderhauptstadt von Colorado, denn hier befindet sich ein Abschnitt des 500 Meilen langen Colorado Trail. Im Winter gibt es 100 Meilen Winterwanderwege, die zum Langlaufen, Schneeschuhwandern und Schneemobilfahren einladen.

In der Nähe befinden sich auch Ski Cooper und Tennessee Pass zum Skifahren, und natürlich sind auch Vail und Aspen nicht weit entfernt.

15. Manitou Springs

Manitou Cliff Dwellings

Manitou Cliff Dwellings

Auf der einen Seite befinden sich die beeindruckenden roten Felsformationen des Garden of the Gods. Auf der anderen Seite erhebt sich der Pike’s Peak. Genau in der Mitte liegt Manitou Springs, eine der schönsten Kleinstädte in Colorado, etwas außerhalb von Colorado Springs.

Manitou Springs ist, mit einem Wort, entzückend. Es führt Reisende aus der “Großstadt” Colorado Springs heraus und bringt sie an die Schwelle zu einigen der besten Abenteuer, Wellness und Restaurants in Colorado, und das alles mit einer Bevölkerung von etwas mehr als 5.000 Menschen.

Die erste Attraktion von Manitou Springs sind die mehr als 10 Mineralquellen, die aus der Erdkruste sprudeln und den Ort zu einem natürlichen Zentrum für Heilung und Wellness machen. Die Stadt liegt auch im Schatten eines der berühmtesten Berge Colorados, der zum Wandern, Radfahren und Wintersport einlädt.

Unten an der Straße befinden sich die Manitou Cliff Dwellings, eine Reminiszenz an die amerikanischen Ureinwohner, die die Gegend ursprünglich besiedelten. Manitou Springs ist auch nur eine kurze Fahrt vom weltberühmten Garden of the Gods entfernt, einem der berühmtesten kostenlosen Parks in Colorado.

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