Südamerika

Die 7 besten Nationalwälder in Montana

Nationale Wälder sind ein wichtiger Bestandteil der Landschaft von Montana. Diese vom Bund verwalteten Gebiete umfassen über 17 Millionen Hektar in der gebirgigen Westhälfte des Staates, die sich entlang der Kontinentalscheide erstreckt. Neben den beeindruckenden Gipfeln der Rocky Mountains prägen auch wilde Flüsse, uralte Zedern und kilometerlange Seen die Natur.

Nahezu jedes Abenteuer, das man mit Montana verbindet, wartet in den Nationalwäldern des Staates. Zu diesen Abenteuern gehören ausgedehnte Rucksacktouren, Fliegenfischen und Wanderungen durch die Wildnis. Weitere beliebte Unternehmungen sind Reiten, Wildtierbeobachtungen und Zelten unter dem Sternenhimmel. Und im Winter laden die Wälder zum Skifahren, Schneemobilfahren und Schneeschuhwandern auf Weltklasseniveau ein.

Wie der Helena-Lewis and Clark National Forest begannen einige Nationalwälder in Montana als zwei getrennte Einheiten, bevor sie sich zu einem einzigen zusammenschlossen. Infolgedessen gibt es in Montana heute sieben Nationalforste. Und in den benachbarten Bundesstaaten Idaho und Wyoming schließen sich weitere öffentliche Wälder an, die noch mehr Raum zum Erkunden bieten. Planen Sie Ihr nächstes Outdoor-Abenteuer mit unserer Liste der besten Nationalparks in Montana.

1. Flathead National Forest

Flathead National Forest

Flathead National Forest | Foto Copyright: Brad Lane

Der Flathead National Forest ist der Inbegriff der wilden Orte in Montana. Dieser 2,4 Millionen Hektar große Wald umfasst fünf Bezirke und mehrere ikonische Landschaften im nordwestlichen Teil des Staates. Der Wald grenzt im Norden an den Glacier National Park und an Kanada, und mehrere andere nationale Wälder umgeben ihn auf allen Seiten.

Der Flathead National Forest bildet auch die Kulisse für die abenteuerliche Stadt Whitefish. Im Wald liegt auch das Whitefish Mountain Resort, eines der besten Skigebiete in Montana. Dieses beliebte Winterziel lockt auch im Sommer mit malerischen Liftfahrten und Downhill-Mountainbiking. Whitefish Mountain beherbergt auch das Summit Nature Center , in dem Besucher mehr über die umliegende Natur erfahren.

Der Seeley-Swan Scenic Drive ist ein weiterer beliebter Weg zur Erkundung des Waldes. Dieser 90 Meilen lange Korridor erstreckt sich über den Highway 83 zwischen Seeley Lake und Swan Lake. Die atemberaubenden Swan und Mission Mountains umgeben beide Seiten der Straße, und eine Kette von Seen entlang des Clearwater River säumt den Straßenrand. Holland Lake ist einer der bemerkenswerten Haltepunkte entlang der Route, zu der auch der Holland Falls National Recreation Trail gehört.

Holland Lake, Flathead National Forest

Holland Lake, Flathead National Forest | Foto Copyright: Brad Lane

Der Wald beherbergt auch einige der beeindruckendsten Wildnisgebiete Amerikas. So liegt beispielsweise ein Großteil der sagenumwobenen Bob Marshall Wilderness im Flathead National Forest, einschließlich der angrenzenden Scapegoat und Great Bear Wilderness. Alle drei ausgewiesenen Wildnisgebiete umfassen insgesamt über 1,5 Millionen Hektar unbebautes Gelände.

Der Flathead National Forest ist eine beliebte Alternative zum Besuch des Glacier National Park. Diese beiden öffentlichen Gebiete grenzen aneinander und bieten eine ähnliche atemberaubende Landschaft. Der Flathead National Forest wird jedoch nur von einem Bruchteil der drei Millionen Besucher besucht, die der Nationalpark im Sommer zählt. Der Flathead National Forest ist auch wesentlich haustierfreundlicher und hat nur sehr wenige Einschränkungen für Hunde.

2. Beaverhead-Deerlodge-Nationalforst

Beaverhead-Deerlodge National Forest

Beaverhead-Deerlodge-Nationalforst

Der Beaverhead-Deerlodge National Forest, der sich über acht Bezirke im Südwesten Montanas erstreckt, ist der größte Nationalforst des Bundesstaates. Er umfasst eine Fläche von 3,35 Millionen Hektar, was in etwa der Fläche von Connecticut entspricht. Dieser Megastatus des Waldes entstand 1996, als sich die Beaverhead und Deerlodge National Forests zu einem einzigen zusammenschlossen.

