Südamerika

Die 7 besten Flüsse für Wildwasser-Rafting in Montana

Montana ist bekannt für seine Outdoor-Abenteuer. Neben den vergletscherten Bergen und dichten Wäldern finden auch die wilden Flüsse des Bundesstaates große Beachtung. Während einige es vorziehen, in Montanas Flüssen zu waten und eine Fliegenschnur auszuwerfen, entscheiden sich Adrenalinjunkies stattdessen für Wildwasser.

Der Yellowstone-Nationalpark und der Glacier-Nationalpark, zwei der berühmtesten Landschaften in Montana, haben Wildwasser in ihrer Nähe. Im Yellowstone gibt es mehrere wilde Flüsse, die in den hohen Lagen des Parks entspringen und sich durch ganz Montana schlängeln. Diese Flüsse in der Umgebung von Yellowstone und Glacier eignen sich hervorragend für einen Zusatzurlaub bei einem Besuch der beiden Nationalparks.

Mehrere andere Raftingflüsse fließen durch den Süden und Südwesten Montanas. Sowohl Missoula als auch Bozeman haben Wildwasser innerhalb einer Stunde zu bieten, was die Attraktivität dieser Universitätsstädte zusätzlich erhöht.

Die gesamte Rafting-Saison in Montana erstreckt sich von April bis September. Die Hauptzeit für Wildwasserfahrten auf den meisten Flüssen ist jedoch das späte Frühjahr und der frühe Sommer.

Wenn Sie etwas mehr Schaum für Ihr nächstes Abenteuer benötigen, sehen Sie sich unsere Liste der besten Wildwasserflüsse in Montana an:

1. Flathead Fluss

Rafting on the Middle Fork of the Flathead River in Glacier National Park

Rafting auf dem Middle Fork des Flathead River im Glacier National Park | GlacierNPS / Foto geändert

Der Flathead River entspringt in den Rocky Mountains im Nordwesten Montanas und in Kanada. Auf seiner Reise bildet der Fluss drei Wasserwege, die einige der landschaftlich reizvollsten Flusskorridore des Landes bilden. Zwei dieser Wasserläufe, die Middle Fork und die North Fork des Flathead River, bieten hervorragende Wildwasserbedingungen.

Die Middle Fork und North Fork bilden die südliche und westliche Grenze des Glacier National Park. Da das Rafting innerhalb des Parks nicht erlaubt ist, bieten diese malerischen Flüsse den besten Blick auf die Landschaften des Glacier von einem Raft aus. Eine Handvoll Rafting-Unternehmen sind den ganzen Sommer über auf beiden Flüssen tätig.

Auf dem Middle Fork ist in der Regel etwas mehr los. Der Anfang des Flusses fließt durch den weitläufigen Bob Marshall Wilderness Complex. Dieser Abschnitt ist nur mit nicht-motorisierten Fahrzeugen zugänglich. Nachdem er die Wildnis in der Nähe von Essex verlassen hat, fließt der Middle Fork entlang des Highway 2 und der Südgrenze des Nationalparks.

In diesem Flussabschnitt neben dem Highway 2 finden alle geführten Touren statt. Die Länge der Touren auf dem Middle Fork variiert dank zahlreicher Ausstiegsmöglichkeiten am Straßenrand.

Einer der beliebtesten und anspruchsvollsten Flussabschnitte ist die Strecke von Moccasin Creek nach West Glacier. Dieser sieben Meilen lange Abschnitt ist auch als John Stevens Canyon bekannt. Hier gibt es mehrere aufeinander folgende Stromschnellen der Klasse II-III.

Der North Fork of the Flathead River entspringt in British Columbia und fließt über die Grenze, um den westlichen Rand des Glacier zu bilden. Der North Fork ist ein wilder Fluss, der kaum durch eine Stadt fließt, mit Ausnahme der kleinen Gemeinde Polebridge im Nordwesten Montanas. Das Wildwasser auf dem North Fork ist etwas ruhiger und bewegt sich im Allgemeinen im Bereich der Klasse I-II, aber die Rauheit des Flusses sorgt für ein echtes Gefühl von Abenteuer.

