Südamerika

Die 20 besten State Parks in Kalifornien

Staatliche Parks in Kalifornien bieten ein Leben lang Abenteuer. Sie übertreffen bei weitem die besten Nationalparks in Kalifornien und sind mit dramatischen Wasserfällen und markanten Berggipfeln ausgestattet. Diese öffentlichen Plätze sind beliebt für Aktivitäten wie Wandern, Zelten, Angeln und Tauchen – aber auch, um einfach nur die atemberaubende Natur zu bestaunen.

Ob für Wochenendausflüge oder ausgedehnte Roadtrips durch Kalifornien – die kalifornischen State Parks bieten einen großartigen Kontrast zu den geschäftigen Städten, die sie umgeben. Von den Redwood-Wäldern in Nordkalifornien bis zu den immer sonnigen Küsten in Südkalifornien spiegelt die Vielfalt der Landschaften die große Vielfalt des Staates wider.

In den meisten State Parks in Kalifornien kann man campen und so mehrtägige Abenteuer erleben, um alles zu sehen, was diese besondere Umgebung zu bieten hat. Von rauschenden Wasserfällen und prächtigen Felsen bis hin zu kunstvollen Schlössern und Geisterstädten im Zustand des “verordneten Verfalls” warten in den State Parks von Kalifornien eine Vielzahl von Schätzen darauf, entdeckt zu werden.

Der Bundesstaat bietet das ganze Jahr über Abenteuer. Die Zahl der kalifornischen Staatsparks, die man im Winter besuchen kann, ist fast größer als die Zahl der Orte, die man in der übrigen Zeit des Jahres erkunden kann. Einige dieser schneefreien Parks befinden sich in der Wüste und am Meer.

Beginnen Sie mit der Planung Ihrer Outdoor-Abenteuer mit unserer Liste der besten State Parks in Kalifornien.

1. Crystal Cove State Park

Crystal Cove State Park

Crystal Cove State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Crystal Cove State Park umfasst kilometerlange Sandstrände und ein ausgedehntes Stück Wildnis im Landesinneren am Pacific Coast Highway zwischen Corona Del Mar und Laguna Beach. Die Zugänglichkeit und die Weite der Natur in Crystal Cove sind ein wahrer Leckerbissen in Südkalifornien, und zwischen Strandbesuchern und Wanderern im Hinterland ist dieser State Park einer der beliebtesten in ganz Kalifornien.

Zu den Wochenendaktivitäten in Crystal Cove gehören Tauchen, Surfen und das Bewundern von Sonnenuntergängen vom Campingplatz an der Steilküste aus. Mehrere Wanderwege führen auch in den Moro Canyon innerhalb des State Parks und verbinden ihn mit dem angrenzenden Laguna Coast Wilderness Park.

Adresse: 8471 N Coast Hwy, Laguna Beach, Kalifornien

2. Julia Pfeiffer Burns State Park

McWay Falls at Julia Pfeiffer Burns State Park

McWay Falls im Julia Pfeiffer Burns State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Big Sur ist ein etwa 90 Meilen langer, zerklüfteter Küstenabschnitt, an dem die Santa Lucia Mountains auf den Pazifischen Ozean treffen. Zahlreiche Staatsparks, Naturattraktionen und Rastplätze säumen diesen atemberaubenden Korridor, und der Julia Pfeiffer Burns State Park verkörpert vielleicht am besten die Berghänge, Mammutbaumwälder und dramatischen Küstenlinien der Region.

Die 80 Fuß hohen McWay Falls im Julia Pfeiffer Burns State Park, die von einem felsigen Abhang in den Ozean stürzen, sind ein absolutes Muss in dieser Region. Besucher erreichen einen Aussichtspunkt auf diese dramatische Naturszene nach einem kurzen Spaziergang vom Tagesparkplatz aus.

Zahlreiche weitere State Parks umgeben den Julia Pfeiffer Burns State Park, darunter der Limekiln und der Pfeiffer Big Sur State Park, die auch einige der besten Campingplätze der Gegend beherbergen. Weitere postkartenwürdige Beispiele für die Schönheit von Big Sur in der Nähe sind der Pfeiffer Beach, das Point Lobos State Natural Reserve und die Bixby Bridge.

Adresse: 52801 California State Route 1, Big Sur, Kalifornien

3. Henry Cowell Redwoods State Park

Henry Cowell Redwoods State Park

Henry Cowell Redwoods State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Henry Cowell Redwoods State Park beherbergt viele der besten Wanderwege von Santa Cruz und liegt weniger als fünf Meilen von der Stadt entfernt. Neben der Nähe zu Santa Cruz und dem Pazifischen Ozean ist Henry Cowell dank der hoch aufragenden Redwood-Bäume innerhalb seiner Grenzen ein internationales Ziel.