Der Wald erstreckt sich auf beiden Seiten der Kontinentalen Wasserscheide und umgibt hauptsächlich die historische Bergbaustadt Butte. Diese zerklüftete Landschaft ist reich an abenteuerlichen Landschaften, darunter schneebedeckte Berge, riesige Bergseen und im Winter Skigebiete. Auch Campingmöglichkeiten gibt es in Hülle und Fülle, sei es auf ausgebauten Campingplätzen oder ganz einfach am Straßenrand.

Pintler Mountains, Beaverhead-Deerlodge National Forest

Pintler Mountains, Beaverhead-Deerlodge National Forest | Foto Copyright: Brad Lane

Mehrere Panoramastraßen im Beaverhead-Deerlodge National Forest bieten Möglichkeiten für Abenteuer. Eine großartige Route zur Erkundung des Waldes ist der Pintler Veterans Memorial Scenic Highway . Diese etwa 64 Meilen lange Strecke ist eine hervorragende Alternative zur Interstate-90 zwischen Butte und Missoula. Etwa in der Mitte der Strecke kommt man am Georgetown Lake vorbei, einem echten Wasserjuwel im National Forest.

Eine weitere landschaftlich reizvolle Strecke ist der Pioneer Mountains Scenic Byway. Diese etwa 49 Meilen lange Strecke führt durch eine wunderschöne Berglandschaft zwischen Wise River und Highway 278 in Beaverhead County. Diese asphaltierte Strecke ist gut ausgeschildert und für alle Fahrzeuge geeignet, die die Bergpässe bewältigen können. Einige bemerkenswerte Attraktionen entlang der Strecke sind das Maverick Mountain Ski Area und die Coolidge Ghost Town .

3. Custer-Gallatin National Forest

Beartooth Mountains, Custer-Gallatin National Forest

Beartooth Mountains, Custer-Gallatin National Forest | Foto Copyright: Brad Lane

Im Jahr 2014 umfassten die Custer und Gallatin National Forests zusammen über drei Millionen Hektar. Heute betreuen sieben Rangerbezirke den gesamten Wald, der sich über das südliche Zentrum und den Südosten Montanas erstreckt. Custer-Gallatin erstreckt sich auch auf den Nordwesten von South Dakota.

Der Nationalforst umfasst einige der bekanntesten Landschaften Montanas. Er bietet drei Zugänge zum Yellowstone National Park, darunter den spektakulären Beartooth Pass, der zur Northeast Entrance Station führt. Und der gesamte Wald ist Teil des Greater Yellowstone Ecosystems – eines der größten nahezu intakten Ökosysteme der Erde.

Im gesamten Wald gibt es zahlreiche Erholungsmöglichkeiten. Zu den beliebtesten Aktivitäten gehören Wandern, Bootfahren, Rucksacktouren, Vogelbeobachtung, Jagen und Zelten. Und wilde Wasserwege wie die Flüsse Gallatin , Madison und Yellowstone sowie Tausende von Nebenflüssen verleihen dem Wald auch einen erstklassigen Ruf als Angelgebiet. Und im Winter verwandelt sich der Wald in ein Mekka für Schneemobilfahrer, Skifahrer und Schneeschuhläufer.

Custer-Gallatin National Forest near Bozeman

Custer-Gallatin National Forest in der Nähe von Bozeman | Foto Copyright: Brad Lane

Mehrere Städte bieten Zugang zum Wald und dienen als hervorragende Basislager. Bozeman, die Heimat der Montana State University, ist eine dieser Städte, die einen guten Zugang bietet. Mehrere der besten Wanderwege in der Nähe von Bozeman befinden sich im Wald. Und Mitglieder der Gemeinde nutzen oft die nahe gelegenen Pisten der Bridger Bowl Ski Area, die gemeinsam mit dem Forest Service betrieben wird.

Livingston, weniger als 30 Meilen östlich von Bozeman, ist ebenfalls ein guter Ausgangspunkt in den Wald. In südlicher Richtung von Livingston führt der Highway 89 durch das Paradise Valley, das auf beiden Seiten der Straße mit Abenteuern lockt. Auf der Ostseite des Paradise Valley bietet die imposante Absaroka-Beartooth Wilderness das schroffste aller Montana-Abenteuer.