2. Yellowstone-Fluss

Rafting on the Yellowstone River

Rafting auf dem Yellowstone River

Der Yellowstone River ist einer der längsten frei fließenden Flüsse in den zusammenhängenden Vereinigten Staaten. Dieser staufreie Wasserweg erstreckt sich über 670 Meilen vom Yellowstone National Park bis zum Missouri River in North Dakota. Der Fluss hat eine intensive landschaftliche Schönheit, die für viele der Inbegriff von Montana ist.

Ein großer Teil des Flusses ist für seine guten Wurfmöglichkeiten bekannt, was ihn zu einem der besten Plätze zum Fliegenfischen in Montana macht. Und Abschnitte des Yellowstone River haben in den Sommermonaten einen besonderen Schaum, der sie zu einem heißen Ort für Wildwasserabenteuer macht.

Wildwasserabenteuer auf dem Yellowstone River beginnen gleich außerhalb des Nationalparks in Gardiner. Von hier aus fließt der Fluss durch das Paradise Valley, das von den wunderschönen Absaroka Mountains umgeben ist. Mehrere kommerzielle Ausrüster bieten von Gardiner aus Bootsfahrten an, die entweder acht oder 18 Meilen lang sind.

Die 18-Meilen-Touren führen durch den anspruchsvollsten Teil des Flusses, den Yankee Jim Canyon. Dieser Abschnitt der Klasse III weist Stromschnellen mit Namen wie “Yankee Jim’s Revenge” und “The Pinch” auf.

Der Yellowstone River ist eine der Hauptattraktionen des Yellowstone National Park. Wildwasser-Rafting ist im Park zwar nicht erlaubt, aber die Aussicht auf den Grand Canyon of the Yellowstone kann sich sehen lassen. Das stürzende Wasser des Yellowstone River bietet eine der schönsten Flusslandschaften des amerikanischen Westens.

3. Alberton-Schlucht, Clark Fork River

Clark Fork River

Clark Fork Fluss

Der Clark Fork River erstreckt sich über 280 Meilen durch den Südwesten Montanas. Dieser reißende Fluss wurde in den letzten zehn Jahren umfassend saniert. Heute verfügt der Clark Fork über kristallklares Wasser, das zum Fliegenfischen beliebt ist.

Der Fluss fließt mitten durch den Campus der University of Montana in Missoula – eine der schönsten Städte Montanas.

Aktivitäten wie Angeln und Flachwasser-Tubing finden auf einem Großteil der Flusslänge statt. Der Clark Fork hat nur einen relativ kleinen Anteil an Wildwasser. Wenn jemand von Rafting auf dem Clark Fork spricht, meint er damit die Stromschnellen der Klasse III in der Alberton Gorge.

Fünfunddreißig Meilen flussabwärts von Missoula bietet die Alberton Gorge adrenalingeladene Stromschnellen zwischen malerischen Flachwasserabschnitten. Mehrere kommerzielle Ausrüster mit Sitz in Missoula bieten Ausflüge in diesem Flussabschnitt an. Die Länge der Touren variiert zwischen halb- und ganztägigen Abenteuern.

Für die Öffentlichkeit gibt es mehrere Möglichkeiten, in die Alberton Gorge einzusteigen. Die Stadt Alberton selbst ist ein guter Einstiegspunkt, obwohl die meisten Bootsfahrer die Cyr Bridge ansteuern.

In der Schlucht gibt es mehrere Stromschnellen der Klasse III, die von den meisten fortgeschrittenen Paddlern mit viel Spaß befahren werden können. Zwei der gängigsten Einstiegsstellen auf dem Fluss sind die Bootsrampen von Trakio und Forest Grove.

Für ein wenig Wildwasser-Action innerhalb der Stadtgrenzen von Missoula fahren Einheimische und Besucher zu Brennan’s Wave in der Innenstadt. Diese von Menschenhand geschaffene Welle, die nach einer lokalen Kajaklegende benannt ist, bietet die Möglichkeit, in der Nähe der Higgins Bridge zu surfen.

4. Gallatin-Fluss

Gallatin River

Gallatin-Fluss

Der Gallatin River erstreckt sich über 100 Meilen durch das Yellowstone Country im Süden Montanas. Der Fluss entspringt im Yellowstone National Park und fließt parallel zum Highway 191 an Big Sky vorbei in Richtung Bozeman. Der Gallatin mündet in Three Forks in den Missouri River. Dieser landschaftlich reizvolle Fluss bietet zahlreiche Möglichkeiten zum Fliegenfischen und einige Abschnitte mit dem für Montana typischen Wildwasser.