Henry Cowell umfasst über 4.600 Hektar, einschließlich der Fall Creek Unit für Tagesgäste. Diese Fläche bietet unzählige Möglichkeiten, die Baumriesen zu genießen, die die Naturschutzbewegung in Kalifornien ins Rollen gebracht haben. Eine der beliebtesten Möglichkeiten, die Mammutbäume des Parks zu genießen, ist der weniger als eine Meile lange Redwood Loop in der Nähe des Besucherzentrums.

Eine weitere große Baumattraktion ist der Big Basin Redwoods State Park, der etwa zwanzig Meilen nordwestlich von Henry Cowell liegt. Er ist einer der ältesten State Parks in Kalifornien und beherbergt einige der besten Campingplätze in der Nähe von Santa Cruz. Big Basin bietet außerdem Wanderwege durch die Redwood-Haine und üppige Schluchten voller Leben.

Adresse: 101 N Big Trees Park Road, Felton, Kalifornien

4. Emerald Bay State Park

Emerald Bay, Lake Tahoe

Emerald Bay, Lake Tahoe

Der Emerald Bay State Park umfasst ein ganz eigenes Stück des landschaftlich schönsten Sees in Kalifornien. Er ist nach dem flachen blaugrünen Wasser an der südwestlichen Ecke des Lake Tahoe benannt und beherbergt viele der besten Campingplätze am South Lake Tahoe,

Emerald Bay bietet atemberaubende Campingplätze am See, Wandermöglichkeiten und einzigartige kulturelle Sehenswürdigkeiten wie das 38-Zimmer-Schloss Vikingsholm. Die Bucht ist auch als Unterwasser-State-Park ausgewiesen, mit Kaliforniens erstem maritimen Kulturpfad, der zu versunkenen Schiffen und Booten auf dem Grund der Bucht führt.

Adresse: 138 Emerald Bay Road, South Lake Tahoe, Kalifornien

5. Castle Crags State Park

Castle Crags State Park

Castle Crags State Park

Die 6.000 Fuß hohen Granittürme von Castle Crags locken Touristen aus aller Welt in diesen State Park in Nordkalifornien. Der Park ist von Redding aus erreichbar, das eine Autostunde entfernt ist, und bietet über 25 Meilen Wanderwege, die am Fuße dieser dramatischen Bergmonumente entlangführen.

Der Campingplatz von Castle Crags ist ein beliebter Ausgangspunkt für Abenteuer und verfügt über 75 Stellplätze. Der Park ist auch Ausgangspunkt für eine der besten Tageswanderungen auf dem Pacific Crest Trail, der durch Castle Crags führt und auf dem Weg eine großartige Aussicht auf den Castle Dome bietet.

Adresse: 20022 Castle Creek Road, Castella, Kalifornien

6. Limekiln State Park

Limekiln State Park

Limekiln State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Limekiln State Park bietet lebendige Landschaften an der Küste von Big Sur in Mittelkalifornien. Der Staatspark liegt direkt am Pacific Coast Highway an diesem gewundenen Küstenabschnitt, direkt unterhalb der Limekiln Creek Bridge, wo mächtige Pazifikwellen an die Küste schlagen. Und kaum im Landesinneren lädt ein Redwood-Wald zum Erforschen ein.

Die großen Bäume und die dynamische Küstenlinie von Limekiln bieten verschiedene Möglichkeiten, den Tag zu verbringen. Und der Campingplatz des State Parks, der sich in einen Redwood-Campingplatz und einen Meeres-Campingplatz aufteilt, bietet Möglichkeiten für Übernachtungen. Diese beliebten Campingplätze sind ein begehrtes Ziel für einen Roadtrip nach Big Sur.

7. Anza-Borrego Desert State Park

Anza-Borrego Desert State Park in spring

Anza-Borrego Desert State Park im Frühling

Anza-Borrego ist einer der größten State Parks in Kalifornien und umfasst über 600.000 Hektar in der Nähe der Grenze zwischen Kalifornien und Mexiko. Der Besuch des Anza-Borrego Desert State Park erfordert eine gute Vorbereitung, um sich in dem zerklüfteten Gelände zurechtzufinden, das zu einem großen Teil aus unberührter Wüstenwildnis besteht, mit Schlitzcanyons, Palmenquellen und einer Fülle von Wildblumen im Frühling.

Der landesweite Pacific Crest Trail führt durch Anza-Borrego, und zahlreiche Lehrpfade bieten weitere Wandermöglichkeiten.