4. Bitterroot National Forest

Bitterroot Mountains

Bitterroot-Berge

Der Bitterroot National Forest liegt im Südwesten Montanas und reicht bis nach Idaho. Und er ist ein Ort der Legenden. Über die Hälfte dieses 1,6 Millionen Hektar großen Waldes ist ein ausgewiesenes Wildnisgebiet. Zu dieser unerschlossenen Natur gehört auch die berühmte Frank Church-River of No Return Wilderness, eines der größten Wildnisgebiete des Landes. Dieses unmodernisierte und gebirgige Gelände bietet echte amerikanische Abenteuer im Herzen eines wilden Landes.

Die Hauptzufahrtsstraße zum Bitterroot National Forest führt von Missoula auf dem Highway 93 nach Süden. Der Highway führt durch das Bitterroot Valley und verbindet kleine Städte wie Lolo, Florence, Stevensville und Hamilton. Zwei imposante Gebirgszüge säumen die Strecke: die Sapphire Mountains im Osten und die Bitterroot Mountains im Westen.

Trapper Peak, Bitterroot National Forest

Trapper Peak, Bitterroot National Forest | Foto Copyright: Brad Lane

Die Bitterroot Range im Westen wird durch von Gletschern eingeschnittene Wasserläufe unterbrochen, die hervorragende Wanderwege bieten. Entlang des Highway 93 weisen Markierungen am Straßenrand auf diese Wanderwege hin, die zu Abenteuern aller Art einladen. Einige davon sind der Blodgett Canyon , der Camas Lake Trail und der Trapper Peak .

Weitere beliebte Freizeitmöglichkeiten im Bitterroot National Forest sind Camping, Bootfahren und im Winter Skilanglauf. Der Wald ist auch ein beliebter Ort zum Angeln, und Angler aus der ganzen Welt kommen nach Montana, um im Bitterroot River zu angeln.

5. Lolo National Forest

Lolo Peak, Lolo National Forest

Lolo Peak, Lolo National Forest | Foto Copyright: Brad Lane

Der Lolo National Forest umfasst über zwei Millionen Hektar im Westen Montanas. Der Wald umgibt die Universitätsstadt Missoula und erstreckt sich im Westen bis zur Grenze zu Idaho. Einige andere bekannte Städte in der Nähe sind Superior und St. Regis entlang des Interstate-90-Korridors. In dieser abenteuerlichen Region des Bundesstaates sind auch mehrere andere Nationalwälder mit Lolo verbunden.

Dank seiner Lage westlich der Kontinentalen Wasserscheide, wo auch das maritime Klima für ein üppiges Wachstum sorgt, bietet der Wald ein vielfältiges Ökosystem. Neben einer Vielzahl aromatischer Nadelbäume prägen wilde Bäche und Hunderte von Bergseen einen Großteil der Landschaft.

Der Wald bietet das ganze Jahr über zahlreiche Möglichkeiten zur Freizeitgestaltung. Zu den beliebtesten Aktivitäten gehören Wandern, Rucksacktouren, Angeln und Bootfahren. Auch das Campen ist sehr beliebt, denn in den fünf Forstbezirken gibt es über 30 ausgebaute Campingplätze. Im Winter sind Skilanglauf und Schneemobilfahren sowie Skifahren an Orten wie Montana Snowbowl angesagt.

Rattlesnake National Recreation Area, Lolo National Forest

Rattlesnake National Recreation Area, Lolo National Forest | Foto Copyright: Brad Lane

Missoula, die Heimat der University of Montana, ist ein ausgezeichneter Ausgangspunkt für die Erkundung des Lolo National Forest. Die Stadt ist von Forstzugängen und ausgewiesenen Erholungsgebieten umgeben. Das Rattlesnake National Recreation Area & Wilderness ist eines der beliebtesten Gebiete, das weniger als sechs Meilen vom Stadtzentrum entfernt liegt.

Der Lolo Peak ist eine ikonische Wanderung in den Wäldern südlich von Missoula. Es ist eine anspruchsvolle Gipfelwanderung und bietet einen hervorragenden Blick auf den Wald aus der Vogelperspektive. Dieser über 9.000 Fuß hohe Gipfel ist über eine schwierige 14-Meilen-Rundwanderung erreichbar. Der Ch-paa-qn , ehemals Squaw Peak, westlich von Missoula, bietet eine ähnlich hervorragende Aussicht bei einem Rundweg von etwa 6,5 Meilen. Beide Wanderungen zählen zu den besten Wanderungen in der Nähe von Missoula.