Die meisten Touren auf dem Gallatin River beginnen in der Nähe der Stadt Big Sky. Mehrere kommerzielle Ausrüster bieten von diesem Abenteuerort aus – der Heimat des Big Sky Resort – Ausflüge an. Sowohl Ausrüster als auch Einzelpersonen bieten Halb- oder Ganztagestouren auf zwei Flussabschnitten an. Der anspruchsvollste Teil des Flusses ist der untere Abschnitt, wo Bootsfahrer auf die House Rock Rapid treffen.

House Rock im unteren Wildwasser des Gallatin ist eine Stromschnelle, die man nicht verpassen sollte. Es ist eine von vielen Stromschnellen der Klasse III-IV, die diesen Abschnitt zu einer Ikone im Yellowstone Country machen. Andere legendäre Stromschnellen wie die Mad Mile sind im Juni und Juli besonders stark befahren.

Der obere Teil des Gallatin River bietet ebenfalls einige Wellen, ist aber weniger herzzerreißend als der untere. Bei Fahrten auf diesem Abschnitt hat man etwas mehr Zeit, die spektakuläre Berglandschaft zu betrachten. Rafter auf dem oberen Teil des Flusses können immer noch einige Stromschnellen der Klasse II-III erwarten, die ihre Paddelkünste auf die Probe stellen. Alternativ können Rafter auf einer Ganztagestour das gesamte Wildwasser des Gallatin befahren.

Viele Reiseleiter bieten auch landschaftlich reizvolle Floßfahrten auf dem Gallatin an, bei denen es nur wenig Spritzwasser und Wildwasser gibt. Bei diesen Ausflügen kann man den felsigen Gallatin River Canyon hautnah erleben und oft auch Tiere beobachten.

5. Blackfoot Fluss

Blackfoot River

Blackfoot-Fluss

Der Blackfoot River hat in der Überlieferung und Mythologie Montanas einen besonderen Platz eingenommen. Durch das 1976 erschienene Buch von Norman Maclean, A River Runs Through It , ist dieser Fluss bei Anglern auf der ganzen Welt für sein hervorragendes Fliegenfischen bekannt. Für Wildwasserfans bietet der schnell fließende Fluss auch eine Vielzahl von Raftingmöglichkeiten.

Der Fluss erstreckt sich über 100 Meilen von der Kontinentalen Wasserscheide bis zum Clark Fork River bei Missoula. Der Zugang zum Fluss ist relativ einfach. Ein beliebter Ort zum Rafting sind die 30 Meilen, die als Blackfoot River Recreation Corridor bezeichnet werden. Dieser landschaftlich reizvolle Abschnitt erstreckt sich vom Russell Gates Memorial Campground bis zum Johnsrud Park und weist mehrere Stromschnellen der Klasse II-III auf.

Mitte bis Ende des Sommers sinkt der Wasserstand der Stromschnellen des Blackfoot. Dieser niedrigere Wasserstand bietet weitere technische Herausforderungen, da nun mehr Felsen zum Vorschein kommen.

Mehrere kommerzielle Anbieter bieten Ausflüge von Missoula aus an, das weniger als eine Stunde entfernt ist. Ein Großteil des Wildwassers auf dem Blackfoot verläuft parallel zum Highway 200. Mehrere Abzweigungen am Highway ermöglichen Ausflüge mit unterschiedlichen Entfernungen. Kommerzielle Anbieter bieten Halb- und Ganztagesausflüge an.

Neben Angeln und Wildwasserfahrten ist der Blackfoot River auch ein beliebtes Ausflugsziel, um sich auf einem Schlauchboot treiben zu lassen. Die Einwohner von Missoul strömen oft zum Fluss, um den Tag zu verbringen und der Sommerhitze zu entfliehen. Die Berge, die den Blackfoot umgeben, bieten eine der schönsten Landschaften im ganzen Bundesstaat. Und wenn die Mitpaddler nicht zu ungestüm sind, kann man oft wilde Tiere beobachten.