Adresse: 200 Palm Canyon Drive, Borrego Springs, Kalifornien

8. Empire Mine Staatlicher historischer Park

Historic building at Empire Mine State Historic Park

Historisches Gebäude im Empire Mine State Historic Park

Der Empire Mine State Historic Park zeigt die reiche Geschichte des kalifornischen Goldrausches im 19. Jahrhundert und bewahrt eine der wohlhabendsten Goldminen des Staates. Das Herzstück des Parks ist eine Sammlung erhaltener Gebäude, die aus der Zeit stammen, als die Mine noch in Betrieb war. Dazu gehören eine Maschinenwerkstatt, ein Clubhaus und der Eingang zu den heute überfluteten Schächten der Mine.

Von dem erhaltenen Dorf gehen vierzehn Meilen Wanderwege aus, die mit Informationen und Artefakten gesäumt sind.

Für weitere Einblicke in den kalifornischen Goldrausch ist der Marshall Gold Discovery State Historic Park die erste Anlaufstelle für Besucher. Am Ort des ersten Goldfundes in Kalifornien, etwa eine Stunde östlich des heutigen Sacramento, war diese historische Stätte der Auslöser für die Massenwanderung von Glückssuchern, die den kalifornischen Goldrausch ausmachten. Im State Historic Park können Besucher im Gold Discovery Museum mehr über die Ereignisse erfahren und mit eigenen Augen das Land sehen, das die Nation veränderte.

Adresse: 10791 E Empire Street, Grass Valley, Kalifornien

9. Jedediah Smith Redwoods State Park

Jedediah Smith Redwoods State Park

Jedediah Smith Redwoods State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Jedediah Smith Redwoods State Park ist über 10.000 Hektar groß und umfasst einen bedeutenden Teil der letzten verbliebenen alten Redwood-Wälder der Welt, in denen sich die Giganten tummeln. Durch den zentralen Kern des Jedediah Smith State Park, der nach einem Entdecker der Region aus dem frühen 19. Jahrhundert benannt ist, führen keine Straßen, sondern 20 Meilen Wanderwege durch die riesige und üppige Umgebung. Der Park beherbergt auch einen der besten Campingplätze in den Redwood National State Parks.

Der Jedediah Smith Redwoods State Park ist Teil eines kooperativen Verwaltungsabkommens zwischen dem National Park Service und den California State Parks. Die beiden südlich gelegenen Del Norte Coast und Prairie Creek Redwoods State Parks sind ebenso wie der Redwoods National Park Teil dieser Vereinbarung. Zusammen beherbergen die Redwood National und State Parks Millionen von Besuchern aus der ganzen Welt, die die Großartigkeit dieser alten Bäume bewundern.

Adresse: Crescent City, Kalifornien

10. MacKerricher State Park

MacKerricher State Park

MacKerricher State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Dieser beliebte State Park am Meer liegt nördlich von Fort Bragg an der Küste von Mendocino County. Er erstreckt sich über etwa neun Meilen Küstenlinie und bietet eine Reihe von Lebensräumen, darunter Gezeitentümpel, sandige Buchten und kilometerlange Wanderdünen. Die historische Haul Road führt durch einen Großteil der Küste und ist ein beliebter Weg für Wanderer, Radfahrer und alle, die den Blick auf das Meer genießen.

Weitere beliebte Aktivitäten im MacKerricher State Park sind Whale-Watching, Reiten und Angeln mit einem gültigen kalifornischen Angelschein. Auch das Übernachten ist beliebt, und der State Park verfügt über 140 Campingplätze für Zelte und Wohnmobile. Für diejenigen, die mit ihrer Ausrüstung wandern wollen, stehen außerdem etwa 10 Plätze im Hinterland zur Verfügung.

11. Morro Bay State Park

Black Hill, Morro Bay State Park

Black Hill, Morro Bay State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Ein Teil dessen, was Morro Bay zu einer der besten Kleinstädte Kaliforniens macht, ist der Morro Bay State Park an seiner südlichen Grenze. Er bietet großzügige Ausblicke auf den Morro Rock und die umliegende Bucht und verfügt über einen Postkarten-Yachthafen, einen 18-Loch-Golfplatz und ein Naturkundemuseum am Meer.

Der Campingplatz im Morro Bay State Park ist für Zelte und Wohnmobile geeignet. Vom Campingplatz aus ist eine der beliebtesten Wanderungen im Park, der Black Hill, leicht zu erreichen, von dem aus man einen 360-Grad-Blick über die Region und die Morro Bay hat. Der State Park liegt auch in der Nähe anderer landschaftlich reizvoller Gebiete, darunter der Montaña de Oro State Park.