6. Helena-Lewis und Clark National Forest

Gates of the Mountain, Helena-Lewis and Clark National Forest

Gates of the Mountain, Helena-Lewis and Clark National Forest

Dieser weitläufige Wald erstreckt sich über 2,8 Millionen Hektar in Zentral- und Nord-Montana. Die riesige Fläche ist das Ergebnis des Zusammenschlusses der Helena und Lewis and Clark National Forests im Jahr 2015. Heute erstreckt sich der Helena-Lewis and Clark National Forest über die Kontinentale Wasserscheide und umfasst mehrere Inselgebirgszüge.

Zu den bemerkenswerten Bergen gehören die Crazy Mountains , die Big und Little Belt Mountains und die Snowy Mountains. Und diese auffälligen Gipfel sind nur die Spitze der abenteuerlichen Umgebung. Der Wald beherbergt auch Tausende von fischbaren Bächen, Hunderte von Kilometern an Mehrzweckwegen und unbegrenzte Möglichkeiten zum Zelten und Übernachten.

Der Wald umgibt Helena, die Hauptstadt des Bundesstaates, und die Einwohner nutzen diese Nähe oft aus. Das der Stadt am nächsten gelegene Waldgebiet ist über den Mount Helena City Park zugänglich. Dieser weitläufige Naturraum umrundet die dominante Kulisse der Stadt, den Mount Helena, dessen Rückseite die Grenze zu Tausenden von Hektar Wald markiert.

Mount Helena City Park

Mount Helena City Park | Foto Copyright: Brad Lane

Helena ist auch ein gutes Basislager für Abenteuer in einem der sagenumwobensten Wildnisgebiete des Waldes. Die Gates of the Mountain Wilderness, die erstmals von Meriwether Lewis beschrieben wurde, ist ein herausragendes Naturgebiet, das von der Stadt aus in weniger als 45 Minuten zu erreichen ist. In dieser einzigartigen Landschaft bahnt sich der mächtige Missouri River seinen Weg durch hohe Kalksteinfelsen und hinterlässt bei jedem Besucher einen bleibenden Eindruck.

Gates of the Mountain ist nicht die einzige bekannte Station, die das Corps of Discovery in den frühen 1800er Jahren im Wald aufsuchte. Das Lewis and Clark Interpretive Center in Great Falls ist ein Muss für alle, die sich auf die Spuren der Entdecker begeben möchten. Der Wald betreibt dieses Bildungszentrum, das ausführliche Informationen über die gesamte Reise des Entdeckerkorps in den Westen bietet.

7. Kootenai National Forest

The Kootenai River in the Kootenai National Forest

Der Kootenai River im Kootenai National Forest

Der Kootenai National Forest liegt im äußersten Nordwesten des Bundesstaates und grenzt im Norden an British Columbia und im Westen an Idaho. Spitze Gipfel und rauschende Flüsse prägen einen Großteil dieses zerklüfteten Teils von Montana, ebenso wie dichte Wälder und üppige Vegetation. Der Snowshoe Peak, Teil der Cabinet Mountain Wilderness, ist mit einer Höhe von 8.738 Fuß der höchste Gipfel im Kootenai-Gebiet.

State und U.S. Highways erschließen den Wald, darunter der Highway 2 und der Highway 93 aus Richtung Kalispell. Eine der landschaftlich reizvollsten Strecken ist der State Highway 37, der von Libby nach Eureka führt und besser als Lake Koocanusa Scenic Byway bekannt ist. An dieser Postkartenroute, die parallel zum Ostufer des Sees verläuft, gibt es zahlreiche Erholungsmöglichkeiten wie Campingplätze und Bootsanleger.

Western Red Cedars in the Ross Creek Scenic Area, Kootenai National Forest

Westliche Rotzedern in der Ross Creek Scenic Area, Kootenai National Forest

Südlich des Koocanusa-Sees befindet sich mit der Ross Creek Scenic Area ein weiterer einzigartiger Ort, den Sie besuchen sollten. In diesem üppigen Teil des Waldes wachsen riesige Western Red Cedars, die zu den höchsten Bäumen des Bundesstaates gehören. Einige dieser Zedern wachsen seit mehr als einem halben Jahrhundert und haben einen Durchmesser von bis zu 12 Fuß. Die Unermesslichkeit dieser Bäume lässt sich auf einem ein Kilometer langen Lehrpfad leicht erkunden.

Das majestätische Ten Lakes Scenic Area ist ein weiterer beliebter Ort im nördlichen Teil des Waldes, nahe der kanadischen Grenze. Dieses über 15.000 Hektar große Gebiet ist ausschließlich für Wanderungen, Rucksacktouren und Ausritte im Hinterland bestimmt. In dieser zerklüfteten Region gibt es mehrere Bergseen, in denen es oft von Süßwasserfischen wimmelt, die nur darauf warten, an den Haken zu kommen.

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