6. Madison-Fluss

Rafting on the Madison River

Rafting auf dem Madison River | Bureau of Land Management / Foto geändert

Der Madison River durchquert auf seinem Weg durch das Yellowstone Country im Süden Montanas typische Westernlandschaften. Der Fluss entspringt im Yellowstone National Park. Im Park wird das kalte Gebirgswasser hydrothermal erwärmt, bevor es sich nach Norden wagt, um in Three Forks in den Missouri River zu münden.

Angler auf der ganzen Welt kennen den Madison River für sein hervorragendes Fliegenfischen. Am “Upper Madison”, hinter der Stadt Ennis, gehen die meisten Fische an den Haken.

Hinter Ennis und dem Ennis Lake mündet der Fluss in den abgelegenen und malerischen Bear Trap Canyon. In diesem Canyon findet man die längste Wildwasserstrecke des Madison River.

Der Bear Trap Canyon ist von hohen Canyonwänden begrenzt und mit großen Felsbrocken durchsetzt und bietet Stromschnellen der Klasse III-IV. Nur wenige Ausrüster bieten Touren durch den Bear Trap Canyon an, für die man einen ganzen Tag benötigt.

Bootsfahrer legen in der Regel am Madison Dam an und paddeln 10 Meilen lang. Die Stromschnellen der Klasse II-III am Anfang der Strecke sind ein gutes Aufwärmtraining für die eigentliche Herausforderung des Flusses: die Kitchen Sink Rapid der Klasse IV.

Der Madison River bietet auch einen durch ein Erdbeben verursachten Wildwasserabschnitt. Im Jahr 1959 erschütterte ein schweres Erdbeben die Region und führte zu einem tödlichen Felssturz, der einen aktiven Campingplatz verschüttete und den Fluss blockierte. Ein Auslass für den Fluss wurde in den neu geschaffenen Quake Lake gegraben, wodurch ein steiler Wildwasserabschnitt entstand.

Bootsfahrer, die dieses ganzjährig befahrbare Wildwasser unterhalb des Quake Lake genießen möchten, müssen mit Stromschnellen der Klasse III-IV rechnen. Dieser Abschnitt des Madison River ist nichts für Anfänger und hat mehrere Stellen, an denen das Verlassen des Bootes und das Schwimmen gefährlich sind. Eine berüchtigte Stromschnelle in diesem Abschnitt, die so genannte S-Turn Rapid , ist der Klasse V zuzuordnen und verfügt über eine Portage auf der linken Seite.

7. Stillwater Fluss

Flat section of the Stillwater River

Flacher Abschnitt des Stillwater River | James St. John / Foto geändert

Der Stillwater River im Süden Montanas macht seinem Namen keine Ehre. Der Fluss entspringt in den hohen Lagen der Absaroka-Beartooth Wilderness. Von hier aus fällt der Fluss stetig ab und mündet in der Nähe von Columbus in den Yellowstone River. Mehrere Wildwasserabschnitte des Stillwater locken Bootsfahrer aus dem ganzen Land an.

Der Upper und der Lower Stillwater sind die beiden beliebtesten Abschnitte des Flusses zum Paddeln. Der Upper Stillwater hat mindestens vier anerkannte Abschnitte, die sich von der Old Nye Picnic Area bis zum Angelzugang an der Johnson Bridge erstrecken. Dieser Flussabschnitt verläuft durch den Custer-Gallatin National Forest und bietet Wildwasser der Klasse III.

Der Lower Stillwater bietet ebenfalls einige klassische Abfahrten. Die Stromschnellen am Lower Stillwater sind etwas weniger anstrengend. Bei Stromschnellen wie der Swinging Bridge Rapid und dem Beartooth Drop müssen Bootsfahrer dennoch ihren Verstand einsetzen. Ein gemeinsames Merkmal des unteren und oberen Abschnitts ist die wunderschöne Yellowstone-Landschaft, die die Flussufer umgibt.

Der Stillwater macht seinem Namen mit den großen Wellen im Woodbine-Abschnitt des Flusses alle Ehre. Oberhalb des Upper Stillwater, näher am Oberlauf, ist dieser 3,5 Meilen lange Abschnitt nur für erfahrene Bootsfahrer geeignet. Neben massiven Felsblöcken und Klasse-V-Elementen wie Aqua Velvet ist der Stillwater alles andere als unbeweglich.

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