Adresse: 60 State Park Road, Morro Bay, Kalifornien

12. Malibu Creek State Park

Malibu Creek State Park

Malibu Creek State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Malibu Creek State Park liegt in den Santa Monica Mountains, vor der Kulisse der schönen Küstenstadt Malibu im Los Angeles County. Er blickt auf eine lange Geschichte zurück, die von indianischen Kulturen über spanische Siedler bis hin zu Hollywood-Regisseuren reicht, bevor er 1976 zum State Park wurde.

Der Malibu Creek State Park umfasst über 8.000 Hektar mit mehr als 35 Meilen an Wanderwegen und Feuerstraßen. Mehrere dieser Wege schlängeln sich in der Nähe von Abschnitten des 14 Meilen langen Malibu Creek, der ein reichhaltiges Uferhabitat mit zahlreichen Wildtierbeobachtungen bietet. Und einige Wanderwege führen zu prominenten Drehorten, darunter Filmsets für den Planet der Affen von 1968 und mehrere Episoden der Erfolgsserie M*A*S*H .

Malibu Creek verfügt auch über 50 Campingplätze, die mehrtägige Abenteuer ermöglichen. Die Plätze sind gut verteilt und bieten Platz für Zelte und Wohnmobile, allerdings gibt es keine Stromanschlüsse. Vom Campingplatz aus sind es sechs Meilen auf der Malibu Canyon Road, um die Küste und den Rest von Malibu zu erreichen.

13. McArthur-Burney Falls Memorial State Park

Beautiful Burney Falls

Wunderschöne Burney Falls

Dieser beliebte State Park liegt am Ufer des Lake Britton in den Cascade Mountains in Nordkalifornien. Er wird oft besucht, weil er einen quellgespeisten Wasserfall beherbergt. Besucher können am Besucherzentrum parken oder auf dem Burney Creek Trail im Hinterland wandern, um die 129 Fuß hohen Burney Falls zu sehen, die eine Klippe hinabstürzen.

Der Pacific Crest Trail macht in der Nähe der Wasserfälle einen Zwischenstopp, und fünf Meilen weiterer Wanderwege durchziehen den Park.

Adresse: 24898 CA-89 Scenic, Burney, Kalifornien

14. Mendocino Headlands State Park

Mendocino Headlands State Park

Mendocino Headlands State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Mendocino Headlands State Park umgibt das Küstendorf Mendocino in Nordkalifornien und verbindet diese historische Gemeinde mit den ewigen Wellen des Pazifischen Ozeans. Eine Reihe von Wanderwegen führt durch die Steilküste, bietet verschiedene Blickwinkel auf den Ozean und stellt eine Verbindung zur angrenzenden Gemeinde her. Am Big River Beach des Staatsparks haben Besucher Zugang zu einem Mündungsgebiet und Gezeitenbereichen.

Die gesamte Küstenregion von Mendocino ist gesäumt von weiteren großartigen State Parks, die einen Besuch wert sind. Nördlich des Ortes bietet der Russian Gulch State Park einzigartige Gezeitenmerkmale wie den Devil’s Punchbowl sowie einen Fern Canyon-Wanderweg, der zu einem rauschenden Wasserfall führt. Südlich von Mendocino bietet der Van Damme State Park ähnliche Naturschönheiten und einen Campingplatz sowie einen faszinierenden Pygmäenwald.

15. Hearst San Simeon State Park

Hearst Castle at Hearst San Simeon State Park

Das Hearst-Schloss im Hearst San Simeon State Park

Dieser besondere State Park erstreckt sich über zwanzig Meilen entlang der kalifornischen Küste nördlich von San Luis Obispo und bietet freie Sicht auf die zerklüftete Küstenlinie. Neben einem großzügigen Blick auf den Ozean und einem großartigen Aussichtspunkt auf eine Seeelefantenkolonie bietet der State Park auch Zugang zum fantastischen Hearst Castle , einem National Historic Landmark und einem atemberaubenden Bauwerk. Führungen durch die prächtigen Räume, den Poolbereich und den Zoo werden an sieben Tagen in der Woche angeboten.

Adresse: 500 San Simeon-Monterey Creek Road, Cambria, Kalifornien

16. Bodie State Historic Park

Bodie State Historic Park

Bodie State Historic Park (Staatlicher historischer Park)

Der Bodie State Historic Park ist eine Geisterstadt in den Sierra Nevada Mountains in der Nähe des Yosemite National Park. Seit die letzten Goldgräber sie in den 1940er Jahren verließen, ist sie unberührt geblieben.

Zahlreiche Einrichtungsgegenstände und Artefakte sind in den öffentlichen Bereichen dieser gut erhaltenen Geisterstadt erhalten geblieben und vermitteln dem Besucher das Gefühl, in die Vergangenheit des Wilden Westens zurückzukehren. Das ganze Jahr über finden spezielle Bodie Ghost Walks statt, bei denen man auch den sternenübersäten Nachthimmel dieses ganztägig genutzten State Parks bewundern kann.

Adresse: CA-270, Bridgeport, Kalifornien

17. Salt Point State Park

Salt Point State Park

Salt Point State Park

Zehn Meilen nördlich des ebenfalls atemberaubenden Sonoma Coast State Park am Highway 1 gelegen, bietet der Salt Point State Park dramatische Ausblicke auf den Ozean und eine Fülle von Wanderwegen im Landesinneren, die es zu erkunden gilt. Dieser Ort ist bei Strandbesuchern, Abalone-Tauchern und Sonnenuntergangsfotografen sehr beliebt.

Sandsteinfelsen und rauschende Wellen säumen die sechs Meilen langen Strandabschnitte von Salt. Über 20 Meilen Wanderwege durchziehen den Rest des Parks und verbinden ihn mit den Einrichtungen im Landesinneren, darunter zwei Campingplätze und ein Besucherzentrum.

Adresse: 25050 CA-1, Jenner, Kalifornien

18. Prairie Creek Redwoods State Park

Fern Canyon, Prairie Creek Redwoods State Park

Fern Canyon, Prairie Creek Redwoods State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Prairie Creek ist Teil des größeren Komplexes der Redwood National and State Parks in Nordkalifornien. Er liegt etwa 50 Meilen nördlich von Eureka und bietet eine Vielzahl von Umgebungen. An jedem beliebigen Tag können Besucher erstaunlich hohe Bäume, eine abgelegene Küstenlinie und den Ruf des Roosevelt-Elchs irgendwo im Wald erleben. Im Park gibt es außerdem über 75 Meilen Wanderwege.

Camping ist der beste Weg, um alles zu erleben, was Prairie Creek zu bieten hat. Der State Park verfügt über zwei Campingplätze: den Elk Prairie Campground und den Gold Bluffs Beach Campground. Elk Prairie ist der ideale Ort für Wohnmobil-Camping und Walderkundungen, während Gold Bluffs Beach nur über eine schmale und kurvenreiche Schotterstraße zu erreichen ist (nicht für Wohnwagen empfohlen).

Eine besondere kalifornische Landschaft erwartet Sie am nördlichen Ende von Gold Bluffs Beach im Prairie Creek Redwoods State Park. Hier führt der treffend benannte Fern Canyon durch ein rieselndes Bachbett, das mit hängendem Laub bedeckt ist. Für den Besuch des Fern Canyon, der sich abseits der ausgetretenen Pfade befindet, ist ab dem Jahr 2022 eine Parkgenehmigung erforderlich.

19. Fremont Peak State Park

Fremont Peak State Park

Fremont Peak State Park | Foto Copyright: Brad Lane

Der Fremont Peak State Park ist so etwas wie ein verstecktes Juwel in Kalifornien. Man erreicht ihn von der Stadt San Juan Bautista aus, die etwa 20 Minuten nördlich von Salinas liegt. Auf dem schmalen, kurvenreichen und gepflasterten Weg zum hochgelegenen State Park eröffnen sich in alle Richtungen gewaltige Ausblicke auf die Monterey Bay.

Von den etwa 25 Campingplätzen des State Parks kann man die atemberaubenden Sonnenuntergänge von diesem hoch gelegenen Aussichtspunkt aus genießen. Und die Aussicht reicht bis in die Abend- und Nachtstunden hinein, denn der Park bietet einen fantastischen dunklen Himmel für Himmelsbeobachtungen. Das Fremont Peak Observatory vor Ort bietet gelegentlich öffentliche Programme an.

20. Grover Hot Springs State Park

Grover Hot Springs State Park

Grover Hot Springs State Park | Ken Lund / Foto geändert

An der Ostflanke der Sierra Nevada Mountains gelegen, ziehen die heißen Quellen dieses State Parks seit Jahrtausenden Besucher an. Als eine der besten heißen Quellen Kaliforniens sammelt der State Park heute das erhitzte Grundwasser aus sechs Quellen in einem großen Badebereich, der der Öffentlichkeit zur Verfügung steht. Für das Baden werden spezielle Tagesgebühren erhoben, und der State Park verfügt über einen nahe gelegenen Campingplatz mit mehr als 75 Stellplätzen.

Adresse: 3415 Hot Springs Road, Markleeville, Kalifornien

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